Gouvernement Léon Gambetta

Le gouvernement Léon Gambetta (ou Grand ministère Gambetta) désigne les 73 jours, du au , pendant lesquels Léon Gambetta accéda à la Présidence du Conseil de la Troisième République en France.

Lors des élections législatives d'août-, l'Union républicaine de Gambetta arrive en tête (204 députés) des formations de gauche. Il devient difficile pour Jules Grévy de différer de nouveau sa nomination au poste de chef de gouvernement. La nouvelle Chambre s'installe à la mi-octobre. Jules Ferry, violemment attaqué par Clemenceau sur l'affaire tunisienne démissionne le . Grévy invite Gambetta à composer le nouveau ministère.

Composition

Nominations du 14 novembre 1881

Fonction Image Nom Parti politique
  Président du Conseil des ministres Gambetta par Étienne Carjat (photo recadrée).jpg Léon Gambetta Union républicaine
Fonction Image Nom Parti politique
  Ministre des Affaires étrangères Gambetta par Étienne Carjat (photo recadrée).jpg Léon Gambetta Union républicaine
  Ministre de la Justice et Garde des Sceaux Jules Cazot.jpg Jules Cazot[1] Gauche républicaine
  Ministre de l'Intérieur P. Waldeck-Rousseau.jpg Pierre Waldeck-Rousseau Union républicaine
  Ministre des Finances François Henri René Allain-Targé (1832-1902).jpg François Allain-Targé Union républicaine
  Ministre de la Guerre Général Jean-Baptiste Campenon.jpg Jean-Baptiste-Marie Campenon
  Ministre de la Marine Auguste Gougeard, général.jpg Auguste Gougeard
  Ministre de l'Instruction publique et des Cultes Paul Bert 01.jpg Paul Bert Union républicaine
  Ministre des Travaux publics Portrait de David Raynal.jpg David Raynal Gauche républicaine
  Ministre du Commerce et des Colonies Maurice Rouvier by Ernest Ladrey.jpg Maurice Rouvier Union républicaine
  Ministre des Postes et Télégraphes Adolphe Louis Cochery.jpg Adolphe Cochery[1] Gauche républicaine
  Ministre de l'Agriculture[2] Deves, Paul.jpg Paul Devès Gauche républicaine
  Ministre des Arts Édouard Manet - Antonin Proust - Google Art Project.jpg Antonin Proust Union républicaine
  Sous-secrétaire d'État aux Affaires étrangères Spuller (Pierre Petit).jpg Eugène Spuller Union républicaine
  Sous-secrétaire d'État à la Justice Martin Feuillee, Felix.jpg Félix Martin-Feuillée[1] Union républicaine
  Sous-secrétaire d'État à l'Intérieur Guillaume Margue.png Guillaume Margue Union républicaine
  Sous-secrétaire d'État aux Finances Adolphe Lelièvre Gauche républicaine
  Sous-secrétaire d'État à la Guerre Eugène Blandin Gauche républicaine
  Sous-secrétaire d'État aux Travaux publics Sin foto.svg Désiré-Jules Lesguillier Union républicaine
  Sous-secrétaire d'État au Commerce et aux Colonies BONNEFOY(1895) p1.008 FAURE (Félix-François).jpg Félix Faure Union républicaine
  Sous-secrétaire d'État à l'Agriculture Caze, Edmond.jpg Edmond Caze Union républicaine

Nomination du 16 novembre 1881

Fonction Image Nom Parti politique
  Sous-secrétaire d'État à l'Instruction publique et aux Cultes Jean Chalamet.jpg Arthur Chalamet Gauche républicaine

Bilan

L'opinion est déçue et le qualificatif de grand ministère est appliqué plutôt par dérision. Gambetta ne peut convaincre les grands chefs républicains d'entrer dans le gouvernement. Jules Ferry est trop marqué par un an de gouvernement ; Charles de Freycinet et Léon Say se récusent, le premier par prudence, le second car il n'approuve pas le recours à l'emprunt et le rachat des chemins de fer souhaités par Gambetta ; Henri Brisson préfère conserver la présidence de la Chambre. Gambetta fait appel à des hommes jeunes et peu connus, essentiellement ses propres fidèles.

Le cabinet est jugé pléthorique par ses contemporains[3]. La création de deux nouveaux ministères à l'agriculture et aux arts est contestée au point que la Chambre en mégote les crédits. Dans sa déclaration, Gambetta présente un programme de réformes : réforme constitutionnelle sur le recrutement du Sénat et le recours au scrutin de liste pour l'élection des députés ; réforme de la magistrature ; création de l'impôt sur le revenu ; recours à emprunt pour soutenir l'agriculture et conversion de la rente[4].

Gambetta indispose la gauche en nommant à des postes clé des personnalités conservatrices. La circulaire de Waldeck-Rousseau invitant les préfets à faire preuve d'autorité et ne pas se laisser abuser par les pressions des élus locaux est mal perçue par les députés qui supportent mal par ailleurs l'attitude parfois arrogante du chef du gouvernement. René Goblet, aidé par l'extrême gauche crée le groupe de la Gauche radicale et entraîne avec lui une partie des députés de l'Union républicaine. Le président Jules Grévy combat le ministère en sous-main. Son gendre Daniel Wilson marque son hostilité plus directement à la tribune de la Chambre.

Après le renouvellement du tiers du Sénat en qui conforte la majorité républicaine, Gambetta dépose son projet de révision le . Il prévoit l'extinction des sénateurs inamovibles, l'élargissement du corps électoral par une meilleure représentation des grandes villes, la prééminence de la chambre des députés en matière budgétaire. L'extrême gauche est favorable à la suppression du Sénat et souhaite une révision illimitée. La commission chargée d'étudier le projet est très opposée à Gambetta. En séance publique, le , c'est le principe de la révision illimitée qui est adopté. Gambetta remet le jour même sa démission à Grévy.

Sur le plan extérieur, Gambetta poursuit la politique de Jules Ferry en Tunisie et met en place le protectorat. Dans l'affaire d'Égypte, il est partisan d'une présence française au côté des britanniques, mais les gouvernements suivant, plus timorés abandonneront la tutelle de ce pays à la Grande-Bretagne.

C'est à la fin du ministère que se produit le krach de l'Union générale.

Fin du gouvernement et passation des pouvoirs

Annexes

Bibliographie

Articles connexes

Notes et références

  1. a b et c Membre du précédent gouvernement ayant conservé son poste
  2. Détachée du commerce, l'agriculture devient un ministère à part entière
  3. d'où le mot d'humour répété dans les couloirs « Gambetta a de l'étoffe, mais trop de doublure » cité par François Broche dans La Troisième République Pygmalion 2001
  4. François Broche op. cit. p. 339
  5. Grévy, Jérôme., La république des opportunistes, 1870-1885, Perrin, (ISBN 2-262-01344-6 et 978-2-262-01344-8, OCLC 40053309, lire en ligne), p. 297-358