Enemy Ace

Enemy Ace

Hans von Hammer
Personnage de fiction apparaissant dans
Enemy Ace.

Alias Hammer of Hell

Human Killing Machine

Activité Rittmeister dans la chasse allemande
Famille Otto von Hammer (père)
Ennemi de Les aviateurs alliés

Créé par Robert Kanigher & Joe Kubert
Première apparition Our Army at War #151 (1965)
Éditeurs DC Comics

Enemy Ace est un personnage de comics créé en 1965 par les deux K, Robert Kanigher et Joe Kubert, pour le compte de DC Comics. Il s’agit d’un aviateur allemand, as de la Première Guerre mondiale.

Contexte

Le personnage apparaît dans le #151 de Our Army at War en . Il n’y a pas 20 ans que la Seconde Guerre mondiale, qui a couté la vie à 420.000 Américains est terminée, ces mêmes Américains commencent à s’enliser dans le bourbier vietnamien et voilà que deux de leurs auteurs font d’un ennemi allemand un héros. Ceci est d’autant plus étonnant que cette revue de guerre de DC a été créée en pleine guerre de Corée () dans le but avoué de glorifier l’armée américaine.

La chose est encore plus surprenante quand on sait que les deux K ont créé 6 ans plus tôt dans cette même revue le Sergent Rock, archétype du héros militaire américain. Mais a priori cette nouvelle série n’est que secondaire et fera long feu, si l’on peut dire, puisque seuls quelques épisodes ont été écrits.

Sauf que les lecteurs en redemandent et voilà que le héros solitaire revient régulièrement à partir d’avril 1968 dans les pages du #138 de Star Spangled War Stories, lui aussi créé pendant la guerre de Corée. Ce retour se fait par la grande porte puisque le héros a droit à sa première couverture et que le titre même de la revue est réduit pour laisser la place au logo de l’aviateur allemand. Ses créateurs se sont largement inspirés d’un véritable aviateur, Manfred von Richthofen qui lui aussi était noble, lui aussi pilotait un avion rouge d’où son surnom de Baron Rouge.

Parmi les raisons qui ont assuré le succès de la série, le caractère aristocratique et chevaleresque de ce Top Gun à coucou n’est évidemment pas le moindre. Enfin, son caractère solitaire et désabusé qui n’est pas grisé par ses victoires ajoute une humanité à une guerre qui n’en a pas. Sans jamais avoir eu sa revue le héros va revenir régulièrement de revue en revue jusqu’à l’apparition de cross over avec différents héros de l’écurie DC.

Si l’on excepte Ghost of the Liller-Skies, l’histoire parue en 1970 dans le #404 de Detective Comics et dans lequel le fantôme de l’as de guerre rencontre Batman, les apparitions de l’Enemy Ace dans les crossovers ne rajoutent rien à sa gloire, quand elles ne se limitent pas à de simples figurations.

Biographie fictive

Né en 1896, Hans von Hammer est le fils du baron Otto dont la famille possède un château dans la Forêt Noire. Orphelin de mère de bonne heure, Hans est éduqué dans des préceptes très stricts. « Avant la terre, avant la fortune, avant la victoire, vient l’honneur ».

Affecté à l’école de l’air, Hans, dans la plus pure tradition prussienne des duels à l’épée, affronte Heinrich Muller, l’un de ses camarades, ce qui lui laissera une cicatrice sur la joue. Affecté au Jagdstaffel 17 (escadrille de chasse), il en devient rapidement le Rittmeister (capitaine).

Malgré, ou à cause de ses victoires (on lui en créditera plus de 70), il est davantage craint qu’aimé. Ses hommes l’appellent ‘’la machine à tuer’’ et ses ennemis cherchent à l’affronter directement. Le premier à le faire sera le Chasseur, l’as de la chasse canadienne, mais à ce jeu Hans sera le plus fort. Un long conflit va également l’opposer au comte André de Sévigné, surnommé le Bourreau car toujours revêtu dans capuchon masquant ses blessures au visage. Le Français réussira à faire prisonnier Hans, lequel s’évadera avant de tuer son rival dans un combat aérien.

Au Français, il faut rajouter le britannique St George qui se mesurera à l’épée avec l’Allemand, l’Américain Steve Savage Jr, encore appelé Balloon Buster (le dézingueur de zeppelins) ou bien enfin un autre Français, Monsieur Guillotine qui a bombardé le château familial tuant ainsi le père de Hans.

Entre chaque mission, le capitaine revient à la base, se promène avec son chien loup sur ses terres et médite sur le sens de la vie. Surnommé Hammer of Hell (jeu de mot jouant sur le nom du héros, Hammer, mais qu’on peut aussi traduire par "marteau" ce qui donne le "Hammer de l’enfer/le marteau de l’enfer"), il termine la guerre avec moult décorations et part en 1919 à Kiao-Chow[1], une concession en Chine que les Allemands doivent abandonner à la suite des conditions de paix.

La partie qu’on pourrait qualifier de traditionnelle des aventures du baron se termine là. À compter de ce moment on le retrouve surtout dans des séries annexes comme Guns of the Dragon (1998), ou sur son implication dans le deuxième conflit mondial dans Sergent Rock par exemple (1991) ou War in Heaven (2001).

Le baron termine sa vie en 1969 dans un asile de vieux de l’île de Föhr en mer du Nord, en tout cas si l’on ne croit le graphic novel de George Pratt réalisé en couleurs directes (1990).

Publications

Cette liste ne reprend que les histoires originales se déroulant lors de la Première Guerre mondiale ; ne sont donc pas comprises celles se déroulant en Chine, celles de la Seconde Guerre mondiale et a fortiori les cross-overs. Toutes ont été scénarisées par Bob Kanigher. Le nom qui suit le nombre de planches est celui du dessinateur.

Le nombre de planches est celui de la première publication, les reprises, assez nombreuses, sont parfois tronquées[2] ou parfois remontées par allonger la pagination[3]. Le nombre de planches a été arrondi au nombre entier supérieur quand une publicité terminait la planche. Par exemple l'aventure 15. (Reach for the Heavens) fait 14 pages 1/3, le reste étant occupé par une pub est comptabilisée ici à 15 planches pour des raisons évidentes de simplicité.

  1. Enemy Ace 15 planches Joe Kubert Our Army at War #151 févr-65
  2. Flaming Bait! 14 planches Joe Kubert Our Army at War #153 avr-65
  3. Fokker Fury! 10 planches Joe Kubert Our Army at War #155 juin-65
  4. Killer Of The Skies! 24 planches Joe Kubert Showcase #57 juillet-
  5. The Hunters -- and the Hunted! 24 planches Joe Kubert Showcase #58 septembre-
  6. The Slayers and the Slain! 23 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #138 avril-
  7. Death Whispers -- Death Screams! 23 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #139 juin-
  8. The Face of the Hangman 23 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #140 août-
  9. The Bull 23 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #141 octobre-
  10. Vengeance is a Harpy! 23 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #142 -January 1969
  11. The Devil's General 21 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #143 février-
  12. Return of the Hangman 23 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #145 juin-
  13. A Grave in the Sky! 22 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #147 octobre-
  14. Luck is a Puppy Named Schatzi 19 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #148 -Janv 1970
  15. Reach for the Heavens 14 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #149 février-
  16. 3 Graves to Home! 13 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #150 avril-
  17. Rain Above - Mud Below 9 planches Russ Heath Star Spangled War Stories #152 août-
  18. Hell's Angel! Part One: The Hammer of Hell! 7 planches Frank Thorne Star Spangled War Stories #181 juillet-
  19. Hell's Angel! Part II: The Maverick Ace! 7 planches Frank Thorne Star Spangled War Stories #182 septembre-
  20. Hell's Angel! Part III: To End in Flames! 7 planches Frank Thorne Star Spangled War Stories #183 novembre-
  21. Shooting Star 5 planches Joe Kubert Star Spangled War Stories #200 juin-
  22. Death is a Wild Beast 6 Panches Ed Davis Menof War #1 aout-77
  23. Return from Hell 6 planches Ed Davis Men of War #2 sept-77
  24. The 3 Faces of Death 6 planches Ed Davis Men of War #3 nov-77
  25. Silent Sky … Screaming Death 6 planches Larry Hama Men of War #-78
  26. Brother Killers 6 planches Howard Chaykin Men of War #-
  27. Duel at Dawn 6 planches Howard Chaykin Men of War #-
  28. Banner of Blood 6 planches Howard Chaykin Men of War #12 janv-79
  29. The Last Baron 6 planches Howard Chaykin men of War #13 fevr-79
  30. Duel 6 planches Howard Chaykin Men of War #-79
  31. A Promise to the Dying 6 planches Howard Chaykin Men of War #-79
  32. Death Must Wait 6 planches Howard Chaykin Men of War #20 sept-79
  33. Enemy Ace Meets The Bull 23 planches Joe Kubert DC Special Blue Ribbon Digest mars-81
  34. I, The Executioner [Hell in the Heavens Part One] 6 planches John Severin Unknown Soldier #251 mai-81
  35. Midnight Spy [Hell in the Heavens Part Two] 7 planches John Severin Unknown Soldier #252 juin-81
  36. Midnight and Murder [Hell in the Heavens Part Three] 7 planches John Severin Unknown Soldier #253 juil-81
  37. Stolen Face -- Stolen Ace! [I Am My Own Executioner Part One] 8 planches John Severin Unknown Soldier #260 févr-82
  38. Death of a Double! [I Am My Own Executioner Part Two] 8 planches John Severin Unknown Soldier #261 mars-82
  39. Debt of Blood [Killers of the Sky -Part Two][4] 8 planches Dan Spiegle Unknown Soldier #263 mai-82
  40. A Coffin for Aces [Killers of the Sky -Part Three] 8 planches Dan Spiegle Unknown Soldier #264 juin-82
  41. The Bounty Hunters [A Very Private Hell -Part One] 8 planches John Severin Unknown Soldier #265 juil-82
  42. The Substitute Ace [A Very Private Hell -Part Two] 8 planches John Severin Unknown Soldier #266 août-82
  43. Debt of Blood [A Very Private Hell -Part Three] 8 planches John Severin Unknown Soldier #267 sept-82
  44. Silent Night 8 planches John Byrne Christmas With the Super Heroes' #2 janv-89

Albums

  1. Enemy Ace : War Idyll -1990
  2. Enemy Ace Archives #1 - comprend les aventures 1.à 10.
  3. Enemy Ace Archives #2 - comprend les aventures 11.à 16. + 21.
  4. Enemy Ace : War in Heaven -2003 reprend les deux numéros de la mini-série parue en 2001. L'action se déroule durant la Seconde Guerre mondiale. Le scénario était dû à Garth Ennis et les dessins à Christian Alamy.

Notes et références

  1. L'orthographe du comics est ici respectée.
  2. À titre d'exemple Flaming Bait (2.) qui faisait initialement 14 planches parait en 12 planches de Star Spangled War Stories #151 (juin 1970)
  3. Par exemple les 24 pages initiales de Killer of the Skies (4.) sont remontées pour faire 28 planches dans le Star Spangled War Stories #154 (décembre 1970)
  4. Cette histoire a pour héros principal, Steve Savage, un as américain. Hans von Hammer, son ennemi, intervient à partir du 2e épisode du cycle.

Annexes

Bibliographie

  • Mike Conroy, « Un "Baron rouge" qui ne dit pas son nom », dans La guerre dans la BD, Eyrolles, (ISBN 9782212132199), p. 58-59.
  • Paul Gravett (dir.), « De 1950 à 1969 : Enemy Ace », dans Les 1001 BD qu'il faut avoir lues dans sa vie, Flammarion, (ISBN 2081277735), p. 266.

Articles connexes

Liens externes