Defense Support Program

Vue d'artiste d'un satellite du DSP dans l'espace. Le capteur primaire (à gauche en bas) est pointé vers la Terre. Trois viseurs d'étoiles sont pointés vers le côté, le haut et la droite.

Le Defense Support Program ou DSP est un programme de l’Armée de l'Air américaine portant sur le développement et l'utilisation de satellites de reconnaissance qui forment en 2011 la principale composante du Système d'alerte avancé (Satellite Early Warning System) américain chargé de détecter le lancement de missiles balistiques éventuellement porteurs de têtes nucléaires.

Caractéristiques des satellites DSP

Les satellites de reconnaissance DSP sont en orbite géostationnaire. La charge utile est composée de capteurs infrarouges montés à l'extrémité d'une montures de télescope Schmidt à grande focale. Le satellite tourne sur lui-même autour de son axe optique, à une vitesse de 6 tours par minute, pour balayer l'ensemble de l'hémisphère visible depuis sa position[1].

Utilisation

Les satellites du DSP, contrôlés par l’Air Force Space Command, sont conçus pour détecter les lancements de missiles ou de vaisseaux spatiaux ainsi que les explosions nucléaires. Ainsi pendant l'opération Tempête du désert, le DSP a été utilisé pour détecter le lancement des missiles Scud irakiens et alerter les forces militaires ainsi que les autorités civiles d'Israël et de l'Arabie saoudite[2].

Le DSP a été conçu comme un système d'alerte avancée contre des menaces en provenance d'États belliqueux mais des militaires américains doutent de la capacité de ces satellites à détecter des menaces en provenance d'acteurs non étatiques[3].

Les différentes générations de satellites DSP

Déploiement d'un satellite d'alerte du Defense Support Program lors de la mission STS-44 en 1991.

Le système DSP a remplacé les satellites MIDAS développé dans les années 1960. Douze satellites MIDAS ont été lancés (le premier le ). En 1966 le programme DSP est mis sur pied et le premier lancement du nouveau système a lieu le . Plusieurs générations de satellites DSP se sont succédé avec des capacités croissantes. Les premiers DSP d'une masse de 900 kg et disposant de 400 watts d'énergie disposaient de 2000 détecteurs infrarouges et leur durée de vie était de 1,25 an. Les satellites DSP de la dernière génération ont une masse de 2 380 kg, disposent de 1 275 watts d'énergie et de 6000 détecteurs ; leur durée de vie nominale est de 5 ans. Tous les satellites sont construits par Northrop Grumman.

Cinq générations de satellites DSP se sont succédé :

  • Bloc 1: Phase I, 1970–1973, 4 satellites DSP 1, 2, 3 et 4

Satellites de 907 kg disposant de 2 000 détecteurs infrarouges et de panneaux solaires fournissant 400 W. Durée de vie de 15 mois[4].

  • Bloc 2: Phase II, 1975–1977, 3 satellites DSP 5, 6 et 7

Satellites de 1 046 kg disposant de panneaux solaires fournissant 480 W avec une durée de vie accrue à 2 ans[5].

  • Bloc 3: Multi-Orbit Satellite Performance Improvement Modification (MOS/PIM), 1979–1984, 4 satellites DSP 8, 9, 10, 11

Satellites de 1 170 kg disposant de panneaux solaires fournissant 500 W avec une durée de vie portée à 3 ans. Capacité à se placer sur une orbite elliptique en cours de mission[6].

  • Bloc 4: Phase II Upgrade, 1984–1987, 2 satellites DSP 12 et 13

Ces satellites de 1 674 kg comportent 6 000 détecteurs infrarouges et des panneaux solaires fournissant 680 watts[7].

  • Block 5: DSP-I (DSP-Improved), 1989-2007, 10 satellites DSP 14 à 23

Satellites de 2 386 kg[8].

Les satellites DSP sont en cours de remplacement par les satellites SBIRS dont la tête de série a été lancée le [9]. Le dernier satellite DSP a été lancé le mais est tombé en panne en orbite géostationnaire pour des raisons indéterminées. En 1999 un autre satellite du programme n'avait pu atteindre l'orbite géostationnaire à la suite d'une défaillance de l'étage IUS chargé de la placer sur cette orbite.

Chronologie des lancements de satellites du système DSP

Lancements effectués ou prévus dans l'ordre chronologique[4],[5],[6],[7],[8]
Désignation Type Masse Date de lancement Lanceur NSSDC ID Commentaire
DSP 1 Bloc 1 907 kg 6 novembre 1970 Titan III (23)C 1970-093A Échec partiel du lancement
DSP 2 Bloc 1 907 kg 5 mai 1971 Titan III (23)C 1971-039A
DSP 3 Bloc 1 907 kg 1 mars 1972 Titan III (23)C 1972-010A
DSP 4 Bloc 1 907 kg 12 juin 1973 Titan III (23)C 1973-040A
DSP 5 Bloc 2 1043 kg 14 décembre 1975 Titan III (23)C 1975-118A
DSP 6 Bloc 2 1043 kg 26 juin 1975 Titan III (23)C 1976-059A
DSP 7 Bloc 2 1043 kg 6 février 1977 Titan III (23)C 1977-007A
DSP 8 Bloc 3 1170 kg 10 juin 1979 Titan III (23)C 1979-053A
DSP 9 Bloc 3 1170 kg 16 mars 1981 Titan III (23)C 1981-025A
DSP 10 Bloc 3 1170 kg 6 mars 1982 Titan III (23)C 1982-019A
DSP 11 Bloc 3 1170 kg 14 avril 1984 Titan 34D Transtage 1984-037A
DSP 12 Bloc 4 1674 kg 22 décembre 1984 Titan 34D Transtage 1984-129A
DSP 13 Bloc 4 1674 kg 29 novembre 1987 Titan 34D Transtage 1987-097A
DSP 14 Bloc 5 2386 kg 14 juin 1989 Titan IVA IUS 1989-046A
DSP 15 Bloc 5 2386 kg 13 novembre 1990 Titan IVA IUS 1990-095A
DSP 16 Bloc 5 2386 kg 24 novembre 1991 Navette spatiale américaine 1991-080B
DSP 17 Bloc 5 2386 kg 22 décembre 1994 Titan IV(02)B IUS 1994-084A
DSP 18 Bloc 5 2386 kg 23 février 1997 Titan IV(02)B IUS 1997-008A
DSP 19 Bloc 5 2386 kg 9 avril 1999 Titan IV(02)B IUS 1999-017A Satellite non fonctionnel
DSP 20 Bloc 5 2386 kg 8 mai 2000 Titan IV(02)B IUS 2000-024A
DSP 21 Bloc 5 2386 kg 6 aout 2001 Titan IV(02)B IUS 2001-033A
DSP 22 Bloc 5 2386 kg 14 février 2004 Titan IV(02B IUS 2001-033A
DSP 23 Bloc 5 2386 kg 11 novembre 2007 Delta IV 4H 2007-054A

Galerie de photographies

Notes et références

  1. (en) http://www.afspc.af.mil/library/factsheets/factsheet.asp?id=9206
  2. (en) « Defense Support program », FAS
  3. (en) William B., Lt Col, USAF Danskine, « Aggressive ISR in the War on Terrorism - Breaking the Cold War Paradigm », Air & Space Power Journal, USAF,‎ , p. 76 (lire en ligne [PDF])
  4. a et b (en) Gunter Krebs, « DSP 1, 2, 3, 4 (Phase 1) », sur Guner's Space Page (consulté le 27 février 2021)
  5. a et b (en) Gunter Krebs, « DSP 5, 6, 7 (Phase 2) », sur Guner's Space Page (consulté le 27 février 2021)
  6. a et b (en) Gunter Krebs, « DSP 8, 9, 10, 11 (Phase 2 MOS/PIM) », sur Guner's Space Page (consulté le 27 février 2021)
  7. a et b (en) Gunter Krebs, « DSP 12, 13 (Phase 2 Upgrade) », sur Guner's Space Page (consulté le 27 février 2021)
  8. a et b (en) Gunter Krebs, « DSP 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23 (Phase 3) », sur Guner's Space Page (consulté le 27 février 2021)
  9. (en) United Launch Alliance report

Source

  • Fact Sheet, Air Force Space Command, Public Affairs Office ; 150 Vandenburg St., Suite 1105; Peterson AFB, CO, April 2004

Voir aussi

Articles connexes