Histoire des consoles de jeux vidéo

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L'histoire des consoles de jeux vidéo commence avec la mise sur le marché de l'Odyssey mais c'est avec le succès de la console Atari Pong en 1975 que les enjeux économiques ont suscité l'émergence d'une branche d'activité spécifique. Depuis lors, la technologie mise en œuvre pour leur fabrication est en constante progression et l'offre s'est diversifiée pour répondre à la demande de joueurs de plus en plus nombreux, aux exigences très diverses, entre gamers et casuals, entre un usage domestique et nomade.

Depuis la fin des années 1989, le marché des consoles de jeu est le théâtre d'une guerre économique que se livrent actuellement les trois grands constructeurs : Sony, Nintendo et Microsoft.

Historique

Consoles de la 1re génération

La première console de jeux vidéo répertoriée est l'Odyssey de Magnavox, apparue sur le marché en 1972. Créée par Ralph Baer, elle permet de jouer à plusieurs jeux grâce à un système de calques à apposer sur l'écran du téléviseur. C'est le début de la première génération de consoles qui se termine avec Pong trois ans plus tard.

Consoles de la 2e génération et krach du jeu vidéo

La deuxième génération commence avec la Fairchild Channel F en 1976. Le joueur achète dorénavant les jeux qui l’intéressent. Une console ayant un grand succès (dès 1981 en France) est l'Atari 2600.

Le Krach du jeu vidéo de 1983 survient à cause de plusieurs facteurs, notamment la prolifération de jeux de basse qualité, ainsi que la concurrence des ordinateurs personnels.

Consoles de la 3e génération

L'industrie du jeu vidéo ne redémarre vraiment qu'en 1985, avec la troisième génération et plus particulièrement le succès de la NES avec des jeux comme Super Mario Bros., The Legend of Zelda et Castlevania. La PC-Engine et la Master System arrivent sur le marché mais le succès de la PC-Engine se cantonne au Japon, celui de la Master System en Europe et au Brésil.

Consoles de la 4e génération et début de la guerre économique

À la fin des années 1980, les microprocesseurs 16-bits et 16/32 bits équipent désormais la nouvelle génération de consoles vidéo, les prix fluctuent et une réelle concurrence voit le jour. Désormais, Sega et Nintendo se livrent une guerre économique ; la Mega Drive et la Super Nintendo se taillent la part du lion sur le secteur de la console de salon et le conflit s'étend jusque dans la catégorie des consoles portables où Nintendo et Sega proposent respectivement la Game Boy et la Game Gear. Leurs mascottes officielles sont directement concurrentes, Mario le plombier, et Sonic le hérisson bleu. C'est aussi l'époque au cours de laquelle les consommateurs européens font importer eux-mêmes leurs jeux des États-Unis, à cause des coûts de traduction trop élevés ne permettant pas de régionalisation officielle pour l'Europe.

À noter, une console plus méconnue du grand public, mais très appréciée par les connaisseurs : la Neo-Geo AES de SNK, surnommée la Rolls des consoles dans le milieu des gamers. Machine la plus puissante de cette génération, elle avait la réputation d'être la console des jeux de combat par excellence, et d'offrir à ses possesseurs la qualité des jeux d'arcade de l'époque dans son salon.

Consoles de la 5e génération

La cinquième génération est celle des "32 bits" et "64 bits". Le marché est dominé par trois consoles, la PlayStation de Sony, et la Nintendo 64, et puis la Sega Saturn. C'est la PlayStation qui a le plus de succès. La plupart des jeux passent à la 3D ce qui n'est pas apprécié par tous les joueurs qui critiquent le manque de gameplay. Ils se définissent eux-mêmes étant des "old-school gamers". Les CD-ROM se généralisent à l'exception de Nintendo qui garde la cartouche sur Nintendo 64. L'émulation fait son apparition. Sega perd la bataille ainsi que des parts de marché, et amorce son déclin.

Consoles de la 6e génération

La sixième génération est celle des "64 bits étendu à 128 (calculs)" même si les consoles sont de moins en moins définies par le nombre de bits lus par leur processeur. Les principales plates-formes sont la PlayStation 2, la Xbox, la GameCube et la Dreamcast (dont la production s'arrêta rapidement, Sega décidant de ne plus faire de console suite à ce nouvel échec après celui de la Saturn). La PlayStation 2 bat tous les records de vente, elle ne met que cinq ans et neuf mois à être distribuée à 100 millions d'unités. C'est l'époque des polémiques publiques sur le contenu de certains jeux.

Consoles de la 7e génération

La sortie de la Xbox 360 annonce la septième génération suivie de la PlayStation 3 et de la Wii. Dans le monde des consoles portables, la domination de Nintendo (depuis la Game Boy en 1989 aux DS et DS lite en 2006) est contestée par Sony, qui commercialise sa PSP (PlayStation Portable). La Nintendo DS introduit de nouveaux concepts de jeux grâce à son écran tactile, alors que PlayStation Portable vise à offrir les qualités techniques d'un jeu de salon sur une console portable.

Consoles de la 8e génération

La Nintendo 3DS sortie en février 2011 (Japon) a lancé la huitième génération de console, suivie par la PlayStation Vita sortie en décembre 2011 (Japon). Du côté des consoles de salon, la Wii U est sortie le en Europe. La Xbox One est sortie le en Europe et aux États-Unis. La PlayStation 4 est sortie le en Europe et le aux États-Unis. La Switch a pris le relais de la Wii U le .

Chronologie et durée de commercialisation des consoles de jeu

Graphique

En Europe

OuyaXbox OneXbox 360XboxNintendo SwitchWii UGameCubeSuper NintendoWiiNintendo 64PlayStation 4PlayStation 3PlayStation 2PlayStationDreamcastMega DriveSaturn (console de jeux vidéo)Master SystemColecovisionNintendo Entertainment SystemTurboDuoIntellivisionPC-EngineVideopacAtari 7800Atari 5200Jaguar (console de jeux vidéo)Atari 2600

En Amérique du Nord

OuyaXbox OneXbox 360XboxPlayStation 4PlayStation 3PlayStation 2PlayStationDreamcastSaturn (console de jeux vidéo)Mega DriveMaster SystemNintendo SwitchWii UWiiGameCubeNintendo 64VideopacSuper NintendoColecovisionNintendo Entertainment SystemTurboDuoIntellivisionTurboGrafx-16Atari 7800Atari 5200Jaguar (console de jeux vidéo)Atari 2600

Au Japon

OuyaXbox OneXbox 360XboxPlayStation 4PlayStation 3PlayStation 2PlayStationDreamcastSaturn (console de jeux vidéo)Mega DriveSG-1000 Mark IIINintendo SwitchWii UWiiGameCubeNintendo 64SG-1000PC-FXPC EngineSuper NintendoNintendo Entertainment System

Tableau

France

Nom Date de sortie Arrêt de fabrication Fabricant
Atari 2600 Atari
Microvision 1980 Fin 1983 Milton Bradley Company
Master System 1996 Sega
Nintendo Entertainment System Fin 2003 Nintendo
Mega Drive Mi- 1998 Sega
GX-4000 1990 1991 Amstrad
Game Boy 1998 Nintendo
Atari 7800 1991 1992 Atari
Game Gear 1997 Sega
Super Nintendo Nintendo
Mega-CD pour Mega Drive 1996 Sega
Jaguar Début 1996 Atari
32X pour Mega Drive 1998 Sega
Saturn Sega
Jaguar CD pour Jaguar 1996 Atari
PlayStation Sony
Game Boy Pocket Fin 1996 1999 Nintendo
Nintendo 64 Nintendo
Game Boy Color 2003 Nintendo
Dreamcast Sega
PlayStation 2 Sony
Game Boy Advance 2005 Nintendo
Xbox Microsoft
GameCube Nintendo
Game Boy Advance SP 2006 Nintendo
Nintendo DS 2009 Nintendo
PlayStation Portable Sony
Game Boy Micro 2007 Nintendo
Xbox 360 Microsoft
Nintendo DS Lite 2011 Nintendo
PlayStation 3 2017 Sony
Wii Nintendo
Nintendo DSi 2012 Nintendo
PlayStation Portable Go Sony
Nintendo DSi XL 2013 Nintendo
PlayStation Move pour PlayStation 3 Sony
Kinect pour Xbox 360 Microsoft
Nintendo 3DS Nintendo
PlayStation Vita Sony
Nintendo 3DS XL Nintendo
Wii U Nintendo
Xbox One Microsoft
PlayStation 4 Sony
Nintendo Switch Nintendo
Xbox One X Microsoft

USA

Nom Date de sortie Arrêt de fabrication Fabricant
Color TV-Game 6 Nintendo/Mitsubishi
SG-1000 1986 Sega
Famicom Nintendo
Atari 2600 Atari
SG-1000 II 1986 Sega
SG-1000 Mark III Sega
Atari 7800 1992 Atari
PC-Engine 1994 NEC
Mega Drive 1998 Sega
Game Boy 1998 Nintendo
SuperGrafX NEC
Lynx 1990 1995 Atari
GameGear 1997 Sega
Super Famicom (nom japonais de la Super Nintendo) Nintendo
PC-Engine GT 1991 NEC
Mega-CD pour Mega Drive 1996 Sega
Jaguar 1996 Atari
Jaguar CD pour Jaguar Atari
32X pour Mega Drive Sega
Saturn Fin 2000 Sega
PlayStation Sony
PC-FX NEC
Virtual Boy Nintendo
Satellaview pour Super Famicom Nintendo
Nintendo 64 Nintendo
Game Boy Pocket Nintendo
Game Boy Light Nintendo
Game Boy Color 2003 Nintendo
Neo-Geo Pocket SNK
Dreamcast Sega
Neo-Geo Pocket Color 1998 SNK
WonderSwan Bandai
PlayStation 2 Sony
WonderSwan Color Bandai
Game Boy Advance 2005 Nintendo
GameCube Nintendo
Xbox Microsoft
SwanCrystal Bandai
Game Boy Advance SP 2006 Nintendo
Nintendo DS Nintendo
PlayStation Portable Sony
Game Boy Micro Nintendo
Xbox 360 Microsoft
Nintendo DS Lite 2011 Nintendo
PlayStation 3 2017 Sony
Wii Nintendo
Nintendo DSi 2012 Nintendo
PlayStation Portable Go Sony
Nintendo DSi XL Nintendo
PlayStation Move pour PlayStation 3 Sony
Kinect pour Xbox 360 Microsoft
Nintendo 3DS Nintendo
PlayStation Vita Sony
Nintendo 3DS XL Nintendo
Wii U Nintendo
Xbox One Microsoft
PlayStation 4 Sony
Nintendo Switch Nintendo
PlayStation 5 2020 Sony
Xbox Series X 2020 Microsoft

Prix de lancement

Prix (USD) Console
700 3DO
650 Neo-Geo AES
600 PlayStation 3
500 Xbox
Xbox One
400 CD-i
Saturn
Xbox 360
PlayStation 4
330 Atari 5200
300 Intellivision
PlayStation
PlayStation 2
Wii U

Nintendo Switch

250 Jaguar
Wii
PlayStation Vita
200 Atari 2600
Odyssey²
Vectrex
Master System
NES
PC-Engine
Super Nintendo
Nintendo 64
Dreamcast
GameCube
PSP
190 Mega Drive
175 ColecoVision
170 Channel F
150 Lynx
140 Atari 7800

Le prix des consoles de jeu n'a pas augmenté significativement avec le temps.

Une comparaison du prix des consoles à leur lancement entre 1991 et 2000, prenant en compte l'érosion monétaire due à l'inflation, montre que celui-ci reste dans une fourchette stable .

Une autre comparaison, ajustée pour l'inflation entre 1977 et 2012, montre que le prix en dollars américains de 2012 des consoles à leur lancement reste généralement sous la barre des 600 $ et ne dépasse les 800 $ qu'à de rares exceptions (Intellivision en 1979, Neo-Geo AES en 1990 et 3DO en 1993)[2].

Projets avortés

  • En 1996, Apple sortit la console Pipp!n. En avance sur son temps, elle pouvait être fabriquée par différents constructeurs, tout comme la 3DO, mais utilisait différents éléments d'un ordinateur : CD-ROM, ports permettant de brancher indifféremment joysticks, claviers, système d'exploitation Mac OS allégé, et le processeur PowerPC 603 cadencé à 66 MHz. Elle acceptait les logiciels écrits en Java, mais il ne s'en vendit que quelques dizaines de milliers d'exemplaires.
  • Les projets de consoles Konix Multisystem et VR de SEGA n'ont jamais abouti.
  • Phantom de Infinium Labs : basée sur une architecture PC, elle devrait proposer principalement des jeux online. Ce projet est considéré comme un vaporware.

Notes et références

  1. (en) Comparaison du prix des consoles à leur lancement.

Bibliographie

  • Blake J. Harris, Console Wars : Sega vs Nintendo : La guerre qui a bouleversé le monde vidéoludique, vol. 1, Pix'n Love,
  • Blake J. Harris, Console Wars : Sega vs Nintendo : La guerre qui a bouleversé le monde vidéoludique, vol. 2, Pix'n Love,

Voir aussi

Lien externe

  • (en) Mise au point sur les trois consoles de dernière génération (date du 31/10/2005).