Château de Vincennes

Château de Vincennes
Image illustrative de l’article Château de Vincennes
Le donjon du château de Vincennes.
Période ou style Médiéval
Propriétaire initial Royaume de France
Destination initiale Logis royal et défense
Propriétaire actuel République française
Ministère de la Défense
Ministère de la Culture
Protection Logo monument historique Classé MH (1993)
Logo monument historique Classé MH (1999)
Site web chateau-vincennes.fr
Coordonnées 48° 50′ 34″ nord, 2° 26′ 09″ est
Pays Drapeau de la France France
Région Île-de-France
Département Val-de-Marne
Commune Vincennes
Géolocalisation sur la carte : France
(Voir situation sur carte : France)
Château de Vincennes
Géolocalisation sur la carte : Val-de-Marne
(Voir situation sur carte : Val-de-Marne)
Château de Vincennes
Géolocalisation sur la carte : Paris et la petite couronne
(Voir situation sur carte : Paris et la petite couronne)
Château de Vincennes
Géolocalisation sur la carte : bois de Vincennes
(Voir situation sur carte : bois de Vincennes)
Château de Vincennes

Le château de Vincennes est une forteresse située à Vincennes, dans la banlieue est de Paris, dont la construction a duré du XIVe siècle au XVIIe siècle,

C'est le plus grand château fort royal subsistant en France et, du fait de la hauteur de son donjon (52 mètres[1]), une des plus hautes forteresses de plaine d’Europe.

Le château de Vincennes est le siège du service historique de la Défense.

Géographie

Situation et accès

La forteresse est située près de Paris, à environ huit kilomètres de l'île de la Cité.

Site

Le château occupe la plus grande partie d'un quadrilatère délimité par

De l'esplanade Saint-Louis partent deux voies :

Géographie historique

Contrairement à la plupart des châteaux forts, celui-ci n'a pas été pas implanté sur une colline ou sur le rebord d'une falaise, mais sur un plateau calcaire.

L'alimentation des douves en eau était assuré par le ru de Montreuil, qui descend du plateau de Montreuil. Le trop-plein de ce cours d'eau se jetait dans le lac de Saint-Mandé.

Au Moyen Âge, le site était couvert d'une forêt giboyeuse. Depuis le XIXe siècle, les alentours du château sont urbanisés : l'ancienne forêt subsiste partiellement dans le bois de Vincennes, dont l'étendue est du ressort de Paris.

Architecture

Cette forteresse a plus l'apparence d'une vaste cité fortifiée ou d'une « résidence royale fortifiée »[2] que d'un château fort. Le château n'était à l'origine qu'un simple manoir, mais il eut très tôt vocation à abriter, pour de longues périodes, la famille royale avec toute sa domesticité, une partie de l'administration du royaume et l'armée nécessaire pour sa défense.

Il est composé d'un long mur d'enceinte, flanqué de trois portes et de six tours de 42 mètres de hauteur, qui se développe sur plus d'un kilomètre et protège un espace rectangulaire de plusieurs hectares (330 × 175 m). La place ainsi protégée est occupée par le donjon haut de 52 mètres au-dessus du sol de la cour[3] (le plus haut d'Europe et comparable[réf. nécessaire] à celui du château de Coucy détruit en 1917), des bâtiments administratifs, civils et militaires, et une chapelle. Au Moyen Âge, l'ensemble permettait de vivre sur place à plusieurs dizaines de milliers de personnes. Quand Jacques Androuet du Cerceau dessine le château dans l'album Le premier volume des Plus excellents bastiments de France, en 1576, l'enceinte est encombrée ; « elle renferme une véritable ville »[4]. Le donjon a été conçu pour abriter le roi de France en cas de danger. Il est à lui seul une place forte. De larges douves, un châtelet et deux ponts-levis assurent sa défense. Le niveau le plus bas sert de réserve d'eau et de vivres. Le premier et le deuxième étage sont les appartements royaux. Les trois autres niveaux supérieurs accueillent les domestiques et les militaires.

Vue du château de Vincennes sous Charles V, gravure de Pierre Nicolas Ransonnette.

L'illustration ci-contre montre neuf tours, référence à la légende des Neuf Preux[5] :

  • A : Tour du Village
  • B : Tour de Paris
  • C : Tour du Réservoir
  • D : Tour du Diable
  • E : Tour des Salves
  • F : Tour de la Surintendance
  • G : Tour de la Reine
  • H : Tour du Bois
  • I : Tour du Roi
  • K : Donjon

Histoire

Époque médiévale

Miniature des Très Riches Heures du duc de Berry. La chasse ou le mois de décembre montrant le château de Vincennes[6].

La résidence de loisir (1150-1340)

La première construction est un pavillon de chasse aménagé vers 1150 par Louis VII dans la forêt de Vincennes.

Elle devient un manoir, résidence royale de villégiature, en 1180, sous le règne de Philippe Auguste. Saint Louis y est représenté par l'histoire traditionnelle en train de rendre la justice assis sous un chêne. En 1274, Philippe III s'y marie en secondes noces et deux rois y sont morts : Louis X, en 1316 et Charles IV en 1328.

La forteresse (à partir de 1340)

Vers 1337, Philippe VI de Valois décide de fortifier le site en construisant un donjon à l'ouest du manoir.

Charles V, né dans la forteresse le , en fait sa résidence, le siège de son gouvernement et de la haute administration. Il fait réaliser les travaux prévus par Philippe VI[7], y ajoutant par la suite l'enceinte monumentale avec ses portes et ses tours. Le donjon et son enceinte de 11 mètres de hauteur sont achevés en 1371 ; la muraille avec chemin de ronde ceinturant donjon, manoir, Sainte-Chapelle et bâtiments résidentiels, est achevée en 1380.

Lorsque Louis XI fait de Vincennes sa résidence, il quitte les appartements royaux du donjon pour un pavillon neuf de plain-pied, édifié en 1470 dans l'angle sud-ouest du château.

La Sainte Chapelle (à partir de 1380)

Par ailleurs, les reliques de la couronne d'épines conservées à Vincennes ayant été transférés à la Sainte-Chapelle, les travaux d'édification d'une nouvelle chapelle, confiés à Raymond du Temple, débutent en 1379.

La Sainte-Chapelle de Vincennes devait recevoir un fragment de la relique, demeuré à Vincennes. À la mort de Charles V en 1380, Charles VI décide de poursuivre les travaux, mainte fois interrompus par la suite.

De la Renaissance à la Restauration

Le château de Vincennes jusqu'au règne de Louis XIII

Le musée de la Grande Guerre vers 1932 au pavillon de la Reine.

Les travaux de construction et d'embellissement sont poursuivis sous les Valois. François Ier fait réaménager le pavillon construit par Louis XI pour y résider lors de ses séjours à Paris. Henri II transfère le siège de l'ordre de Saint-Michel à Vincennes ; il confie l'achèvement des travaux de la Saint-Chapelle à son architecte favori, Philibert Delorme. La chapelle est enfin inaugurée en 1552. En , la cour se réfugie au château de Vincennes où Charles IX, gravement souffrant, décède le dans les appartements du donjon. François d'Alençon et Henri de Navarre, assignés à résidence à la cour, deviennent les hôtes contraints du château.

Après l'assassinat d'Henri IV, son fils, le jeune Louis XIII, est installé à Vincennes dans l'ancien pavillon de Louis XI et y passe une partie de sa jeunesse.

Le règne de Louis XIV et le choix de Versailles

Le château devient ainsi la troisième résidence royale. C'est de Vincennes que Louis XIV se rendit le , « en habit de chasse » au parlement de Paris, faire lit de justice pour imposer ses édits fiscaux[8].

L'architecte Louis Le Vau construit les ailes (dites « pavillons ») du Roi et de la Reine. Il construit l'aile de la Reine en 1658 et l'aile du Roi en 1661, ces deux ailes reliées par un portique au nord et au sud entourant la cour royale. Le cardinal de Mazarin y décède le et sa dépouille est exposée dans la Sainte-Chapelle.

Il est un moment envisagé de remplacer les pavillons construits par Marie de Médicis, mais les projets de reconstruction sont abandonnés, car le château de Versailles absorbe trop de ressources. Le château conserve cependant quelques exemples du style Louis XIV précoce dans les grands appartements. Le jardinier Le Nôtre y aménage des jardins à la française ainsi que l'abord du bois de Vincennes, face à la nouvelle entrée sud marquée par une porte monumentale en « arc de triomphe ».

Le château est définitivement délaissé comme résidence royale lorsque le roi s'installe à Versailles, vers 1670. Louis XV n'y a séjourné que quelques mois : il y est envoyé à la mort de Louis XIV en , l'air y étant jugé plus sain qu'à Versailles ; puis le régent l'emmène ensuite à Paris. Louis XVI n'y a fait aucun séjour.

Prison et manufacture royale (à partir du XVIIe siècle)

Le donjon fut aménagé en prison d'État de prisonniers de haute naissance dès le XVIIe siècle. Sa capacité ne lui permettait pas d'héberger plus de quatorze détenus. Le duc de Beaufort, principal chef de la « cabale des Importants », emprisonné sur ordre d'Anne d'Autriche, s'en évade en 1648. Le cardinal de Retz alla y méditer sur la Fronde dans l'ancienne chambre de Charles V. Nicolas Fouquet, qui avait lancé l'architecte Le Vau, eut également droit aux honneurs de la prison de Vincennes, à la suite de son procès de trois ans (1664) et avant son transfert dans la place forte royale de Pignerol.

Les ouvriers prennent d'assaut le donjon en 1791, d'après Christophe Muller, musée de la Révolution française.

Au XVIIIe siècle, il hébergea la manufacture de Vincennes, dédiée à la production de porcelaine, qui devint plus tard celle de Sèvres. Le donjon resta prison d'État. Y furent entre autres internés Voltaire, le marquis de Sade (de à ) et Mirabeau. Diderot quant à lui ne fut pas emprisonné dans le donjon mais dans un bâtiment attenant à la Sainte-Chapelle désormais détruit[9].

Par un édit de , Louis XVI décide d'aliéner — par la vente ou la démolition — le château parmi plusieurs résidences royales ou bâtiments indépendants de la Couronne qui ne sont plus utilisés et dont l'entretien constitue un gouffre financier, dont ceux de Choisy-le-Roi, Madrid, la Muette et Blois[10],[11].

Le , les ouvriers du faubourg Saint-Antoine ne voulant pas d'une nouvelle Bastille, tentent de prendre d'assaut le donjon afin de le démolir. Mais l'arrivée des troupes de Lafayette venant épauler la garde nationale parisienne permet de sauver le donjon.

Malgré le changement de régime, le donjon retrouvera sa destination au XIXe siècle. Seules les conditions pénitentiaires vont radicalement se durcir. Ainsi, à la suite des journées des au , y séjourneront de nombreux républicains de gauche comme Barbès, Blanqui et Raspail (qui y sortira à la faveur de son élection au parlement et dont les écrits témoignent de son séjour dans l'ancienne chapelle de Charles V).

Arsenal et établissement militaire (depuis 1796)

En 1796, le château fut converti en arsenal, abritant depuis lors la section historique de l'armée. Il fut profondément remanié à cette époque. Les restes du pavillon de chasse initial datant de l'époque de Saint Louis furent détruits. On construisit de nouveaux bâtiments militaires qui existent encore aujourd'hui. En 1804, le duc d'Enghien fut fusillé dans les douves du château sur l'ordre de Napoléon.

Nommé gouverneur du château par Napoléon en , le général Pierre Daumesnil le défendit une première fois en , lors de la bataille de Paris, puis une seconde fois en 1815, lors de l'occupation de Paris par les troupes russes et prussiennes[12],[13],[14],[15],[16]. Ces dernières, qui voulaient s'emparer de l'arsenal du château, se heurtèrent à une résistance acharnée. Avec moins de 200 hommes, le général refusa de se rendre, insensible aux pressions et aux tentatives de corruption, bravant le siège du fort durant plus de cinq mois. Il finit par capituler sur ordre de Louis XVIII, mais sortit de la forteresse en brandissant le drapeau tricolore.

Époque contemporaine

C'est dans les fossés du château que fut exécuté Louis-Antoine de Bourbon-Condé dans le cadre de ce qui est connu sous le nom de l'Affaire du duc d'Enghien.

Vue des fossés et de la tour de la Reine. Un saule pleureur marque l'emplacement où fut fusillé le duc d'Enghien (aquarelle anonyme, vers 1820)[17].

La porte massive de sortie du donjon provient de la prison du Temple, détruite par Napoléon. L'empereur fut également à l'origine de l'étêtage des différentes tours d'enceinte du château. Le parc fut remanié au XIXe siècle dans le goût des jardins anglais. Napoléon III confia à Viollet-le-Duc le soin de restaurer la chapelle et le donjon et légua administrativement les 9,95 km2 du bois de Vincennes à la ville de Paris.

Le , ce fut au tour de Mata Hari d'être fusillée pour espionnage près de la forteresse de Vincennes, au pied de la butte du polygone de tir, lieu habituel des exécutions militaires[18].

Lors de la Seconde Guerre mondiale, le château servit brièvement de quartier général à l'état major du général Maurice Gamelin, chargé de la défense de la France contre l'invasion allemande de 1940. Le , trois divisions de la Waffen SS en retraite du front de Normandie s'installèrent dans les lieux. Le , 30 otages y furent à leur tour exécutés par les forces nazies ; lesquelles détruisirent trois dépôts de munitions installés dans des casemates, au moment de la libération de Paris, dans la nuit du au . L'incendie provoqué dura alors près de huit jours et provoqua des dégâts irréversibles : une partie des collections fut détruite, le pavillon du Roi en ruines, celui de la reine partiellement détruit[19].

En 1958, Charles de Gaulle — alors président de la République — forma le projet de quitter le palais de l'Élysée qu'il jugeait trop enclavé dans Paris, sans perspective sur la capitale et pas assez prestigieux pour accueillir le chef de l'État. Il choisit le château de Vincennes comme nouveau logis présidentiel, mais l'opération fut abandonnée pour d'autres priorités[20].

Les gouverneurs et lieutenants

Le général Daumesnil à Vincennes (1815) (huile de Gaston Mélingue, 1882)[21].

Le rôle des gouverneurs

Le commandement du château était confié à un gouverneur, aussi nommé capitaine, qui était assisté d'un lieutenant chargé spécialement de la garde du donjon et des prisonniers[22].

Liste non exhaustive


Les fonctions actuelles du château de Vincennes

Salle de lecture Louis XIV du pavillon du roi rénovée en 2009.

Le château de Vincennes relève à la fois du ministère de la Culture (le site est classé monument historique en 1993 et 1999[30], et le Service départemental de l'architecture et du patrimoine y est situé), et du ministère de la Défense (le château abrite le Service historique de la défense, SHD).

  • Depuis 1988, un vaste programme de rénovation a été entrepris. Menacé de ruine, le donjon est fermé en 1995, et après d'importants travaux de consolidation générale de sa structure[31], le donjon avec ses appartements royaux rouvre au public en 2007. En 2008-2009, la chapelle royale a également subi une importante restauration[32], nécessitée par la tempête de 1999.
  • Depuis plusieurs années, les élus locaux tentent d'accélérer le renouveau du site, notamment en obtenant une réorganisation de la gouvernance actuelle du château et en développant le mécénat. C'est ainsi qu'est née, à l'initiative de la ville de Vincennes, l'« Association pour le rayonnement du château de Vincennes », présidée actuellement par Françoise Sampermans.
  • Le « plan Escale » serait un plan d'évacuation du palais de l'Élysée, en cas de crue centennale à Paris. Et la présidence aurait préparé dans cette éventualité un repli sur le château de Vincennes, réputé sûr et facilement aménageable[33],[34].

Galerie

Notes et références

  1. « Montez au sommet du plus haut donjon d'Europe », Le Parisien, 17 février 2011 (consulté le 8 février 2015).
  2. Expression retenue par le ministère de la Culture français sur les documentations touristiques.
  3. Rubrique Patrimoine du site officiel du château de Vincennes.
  4. Cité de l'architecture et du patrimoine, Françoise Boudon et Claude Mignot, Jacques Androuet du Cerceau « Les dessins des plus excellents bâtiments de France », Éditions A. et J. Picard, Paris, 2010 (ISBN 978-2-7084-0879-1).
  5. Jean-Marie Pérouse de Montclos, Le guide du Patrimoine : Île-de-France, ministère de la Culture, Hachette, 1988.
  6. Source : musée Condé, Chantilly.
  7. Selon les monuments nationaux sur vincennes.monuments-nationaux.fr.
  8. La légende veut qu'il ait alors déclaré « l'État, c'est moi », mais dans sa biographie de Louis XIV, François Bluche démontre qu'il n'a pu prononcer cette phrase dans ces circonstances.
  9. « Une prison dès la fin du Moyen-Âge », Château de Vincennes (consulté le 10 mars 2015).
  10. Mathieu Da-Vinha et Raphaël Masson, Versailles pour les Nuls, EDI8, , 408 p. (lire en ligne), p. 194.
  11. Bertrand Barère, « Rapport de M. Barrère de Vieuzac, au nom du comité des domaines, sur l'aliénation des domaines de la couronne, lors de la séance du 10 avril 1790 », Archives parlementaires de 1787 à 1860, vol. 12,‎ , p. 639 (lire en ligne, consulté le 3 juin 2019).
  12. a b et c Ernest Lemarchand, chap. XVII « Le général Daumesnil, gouverneur de Vincennes. — Défense du château (1814). — Vincennes sous la première Restauration et pendant les Cent-jours — Deuxième défense du château (1815) », dans Le Château royal de Vincennes de son origine à nos jours, (lire en ligne).
  13. a et b Jules-Édouard Alboize de Pujol, Le donjon de Vincennes, vol. 2 : depuis sa fondation jusqu'à nos jours, (lire en ligne).
  14. Adjudant Bénard et Albert Philippe (dir.), Le blocus de Vincennes en 1815, (lire en ligne).
  15. Édouard Goepp, « Daumesnil », dans Les grands Hommes de la France. Hommes de guerre : première série : Kléber, Desaix, Hoche, Marceau, Daumesnil, (lire en ligne)
  16. Adrienne Piazzi, chap. IX « Jambe de bois », dans Daumesnil (la Jambe de bois), (lire en ligne).
  17. Source : Bibliothèque nationale, Paris.
  18. Ce fut également le cas, notamment de Paul Bolo. Lire Frédéric Guelton, « Bolo-Mata,», dans Luce Gaume et Emmanuel Pénicaut, p. 182.
  19. Luce Gaume et Emmanuel Pénicaut, p. 242.
  20. Le Point magazine, « Quand l'Élysée prépare son déménagement au château de Vincennes », sur Le Point, (consulté le 11 février 2021).
  21. Théodore Véron, Dictionnaire Véron, ou mémorial de l'art et des artistes de mon temps, (lire en ligne).
  22. a b c d et e Sur les gouverneurs, voir : Histoire du donjon et du château de Vincennes de Pierre Jean-Baptiste Nougaret et Alphonse de Beauchamp, Paris, 1807, volume 1, chapitre XVI, pages 191 à 215.
  23. Dictionnaire historique, topographique et militaire de tous les environs de Paris, Paris, 1816, page 635-636.
  24. Tableau synoptique de l'histoire de France et des principaux événemens de Gabriel Bordes, page 101.
  25. Jules-Édouard Alboize de Pujol, « Le donjon de Vincennes sous la régence d'Anne d'Autriche et sous Louis XIV », dans Le donjon de Vincennes, t. I, (lire en ligne).
  26. Pierre-Jean-Baptiste Nougaret, « Gouverneurs du château et commandans du donjon de Vincennes », dans Histoire du donjon et du chateau de Vincennes : Depuis leur origine jusqu'à l'époque de la révolution, vol. 1, (lire en ligne).
  27. Norbert Girard et Maurice Lecœur, Trésors du Cotentin : Architecture civile & art religieux, Mayenne, Éditions Isoète, , 296 p. (ISBN 978-2-9139-2038-5), p. 22.
  28. Charpentier, Louis-Pierre Manuel, La Bastille dévoilée, Paris, 1789, page 150, consultable en ligne, https://books.google.fr/books?id=Ba76DBlUcsQC.
  29. Constantin de Renneville, Gabriel Dellon, L'inquisition françoise : ou, L'histoire de la Bastille, volume 3, pages 152-153, consultable en ligne, https://books.google.fr/books?id=6FU2AAAAMAAJ.
  30. « Château de Vincennes et ses abords », notice no PA00079920, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  31. Le donjon a été restauré à l'aide de 20 000 blocs de pierre. La reprise de la structure intérieure, qui est entièrement appuyée sur une colonne centrale, nécessita la mise en place d'un « corset » constitué par l'échafaudage extérieur.
  32. Elle ouvre à nouveau ses portes au public le .
  33. « Quand l'Élysée prépare son déménagement au château de Vincennes », sur www.lepoint.fr (consulté le 11 août 2010).
  34. « Le Château de Vincennes, « Élysée de secours » en cas d'inondations », sur secretdefense.blogs.liberation.fr (consulté le 11 août 2010).

Annexes

Bibliographie

  • Jean Chapelot, Élisabeth Lalou, Vincennes et la naissance de l'État moderne, Presses de l'ENS, 1996, 426 p.
  • Jean Chapelot, Le château de Vincennes. Une résidence royale au Moyen Âge, coll. « Patrimoine au présent », Caisse nationale des monuments historiques et des sites, 1994, 127 p.
  • Luce Gaume (dir.) et Emmanuel Pénicaut (dir.), Le château de Vincennes. Une histoire militaire, Paris/Vincennes, Nicolas Chaudun, , 224 p. (ISBN 978-2-35039-059-8).
  • Jean Mesqui, Île-de-France Gothique 2 : Les demeures seigneuriales, Paris, Picard, , 404 p. (ISBN 2-7084-0374-5), p. 332-361.
  • Gaston Brière, « Le château de Vincennes sous Louis XIV », p. 64-68, Bulletin de la Société de l'histoire de Paris et de l'Île-de-France, 1952-1954 (lire en ligne).
  • Mary Whiteley, « 1re partie : La Grosse tour de Vincennes, résidence de Charles V. », Bulletin Monumental, vol. tome 152, no 3,‎ , pages 313 à 335 (DOI 10.3406/bulmo.1994.3477, lire en ligne, consulté le 17 janvier 2017).
  • Thierry Sarmant, Vincennes : mille ans d'histoire de France, Paris : Tallandier, 2018, 399 p. (ISBN 979-10-210-2157-0)

Articles connexes

Liens externes