Cycle d'Ulster

Le Cycle d’Ulster est aussi appelé Cycle de la Branche Rouge dans la littérature irlandaise du Moyen Âge, consacrée à l’antiquité celtique.

Mythologie

La mythologie des Celtes d’Irlande nous est connue par un ensemble de quatre groupes littéraires : le Cycle mythologique, le Cycle Fenian, le Cycle historique et le Cycle d’Ulster qui est plus particulièrement consacré au royaume de ce nom. En ces époques mythiques, l’île est divisée en quatre royaumes (ou provinces – Connaught, Leinster, Munster, Ulster), plus un cinquième au centre, Meath où règne le Ard ri Érenn (roi suprême) à Tara.

Les récits de ce cycle se situent sous le règne du roi Conchobar Mac Nessa, fils du druide Cathbad et de la reine Ness, qui aurait vécu au temps du Christ ( à 35 apr. J.-C.). Sa capitale est Emain Macha. C’est lors de la guerre qu’il livre à la reine Medb et au roi Ailill du Connaught, qu’intervient la geste de Cúchulainn.

Ces textes nous décrivent la civilisation préchrétienne de l’âge du fer, déformée par le prisme de ses rédacteurs, qui étaient des clercs. Mais sous le vernis chrétien, on retrouve le substrat celtique et la confirmation des témoignages de leurs contemporains. On voit une société guerrière, sous le contrôle de la classe sacerdotale des druides et des bardes. L’héroïsme du guerrier est mis en avant : le combat singulier sur des gués ou à bord de chars se termine par la mort de l’ennemi, dont on tranche la tête pour s’en faire un trophée. Ce rituel a pour but d’exhiber sa bravoure aux dieux, car seuls les héros peuvent avoir accès au sidh.

Ce Cycle se compose d'environ quatre-vingts histoires, la principale étant le Táin Bó Cúailnge, ou Razzia des vaches de Cooley, dans laquelle la reine Medb envahit l’Ulster pour s’emparer du Brun de Cooley, un taureau qui manque à son cheptel pour être aussi riche que son époux. C’est là qu’intervient Cúchulainn.

Personnages

Personnages principaux

Personnages importants

Personnages secondaires

  • Achall
  • Áed Ruad
  • Bélchú
  • Cairbre Cuanach
  • Cairbre Nia Fer
  • Condere Mac Echach
  • Crunnchú
  • Cúscraid le Vert
  • Fedelm Noíchrothach
  • Fedlimid Mac Daill
  • Fergus Mac Leti
  • Fiachu Mac Fir Febhe
  • Follomain Mac Conchobair
  • Friuch
  • Furbaide Ferbend
  • Garb Mac Stairn
  • Goll Mac Carbada
  • Lugaid Reo nDerg
  • Maine
  • Mugain
  • Sencha Mac Ailella
  • Uathach

Récits mythologiques

Liste de contes relevant du cycle d'Ulster, non exhaustive, selon des genres littéraires (bataille cath, demande en mariage tochmarc, enlèvement de bétail táin bó, mort violente aided, conception compert...)[1]

conception, naissance (compert)
  • Compert Con Culainn (La conception de Con Culainn). Trad. de la version Feis Tighe Becfholtaig (Le festin de la maison à la petite richesse) : Guyonvarc'h, "La conception de Cuchulainn", in Ogam, XVII (1965), p. 363-380.
  • Compert Conchobuir (La conception de Conchobar). Trad. du manuscrit D.4.2 de la Royal Irish Academy : Guyonvarc'h, "La conception de Conchobar", in Ogam, XII (1960), p. 235-240. Trad. de la version Scéla Conchobuir : Guyonvarc'h, "La naissance de Conchobar", in Ogam, XI, p. 50-65.
morts violentes (aided) et courtises (tochmarc)
  • Aithed Emere (le Tuir nGlesta) (L'enlèvement d'Émer)
  • Aislinge Óenguso (Le rêve d'Óengus), trad. Guyonvarc'h, "Le Rêve d'Oengus", in Ogam, XVIII (1966), p. 117-121, et Textes mythologiques irlandais, p. 320-340.
  • Oided mac n-Uisneg ou Oidhe Chloinne Uisneach
  • Tochmarc Étaíne (La courtise d'Étain) (dans le Yellow Book of Lecan), trad. Guyonvarc'h, Textes mythologiques irlandais, p. 347-413.
  • Tochmarc Luaine 7 aided Arthirne (La courtise de Luaine et la mort violente d'Athirne) (2e moitié du XIIe s.)
festin (fled)
  • Da Gábail int sída
  • Mesca Ulad (L'ivresse des Ulates), trad. Guyonvarc'h, "L'ivresse des Ulates", in Celticum, II (1961), 38 p.
  • Fled Bricrenn 7 Longes mac n-Duil Dermait
  • Togail Bruidne Dá Derga (La destruction de la résidence de Da Derga)
  • De Shíl Chonairi Móir (Sur les descendants de Conaire Mór)
  • De Maccaib Conaire (Sur les fils de Conaire [Mór])
batailles(Cath)
  • Cath Airtig (La bataille d'Airtech), trad. an. R. I. Best, in Ériu, VIII, p. 170.
  • Cath Cumair (La bataille de Cumar, ou Cath Atha Comair)
  • Cath Findchorad (La bataille de Findchorad)
  • Cath Leitrich Ruide (La bataille de Leititr Ruide)
  • Cath Ruis na Ríg (La bataille de Rosnaree), trad. an. E. Hogan, Cath Ruis na Rig for Boinn (1892).
  • Cogadh Fheargusa agus Chonchobhair (La bataille de Fergus mac Róich et Conchobor)
  • Forfess fer Falchae (Veille contre les hommes de Falgae)
  • Cathcharpat Serda
enlèvement de bétail (Táin Bó)
  • Táin Bó Cúailnge (XIe s.), trad. Christian-Joseph Guyonvarc'h, La Razzia des vaches de Cooley, Gallimard, 1994, 326 p.
  • Táin Bó Dartada (La razzia des vaches de Dartaid), trad. an. A. H. Leahy, Heroic Romances of Ireland (1906), t. II, p. 69 sq.
  • Táin Bó Flidhais I (La razzia des vaches de Flidais I), trad. an. A. H. Leahy, Heroic Romances of Ireland (1906), t. II, p. 101 sq.
  • Táin Bó Flidhais II ou "Continuation du Longas Mac n-Uislenn
  • Tain Bó Fraích (La razzia des vaches de Fróech), trad. Dottin (1926)
  • Tain Bó Regamna (La razzia des vaches de Regamain), trad. an. A. H. Leahy, Heroic Romances of Ireland (1906), t. II, p. 127 sq. Trad. H. d'Arbois de Jubainville, Les druides et les dieux celtiques à forme humaine (1906), p. 164
histoires préliminaires (remscéla) des Táin Bó Cúailnge
morts violentes (Aided)
  • Aided Áenfir Aífe (La mort violente du fils unique d'Aífe), trad. Guyonvarc'h, "La mort violente du fils unique d'Aife", in Ogam, IX (1957), p. 115-121.
  • Aided Ceit maic Mágach (La mort violente de Cét mac Mágach)
  • Aided Derbforgaill (La mort violente de Derbforgaill)
  • Aided Guill meic Garbada ocus Aided Gairb Glinne Ríge (Les morts violentes de Guill Mac Carbada et Gairb Glinne Rige)
  • Cuchulinn 7 Conlaech (Cú Chulainn et Conla)*Goire Conaill Chernaig 7 Aided Aillela 7 Conall Chernaig (L'amour de Conall Cernach et les morts violentes d'Ailill et Conall Cernach)
  • Ferchuitred Medba (Les hommes de Medb) ou Cath Boinne (La bataille de La Boyne)
  • Imthechta Tuaithe Luachra 7 Aided Fergusa (La geste des gens de Luchra et la mort violente de Fergus mac Léti)
mélanges
  • Verba Scathaige (Les mots de Scáthach) [25]
  • Siaburcharpat Con Culaind (Le fantôme du char de Cú Chulainn)
  • Foglaim Con Culainn (L'apprentissage de Cú Chulainn)
  • Talland Étair (Le siège de Howth)
  • Cath Étair (La bataille de Howth), trad. an. W. Stokes, in Revue celtique, VIII, p. 47.
  • Tromdámh Guaire (La lourde Compagnie de Guaire) ou Imthecht na Tromdáime
  • Lánellach Tigi Rích 7 Ruirech. Trad. an. : The Full Complement of the House of a King and an Overlord
  • Fochonn Loingse Fergusa meic Róig (La raison de l'exil de Fergus mac Róig)
  • Nede 7 Caier (Néde mac Adnai et Caier)
  • Echtra Fergusa maic Léti (Les aventures de Fergus mac Léti)

Romans modernes inspirés par le Cycle d'Ulster

  • A Shadow of Gulls (titre français : Les Corbeaux d'Érin), Patricia Finney, 1977

Articles connexes

Notes et références

  1. Philippe Jouët, Dictionnaire de la mythologie et de la religion celtiques, Yoran Embanner, 2012, p. 494.

Bibliographie

Anthologies

  • Randy Lee Eickhoff, The Red Branch Tales, Forge, 2003, 400 p.
  • Georges Dottin, L'Épopée irlandaise (1926), Genève, L'Arbre d'or, 2008. [29]

Études

  • Pierre-Yves Lambert, Les Littératures celtiques, PUF, coll. "Que sais-je ?", 1981.
  • Jacqueline Genet, Claude Fierobe, La Littérature irlandaise, L'Harmattan, 2004.
  • Marie-Line Balzamont, La Geste de Cuchulainn, L'Harmattan, 2006.
  • Roger Chauviré, Le Cycle de la Branche rouge, Rennes, Terre de brume, 1995.

Liens externes