Francisco Varela

Francisco Varela
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Francisco Varela à Dharamsala, 1994 (46 ans)

Biographie
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(à 54 ans)
Paris
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Francisco Javier Varela (Santiago du Chili, Paris, ) neurobiologiste et philosophe chilien. Docteur en biologie à l'université de Harvard, il fut directeur de recherche au CNRS au laboratoire de Neurosciences Cognitives et Imagerie Cérébrale (LENA) à l'hôpital de la Salpêtrière et membre du Centre de recherche en épistémologie appliquée de l'École Polytechnique.

Francisco Varela est l'auteur de nombreux ouvrages en biologie théorique et sciences cognitives ayant eu une influence théorique largement au-delà de ses domaines d'études initiaux. Ses travaux ont ainsi influencé le domaine de recherche de l'intelligence artificielle et plus précisément de la vie artificielle. En 1991, il coorganise la première ECAL (European Conference on Artificial Life). La vingtième édition qui eut lieu à Paris en août 2011 fut présentée en son hommage.

En 1987, Varela, avec R. Adam Engle, a fondé le Mind and Life Institute, initialement pour parrainer une série de dialogues entre scientifiques et le Dalaï Lama à propos de la relation entre la science moderne et le bouddhisme[1].

Il est mort en 2001 d'une hépatite C, laissant quatre enfants, dont sa fille, l'actrice Leonor Varela.

Énaction

Disciple et collaborateur de Humberto Maturana, Varela élabore avec lui une théorie de l'organisation biologique, identifiant la vie avec l'autopoïèse, c'est-à-dire pour simplifier un réseau de processus se régénérant lui-même récursivement. Pour Varela, la cellule est l'unité minimale du vivant et l'exemple paradigmatique d'un système autopoiétique.

Varela prolonge ses réflexions sur l'autopoièse, en proposant une théorie originale de la cognition, cherchant à dépasser l'opposition du subjectivisme et objectivisme : la théorie de l'énaction ou cognition incarnée. Elle permet d'appréhender l'action adaptative de tout organisme vivant comme polarité connaissance/action et action/connaissance.

Notes et références

Œuvres principales

  • Invitation aux sciences cognitives, 1988
  • Autonomie et connaissance, essai sur le vivant, 1988
  • Avec Evan Thompson et Eleanor Rosch, L'inscription corporelle de l'esprit, sciences cognitives et expérience humaine, 1993, (ISBN 2020134926)
  • Avec H. Maturana, L'arbre de la connaissance: racines biologiques de la compréhension humaine, Paris, Addison-Wesley France, 1994
  • Quel savoir pour l'éthique: Action, Sagesse et Cognition, 1996
  • Passerelles, entretiens avec des scientifiques sur la nature de l'esprit, avec le dalaï-lama, et Jeremy Hayward, traduit par Claude B. Levenson, Albin Michel 1995, Poche : Albin Michel 2000, (ISBN 2226115102) (livre des Actes du colloque Mind and Life I (1987))
  • Daniel Goleman, Quand l'esprit dialogue avec le corps, (participation), Guy Trédaniel, 1998, (ISBN 9782857079262)
  • Dormir, rêver, mourir : explorer la conscience avec le Dalaï-Lama, avec le dalaï-lama, traduit par Claude B. Levenson, Nil éditions, 1998, (ISBN 2841110990)
  • (en) Avec Natalie Depraz et Pierre Vermersch, On becoming aware: a pragmatics of experiencing, 2003.

Voir aussi