Frederick Roberts

Frederick Roberts
Frederick Roberts

Naissance
Cawnpore, Inde
Décès (à 82 ans)
Origine Britannique
Arme Artillerie
Grade Field Marshal
Années de service 18511904
Commandement Kuram field force
Kabul and Kandahar field forces
Gouverneur du Natal
Commander-in-Chief of British forces in South Africa
Commander-in-Chief in Madras
Commander-in-Chief, India
Commander-in-Chief, Ireland
Command of British troops in Second Boer War
Commander-in-Chief of the Forces
Conflits 1884-1885 Campagne Umbeyla
1867-1868 Campagne d'Abyssinie
1871-1872 Campagne de Lushai
1880 Seconde Guerre afghane
1880 Bataille de Kandahar (1880)
1899-1902 Guerre des Boers

Frederick Sleigh Roberts (), 1er comte Roberts, est un soldat anglo-irlandais renommé et l'un des plus talentueux Field Marshals britanniques de l'ère victorienne. Il était généralement surnommé 'Bobs' par les troupes qu'il commandait.

La jeunesse

Né à Cawnpore en Inde le 30 septembre 1832 ; il est le second fils du général Sir Abraham Roberts. Il étudie au Collège d'Eton, à l'Académie royale militaire de Sandhurst et à l'Addiscombe Military Academy avant d'entrer au service de l'armée de la Compagnie britannique des Indes orientales en tant que second lieutenant pour l'armée du Bengale le 12 décembre 1851.

Il se fait remarquer à diverses reprises à l'occasion de la rébellion indienne de 1857, participant notamment à la libération de Lucknow, et aux affrontements de Delhi. Il gagna une Victoria Cross pour faits d'armes le à Khudaganj.

Il épouse Nora Henrietta Bews le .

Il participe ensuite à l'expédition d'Abyssinie en 1863 et à la campagne de Lushai de 1871 à 1872.

En tant que commandant de corps d'armée

Il est promu général-major à l'occasion de la Seconde Guerre anglo-afghane, au cours de laquelle il mène notamment la bataille de Kandahar. Il prend Kaboul et destitue Mohammad Ya'qub Khan, l'émir afghan.

Il effectue une courte mission en tant que gouverneur du Natal et Commandant-en-Chef des Forces britanniques d'Afrique du Sud, puis est nommé Commandant-en-Chef de Madras, poste qu'il occupe pendant 4 années. Il devient ensuite en 1885 Commandant-en-Chef des troupes britanniques de toute l'Inde. Il est nommé général en 1890, et est anobli en 1882 baron Roberts, de Kandahar en Afghanistan et de la ville de Waterford.

Il est ensuite nommé Commandant-en-Chef des troupes britanniques en Irlande en 1893, et nommé Field Marshal en 1895.

Seconde Guerre des Boers

Lord Roberts entrant à Kimberley après la levée du siège de la ville en février 1900

Deux ans plus tard, il retourne en Afrique du Sud à l'occasion de la Seconde Guerre des Boers pour capturer les deux capitales Bloemfontein et Pretoria. Il quitte cependant ses fonctions fin 1900 pour laisser la place à Horatio Herbert Kitchener, qui combat encore une année et demi pour obtenir la victoire britannique. Il est à l'origine de la création de camps de concentration qui occasionnent la mort de près de 27 000 Boers[1].

Fin de carrière

Lord Roberts le jour de son 82e anniversaire

Lord Roberts est le dernier Commander-in-Chief of the Forces pendant 3 années, avant la disparition du titre. Il ne se consacre plus ensuite qu'à des actions politiques en Grande-Bretagne et occupe diverses fonctions honorifiques. Il meurt de pneumonie à Saint-Omer en France, alors qu'il visite les troupes indiennes sur les fronts de la Première Guerre mondiale[2]. Son corps est exposé dans le Hall de Westminster (l'une des deux seules personnalités non royales du XXe siècle à se voir gratifier d'un tel honneur, l'autre étant Winston Churchill). Il reçoit des funérailles d'État.

Ayant été anobli en 1892 et étant donc membre de la Chambre des lords au moment de sa mort, il est l'un des quarante-trois parlementaires britanniques morts à la Première Guerre mondiale et commémorés par un mémorial à Westminster Hall, dans l'enceinte du palais de Westminster où siège le Parlement[3].

Ses deux fils décédèrent avant lui, dont Frederick Hugh Sherston Roberts qui est tué à la bataille de Colenso lors de la Seconde Guerre des Boers.

Publications

Field Marshal Lord Roberts of Kandahar, Forty-One Years in India: from Subaltern to Commander-in-chief (1897, réédité par le Asian Educational Services, New Delhi, 2005)

Liens externes

Sources

  1. Van den Bergh, GN. The three British occupations of Potchefstroom during the Anglo-Boer War 1899–1902. Scientia Militaria 37/1. 2009. 95.
  2. « Les joueurs de la Fédération de rugby font leur devoir. Plus de 90 % se sont enrôlés. Athlètes britanniques ! Allez-vous suivre cet exemple glorieux ? », sur World Digital Library, (consulté le 27 octobre 2013)
  3. (en) "Recording Angel memorial, Westminster Hall", Parlement du Royaume-Uni