Cathédrale Notre-Dame de Reims

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Cathédrale Notre-Dame de Reims
Perspective par la rue Rockefeller et le parvis.
Perspective par la rue Rockefeller et le parvis.
Présentation
Culte Catholique romain
Dédicataire Marie (mère de Jésus)
Type Cathédrale
Rattachement Archidiocèse de Reims (siège)
Début de la construction 1211
Fin des travaux 1345 (gros œuvre)
Architecte Jean d'Orbais (1211-1231)
Jean le Loup (1231-1247)
Gaucher de Reims (1247-1277)
Bernard de Soissons (1255-1282/1287)
Adam vers 1290
Robert de Coucy (mort en 1311)
Colart, connu en 1328
Gilles de Saint-Nicaise, connu en 1352 et 1358
Jean de Dijon, connu en 1389, 1402, 1411
Colard de Givry (1416-1452)[1]
Henri Deneux (1915-1939)
Style dominant Gothique
Nombre de flèches 1
Protection Logo monument historique Classée MH (1862)[2]
Patrimoine mondial Patrimoine mondial (1991)[3]
Site web http://www.cathedrale-reims.com/
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Grand Est
Département Marne
Ville Reims
Coordonnées 49° 15′ 13″ nord, 4° 02′ 02″ est

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Cathédrale Notre-Dame de Reims

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Cathédrale Notre-Dame de Reims
Cathédrale de Reims après les bombardements de 1914.

La cathédrale Notre-Dame de Reims, est une cathédrale catholique romaine située à Reims, dans le département français de la Marne en région Grand Est. Elle est connue pour avoir été, à partir du XIe siècle, le lieu de la quasi-totalité des sacres des rois de France.

La construction de l'édifice actuel a commencé au début du XIIIe siècle. Elle est postérieure aux cathédrales Notre-Dame de Paris et Notre-Dame de Chartres, mais antérieure aux cathédrales Notre-Dame de Strasbourg, Notre-Dame d'Amiens et Saint-Pierre de Beauvais. Consacrée à la Vierge Marie, la cathédrale de Reims a été achevée au XIVe siècle. Elle a connu une destruction très importante à cause d'un incendie ravageur pendant la Première Guerre mondiale provoqué par un bombardement allemand.

Il s'agit de l'une des réalisations majeures de l'art gothique en France, tant pour son architecture que pour sa statuaire qui compte 2 303 statues. Elle est inscrite, à ce titre, au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1991. Haut lieu du tourisme champenois, elle a accueilli 1 500 000 visiteurs en 2007[4].

Elle est le siège de l'archidiocèse de Reims et donc la cathédrale métropolitaine de la province ecclésiastique de Reims.

Histoire

Les premières cathédrales rémoises

Selon Flodoard, Nicaise, évêque de Reims, fonde la première cathédrale rémoise au début du Ve siècle[5], probablement vers 401[6], sur d'anciens thermes gallo-romains[7]. Elle se situe non loin de la basilique précédente, celle des Saints-Apôtres érigée sous Bétause[8]. C'est devant la porte de sa cathédrale, déjà dédiée à la Vierge Marie, que Nicaise aurait été décapité par les Vandales[5] en 407 ou par les Huns en 451. Le vocable de sainte-Marie laisse à penser que la seconde date est la bonne, puisque Sainte-Marie-Majeure, considérée comme la première église consacrée à Marie, date des années 430. Néanmoins, Patrick Demouy voit plutôt en Nicaise « un précurseur du culte marial »[8]. L'édifice mesure alors environ 20 m sur 55 m[9]. C'est là que se déroule le baptême de Clovis[10], par l'évêque Remi de Reims, un 25 décembre[11]. L'année de cette célébration est sujette à débat et est située entre 496 et 499. Un baptistère est construit au VIe siècle, au nord de l'édifice actuel. Son plan était carré de l'extérieur et circulaire de l'intérieur[5].

La cathédrale au temps d'Hincmar.
La cathédrale et ses deux tours, sceau de l'Église de Reims.
Dessin du labyrinthe par Jacques Cellier (1582-1587)
BnF Ms. Fr. 9152

En 816, Louis le Pieux est le premier monarque français[12],[13] couronné à Reims, par le pape Étienne IV[5]. La célébration du sacre met en évidence le mauvais état de l'édifice, qui devient au même moment siège d'un archevêché[10]. Dans les dix années qui suivent, l'archevêque Ebbon fait reconstruire en grande partie la cathédrale, sous la direction de l'architecte impérial Rumaud[5]. Celui-ci poursuit ses travaux jusqu'en 846, sous l'épiscopat d'Hincmar[6]. L'archevêque fait orner l'intérieur du bâtiment de dorures, de mosaïques, de peintures, de sculptures et de tapisseries[6]. Il consacre cette seconde cathédrale le 18 octobre 862 en présence de Charles le Chauve[14]. Le nouveau bâtiment est long de 86 m et possède deux transepts[14]. Sous l'archevêque Hervé, au début du Xe siècle, une ancienne crypte datant de la première cathédrale est redécouverte, désobstruée puis rénovée avant d'être consacrée à saint Remi. Cette crypte constitue le « noyau initial » à partir duquel chacune des cathédrales est bâtie[5] ; ainsi l'autel se situe au même endroit depuis plus de quinze siècles[14].

À partir de 976, l'évêque Adalbéron agrandit et illumine la cathédrale carolingienne[15]. L'historien Richer, élève d'Adalbéron, donne une description très précise des travaux effectués par l'archevêque : « Il abattit entièrement les arcades qui, s'étendant depuis l'entrée jusqu'à près du quart de la basilique, la coupaient jusqu'en haut, en sorte que toute l'église, embellie, acquit plus d'étendue et une forme plus convenable (…). Il décora l'autel principal de croix d'or et l'enveloppa d'un treillis resplendissant (…). Il éclaira cette même église par des fenêtres où étaient représentées diverses histoires et la dota de cloches mugissantes à l'égal du tonnerre ». L'auteur nous rapporte qu'un autel est élevé par Adalbéron pour le corps du pape saint Calixte[16].

Au milieu du XIIe siècle, l'archevêque Samson fait démolir la façade ainsi que sa tour dans le but d'ériger une nouvelle façade, encadrée de deux tours, probablement sur le modèle de la basilique Saint-Denis. Quelques années plus tôt, Samson avait lui-même assisté à la consécration du chœur de cette église. En plus de ces travaux à l'ouest du bâtiment, un nouveau chœur ainsi que des chapelles commencent à être édifiés à l'est de la cathédrale[5]. L'édifice mesure 110 mètres de long[15]. À la fin du siècle, la nef et le transept sont de style carolingien tandis que le chevet en construction et la façade sont du premier art gothique[17].

Le futur saint Bruno y fut chanoine puis maître de l'enseignement.

La construction de la cathédrale actuelle

Les Annales de saint Nicaise rapportent qu'en 1210 « l'église de Reims a brûlé en la fête Saint-Jean-devant-la-Porte-latine », le 6 mai, le même jour qu'une éclipse de lune. Cependant, l'unique éclipse visible à Reims en ce début de XIIIe siècle est datée par Anne Prache du 28 février 1207[10]. On sait toutefois que l'archevêque Albéric de Humbert pose la première pierre d'une nouvelle cathédrale le 6 mai 1211, l'incendie ayant détruit l'édifice précédent[15]. Quatre architectes se succèdent sur le chantier d'après les inscriptions du labyrinthe qui a disparu en 1778 et connu par des relevés faits au XVIIe siècle : Jean d'Orbais, Jean-le-Loup, Gaucher de Reims[18] et Bernard de Soissons. L'ordre de discussion de ces architectes a été discuté[19]. D'après R. Branner, le triforium du chœur a été commencé en 1221, est bâti jusqu'au tas de charge des voûtes en 1233. Des émeutes vont alors provoquer l'arrêt du chantier jusqu'en 1236. Les voûtes et les arcs-boutants sont montés entre 1236 et 1241. Le sanctuaire est livré au chapitre en 1241. L'archevêque Henri de Braine est inhumé le 6 juillet 1640 devant le maître-autel. Le 7 septembre 1241 le chapitre est entré dans son nouveau chœur[20].

Le transept devait être aussi avancé que le chœur en 1233 sans pouvoir affirmer qu'il était voûté en 1241. Pour Francis Salet, cela doit être le cas pour le bras sud du transept. Pour R. Branner et F. Salet, la nef carolingienne a été réparée après l'incendie et conservée jusqu'en 1230 avec un mur la séparant de la croisée, et continué à servir pour les offices en permettant d'y célébrer les couronnements de Louis VIII, en 1223, et Louis IX, en 1226. Les travées 10 à 5 de la nef ont dû être montées entre 1241 et 1250-1255. Bernard de Soissons a élevé les quatre travées occidentales et la façade.

La date du début de construction de la façade occidentale a été précisée par Jean-Pierre Ravaux à partir de deux chartes. Le première, de 1230, concerne des maisons situées près de la façade de la cathédrale romane que l'Hôtel-Dieu donne à bail en précisant que s'il est nécessaire de les détruire pour construire la nouvelle façade, les occupants doivent être dédommagés. Le 8 avril 1252, les maîtres de l'Hôtel-Dieu font vidimer les baux de 1230. Les maisons sont encore debout et on envisage de les démolir. Les fouilles entreprises par Henri Deneux ont trouvé les fondations de la façade romane au milieu de la seconde travée. Les travaux de la façade occidentale ont commencé après la démolition des maisons, c'est-à-dire après le 8 avril 1252.

Pour Jean-Pierre Ravaux, les travaux de gros œuvre ne sont pas terminés en 1274, au moment de la procession des Rameaux. Il propose de les fixer la fin des travaux de gros œuvre vers 1275. Il fait remarquer que le 25 septembre 1299, le chapitre obtient de l'archevêque le prêt d'un terrain entre le coin du pilier de la façade et le contrefort qui regarde la rouelle de Saint-Nicaise (6e travée de la nef), au sud. La même année, le roi Philippe le Bel a exempté de péage le plomb destiné à la couverture de la cathédrale. C'est donc cette année-là que la couverture définitive de la cathédrale a été posée en remplacement d'une toiture provisoire.

Le 24 juillet 1481, un nouvel incendie, né de la négligence d'ouvriers travaillant à la toiture de l'édifice, prend dans les combles de la cathédrale. Il détruit la charpente, puis le grand clocher central ainsi que les galeries à la base du toit. Le plomb coulant de la toiture achève de détériorer le monument. Le chantier reprend néanmoins rapidement. Les rois Charles VIII puis Louis XII, sacrés dans la cathédrale, apportent un soutien financier à la reconstruction, à la différence de leur prédécesseur Louis XI. Ils accordent en particulier un octroi royal, correspondant à une partie de la gabelle. En remerciement, le nouveau toit est surmonté de fleurs de lys et les armoiries royales sont « apposées en haut du chevet ». Ce bénéfice est néanmoins suspendu en 1516, les travaux sont arrêtés avant l'achèvement des flèches[21].

Le lieu du sacre des rois de France

Sacre à Reims de Charles VII.
Partie de la galerie des Rois.

Le prestige de la Sainte Ampoule et la puissance politique des archevêques de Reims aboutirent à partir d'Henri Ier (1027) à fixer définitivement le lieu du sacre à Reims. Tous les rois de France se sont fait sacrer dans la cité rémoise, à l'exception de sept d'entre eux :

Lorsque Louis IX se fait couronner en 1226, la cathédrale telle qu'on la connaît aujourd'hui est encore en construction.

Le sacre de Charles VII en 1429 revêt une importance toute particulière, en cela qu'il inverse le cours de la guerre de Cent Ans grâce à la ténacité de Jeanne d'Arc dont une statue trône sur le parvis de la cathédrale.

La cathédrale glorifie la royauté. Sur la façade, au centre de la galerie des rois composée de 56 statues d'une hauteur de 4,5 mètres, Clovis trône entouré de sa femme Clotilde et de Remi.

Chronologie des sacres de monarques français en la cathédrale de Reims

Façade occidentale de la cathédrale entre 1583 et 1587
Dessin de Jacques Cellier
BnF : Ms. fr. 9152.

Le , une plaque avec les noms des trente-et-un rois sacrés à Reims est mise en place dans la cathédrale en présence de Mgr Thierry Jordan, archevêque de Reims, et du prince Louis de Bourbon, l'un des actuels prétendants au trône de France[22].

La cathédrale au cours des siècles

Auguste Coutin, Eugène Bourgoin, Fivet et le Père Doucet, 6 août 1898.

Bien que Reims soit le symbole du pouvoir royal puisque les rois s'y font sacrer, les troubles de la Révolution française n'ont pas atteint l'ampleur que l'on a pu constater ailleurs comme à Chartres où la structure-même de la cathédrale s'est trouvée menacée[23]. Certaines statues sont cassées, des portails arrachés, le sceptre et la main de justice brûlés[24]. La cathédrale est transformée en magasin à fourrage et le projet de la raser est rapidement abandonné.

En 1860, Eugène Viollet-le-Duc dirige les travaux de restauration de la cathédrale de Reims[25].

La réconciliation franco-allemande est symboliquement officialisée en juillet 1962 par Charles de Gaulle et Konrad Adenauer sous les voûtes de la cathédrale de Reims qui fut bombardée intentionnellement en 1914 par l'armée allemande dans le but de briser le moral français[26].

Le pape Jean-Paul II, lors de sa visite pastorale en France, vient à la cathédrale de Reims le 22 septembre 1996 pour célébrer le 1 500e anniversaire du baptême de Clovis[27].

La cathédrale martyre

Bombardement de la cathédrale en 1914.
Bombardement de la cathédrale et du quartier.
En 1916 par William Mitchell, Bibliothèque du Congrès.

La cathédrale de Reims a été qualifiée de « cathédrale martyre » car, en 1914, peu après le début des hostilités, elle commence à être bombardée par les Allemands. Les premiers obus tombent sur la ville de Reims et sur la cathédrale le 4 septembre 1914, juste avant l'entrée dans la ville des troupes allemandes. En urgence, les abbés Jules Thinot et Maurice Landrieux installent un drapeau blanc pour faire cesser les bombardements.

Le 13 septembre, l'armée française reprend la ville, mais les Allemands se sont solidement retranchés aux environs immédiats de Reims et les bombardements reprennent le 14[28].

Le 19 septembre 1914, vingt-cinq obus touchent la cathédrale[29]. Un échafaudage resté en place sur la tour nord prend feu vers 15 h. Parti des échafaudages en bois posés sur la tour nord, l'incendie est relayé par les bottes de paille entreposées dans la nef alors transformée en hôpital, faisant éclater pierres et statues, exploser les vitraux de la grande rose centrale et effondrer la charpente de bois. Le plomb de la toiture fond et se déverse par les gargouilles, détruisant la résidence des archevêques : le palais du Tau. Par la suite, les riverains le ramassèrent et le restituèrent à l'issue du conflit. La destruction du monument entraîne une forte vague d'émotion à travers le pays. Plusieurs prisonniers blessés allemands réfugiés dans la cathédrale sont tués[29]. La cathédrale a reçu 288 obus pendant la guerre dans une ville détruite à 85 %[30],[31].

La cathédrale est restaurée sous la direction d'Henri Deneux, natif de Reims et architecte en chef des monuments historiques, avec l'aide précieuse de mécènes américains (notamment la famille Rockefeller) et de la société des « Amis de la cathédrale », grâce aux nombreuses photographies de l'édifice prises dans les années 1880, aux débuts de la photographie. Le chantier débute en 1919, Deneux s'inspirant d'un ingénieux système inventé par l'architecte Philibert Delorme au XVIe siècle : la charpente de chêne, détruite, est remplacée par une structure moderne, plus légère et ininflammable, constituée de petits éléments préfabriqués en béton armé, reliés par des clavettes en chêne pour garantir la souplesse de l'ensemble. Son faible encombrement a permis le dégagement d'un vaste espace, formant une véritable nef, au-dessus du voûtement. Le chantier dure encore de nos jours.

La restauration complète et pérenne de la façade occidentale et de ses sculptures est réalisée par tranches de travaux successives : galerie des rois, portail central (1989 - 1994 et 1996 - 1998), portail sud (2001 - 2005), portail nord (2007 - 2011), étage de la rose avec sa statuaire (2013 - 2016, pour un budget de 3,3 millions d’euros)[30],[32]. Elle se terminera par le nettoyage des sculptures du portail central, un échafaudage y sera installé de fin février 2017 à 2019. Cette restauration se divise en deux phases : de mars à juin 2017 seront dépoussiérées les 81 statues des voussures. Puis la seconde phase se focalisera sur les statues des ébrasements (en bas), érodées et qui nécessitent une attention toute particulière. En effet, en raison de l'existence d'anciennes polychromies visibles sur la pierre à cet endroit, un chantier école sera mené en collaboration avec l'INP. Une stratigraphie permettra de déceler combien de couches de badigeon sont présentes et de les dater, puis une fois la cartographie des peintures réalisée, une décision sera prise quant à l'orientation du chantier : quelles traces de polychromie conserver et comment. Cette étude préliminaire aura lieu fin juin 2017 pendant une dizaine de jours et sera visible du public, en direct sur site. Le budget de ce chantier s'élève à 800 000 € [33].

La charpente restaurée.
détail des éléments de la charpente
Charpente (détail).

De nos jours, les clochers ne possèdent plus que deux cloches : Marie (7,5 tonnes) et Charlotte (11 tonnes)[34]. Ces deux bourdons ne sont aujourd'hui que très rarement utilisés, de sorte à pouvoir préserver l'état fragile auquel est encore soumis la structure que les vibrations engendrées par le son des cloches pourrait aggraver. Cela dit, on a pu les entendre dernièrement lors des célébrations des 800 ans de la cathédrale, mais aussi lors de la messe d'installation de l'actuel archevêque de Reims, ainsi qu'au moment des vérifications faites sur les mécanismes électriques les actionnant. La tour nord est aujourd'hui dépourvue de cloches et de beffroi, n'abritant plus que quelques vieilles copies de statues et les vestiges des anciennes cloches fondues dans l'incendie de 1914. Notons enfin que l'ensemble campanaire de l'édifice est complété aujourd'hui par la présence, dans la partie haute du transept nord, de trois cloches de volée (dont deux qui ont survécu à l'incendie de 1914), installées ici pendant les restaurations postérieures à la Grande Guerre.

Le bombardement de la cathédrale de Reims en 1914 est à l'origine du premier reportage signé par le journaliste Albert Londres, qui en dit à l'époque : « Elle n'est plus qu'une plaie maintenant, la toiture est détruite, par la bouche des gargouilles, coule du plomb fondu »[36].

Structures

Plan de la cathédrale de Reims.

Description

La hauteur de la nef sous voûte, de 38 mètres, est bien inférieure à celle de la Notre-Dame d'Amiens (42,30 m) et à celle de Saint-Pierre de Beauvais (46,77 m). Cependant, la relative étroitesse de la nef accentue l'impression de hauteur. Depuis l'extérieur, l'impression est, comme pour toutes les églises gothiques, celle d'un grand élan vers le ciel. Les deux tours occidentales sont dépourvues de flèches mais culminent tout de même à près de 82 mètres de hauteur.

Le point le plus élevé est l'ange du clocher situé au-dessus de l'abside, à 87 mètres de hauteur. L’orientation de la cathédrale suit un axe sud-ouest - nord-est. La cathédrale est donc orientée non pas vers l'Orient, mais dans l’axe du solstice d'été.

Matériaux

La pierre utilisée pour la construction est majoritairement du calcaire lutétien provenant de carrières situées dans les collines datant du Tertiaire à environ 10 km au nord-ouest de Reims. Cette pierre noble est nettement préférée à Reims pour la construction des grands monuments depuis l'époque gallo-romaine, par rapport à la craie de mauvaise qualité sur laquelle est sise la ville de Reims dans la plaine de Champagne crayeuse. La reconstruction des parties hautes dans les années 1920 a utilisé un calcaire lutétien semblable, mais provenant de Saint-Maximin dans l'Oise ; celui-ci est aujourd'hui reconnaissable à sa patine plus grise qui se démarque vis-à-vis des anciennes pierres. De nos jours on utilise pour les restaurations le calcaire de Courville, à 25 km au nord-ouest de Reims, car la « pierre de Courville » est un calcaire lutétien qui prend une patine plus jaune comme la pierre originelle[37],[38].

Intérieur

La cathédrale de Reims est construite sur un plan en croix latine un peu adapté : la nef à trois vaisseaux est croisée par un transept, lui aussi à trois vaisseaux ; cependant, le chevet conserve la largeur du transept. Cela permet le placement de deux chapelles orientées en parallèle de la travée droite de chœur, dont elles sont séparées par un déambulatoire. Celui-ci ouvre sur cinq chapelles rayonnantes, la chapelle d'axe étant un peu plus profonde que les quatre autres. Des voûtes d'ogives quadripartites couvrent l'ensemble du bâtiment.

Élévation

L'élévation est à trois étages dans la nef, le transept et le chœur[39]. De grandes arcades séparent le vaisseau principal des collatéraux. Au-dessus des grandes arcades, un triforium et des fenêtres hautes scandent le mur. Par rapport à la cathédrale de Paris, les tribunes ont disparu sous l'influence de la cathédrale de Chartres.

La cathédrale de Reims introduit un nouveau modèle de fenêtre, la « fenêtre rémoise » ou fenêtre-châssis : composée de deux lancettes surmontées d'une rose, elle est indépendante de l'architecture[40]. Cette disposition admirée par Villard de Honnecourt se diffuse dans toute l'Europe et permettra de dessiner dans la fenêtre un réseau de pierre de plus en plus complexe[41].

Le revers de la façade ouest

Le revers du portail ouest a la forme d'une gigantesque lancette[41]. La partie supérieure est occupée par la grande rose, qui domine un triforium également ajouré. En dessous du triforium, dans un espace habituellement occupé à l'extérieur par des sculptures et donc aveugle à l’intérieur, le tympan du portail central est occupé par une seconde rose de dimensions moins importantes, entourée de nombreuses scènes sculptées.

On peut y voir en particulier, sur la droite en bas, une sculpture dite de la Communion du Chevalier à cause des vêtements médiévaux[42], qui représente Melchisédech donnant du pain et du vin à Abraham.

Les fonts baptismaux

Les fonts actuels proviennent de l'ancienne église de Saint-Pierre-le-Viel, en marbre gris de Soulme fabriqué en 1783. Le chandelier du XVIIIe siècle est en bois doré et frappé aux armes de saint Pierre.

La cathèdre

Ce siège épiscopal est actuellement adossé à un pilier nord du chœur. Il date du XXe siècle.

La chapelle de Saint-Jean

Située sous le bras du transept sud, cette chapelle contient le Grand retable, dit autel des Apôtres, qui est classé[43]. Il date de 1541 et est attribué à Jacques Nicolas. Il représente la Résurrection et la Vierge de Pitié. Au centre du registre inférieur, se trouve une Pietà, au centre du registre supérieur un Christ triomphant et dans le fronton le Père éternel étant coiffé d'une tiare. La croix bleutée qui le surmonte était celle qui se trouvait sur la poutre de gloire du jubé de la cathédrale.

La chapelle de Joseph

Elle est dédiée à Joseph, fils de Jacob. Son autel de calcaire est sculpté de trois scènes de la vie de Joseph. La pièce d’orfèvrerie bleue et dorée porte les armes du personnage biblique. Le sol est pavé de scènes de la vie de Joseph dessinées par des fils de plomb incrustés dans la pierre ; ils sont répartis en deux groupes de dix pièces.

La chapelle du Sacré-Cœur

Les vitraux sont l'œuvre de Imi Knoebel. L'autel doré et rouge, qui repose sur un marbre noir, est surmonté par un Christ doré. Les murs et niches sont encore peintes.

La chapelle du Saint-Sacrement ou chapelle de la Vierge

Cette chapelle se trouve au début du déambulatoire autour du chœur, du côté nord.

On y trouve notamment une statue de la Vierge de l'Immaculée Conception, réalisée en 1742 par François Ladatte[44].

L'autel à fronton circulaire est supporté par quatre colonnes de marbre datant de 1741[44].

Au sol devant l'autel, se trouve la pierre tombale du cardinal Robert de Lenoncourt, 78e archevêque de Reims (1534-1552) qui a sacré François Ier[44].

Bras nord du transept

On y observe la remarquable pierre tombale de l'architecte rémois Hugues Libergier, du XIIIe siècle.

Extérieur

Les arcs-boutants, dédoublés et à double volée, reposent sur des culées allégées de tabernacles surmontés de pinacles octogones. Ces clochetons-tabernacles (huit autour du chevet, sept de chaque côté de la nef), cantonnés de quatre pyramidions et coiffés par des croix, abritent des niches à colonnes renfermant des statues d'anges aux ailes déployées qui portent chacun un objet liturgique (bénitier, encensoir, navette, bénitier, livre, calice…)[45],[46].

Façade occidentale

L'Ange au sourire.
L'Ange au sourire (détail).
Article détaillé : Ange au Sourire.

La cathédrale de Reims possède une très riche statuaire. Le nombre de statues qui l'ornent s'élève en effet à 2 303[47]. L'édifice se distingue par une rare unité de style. La façade commencée en 1252 a dû être terminée vers 1275.

La façade occidentale comprend trois portails[48] :

  • le portail central a pour thème général la Vierge et sa glorification, ce qui est exceptionnel. C'est habituellement le Christ sauveur, pierre angulaire de l’Église, qui se trouve au trumeau du portail principal pour accueillir le visiteur. Il est probable que le portail du transept nord, avec la statue du Christ Sauveur (le « Beau Dieu ») et le Jugement dernier, était à l'origine destiné à se trouver sur le portail principal mais que l'architecte en a décidé autrement en mettant Marie à la place d'honneur. À la gauche de Marie, donc à droite pour le spectateur, se trouve la scène de l'Annonciation, avec l'ange de l'Annonciation, « jumeau » de l'Ange au Sourire. On peut observer également la statue de la reine de Saba restaurée en 2006-2007 ;
  • le portail de droite est consacré à la fin des temps et au Jugement dernier ;
  • le portail de gauche comprend des saints et des martyrs. On y voit la statue de l'Ange au Sourire, emblème de la ville de Reims.

La grande rosace a été inspirée par la rose du bras nord de la cathédrale Notre-Dame de Paris.

À 50 mètres du sol, sur la face occidentale, se trouve la « galerie des rois » avec, au centre, le baptême de Clovis. Plus bas, on peut observer le récit du combat de David contre Goliath. La statue de Goliath, qui mesure plus de cinq mètres de haut (c'est la plus grande des statues de la façade), se trouve actuellement dans le palais du Tau, qui jouxte la cathédrale. Juste au-dessus du grand portail, se trouve une copie du Couronnement de la Vierge. L'original de cet ensemble grandiose se trouve également au palais du Tau. Cette partie centrale de la façade a fait l'objet d'une restauration terminée en 2017 avec, en particulier, la repose des deux Goliaths et la rénovation totale de la grande rosace.

Façade du bras nord du transept

La façade du transept nord est organisée en trois portails de tailles irrégulières.

Le porche gauche, de taille intermédiaire, n'a pas de porte. Il est pourvu d'une statuaire représentant la Résurrection lors du Jugement dernier. Il est célèbre pour sa statue dite « du Beau Dieu », représentant Jésus tenant le globe de l'univers en main.

Le porche central, le plus grand, a une statuaire contant la vie de saint Remi et celle de saint Nicaise :

  • en haut, le Seigneur et deux anges ;
  • au troisième étage, le miracle de Remi qui interroge un mort : celui-ci avait fait une donation à l'église d'Hydrissen près de Cologne et ses enfants contestaient cette donation. Le mort attesta de la donation à l'église, les enfants contrits acceptèrent la donation et en firent une autre à la cathédrale de Reims[49] ;
  • sur le linteau du bas à droite, le baptême de Clovis.

Le porche droit, le plus petit, reprend des fragments de l'ancienne cathédrale romane ou de celle de la fin du XIIe siècle[50].

Façade du bras sud du transept

La rose sud du transept est flanquée de deux statues : d'un côté, l'Église, de l'autre, la Synagogue que l'on reconnaît à ses yeux bandés. La rose a été refaite à la suite d'un coup de vent qui a détruit la rose du XIIIe siècle, à Pâques 1580[51].

Vitraux

Plan des baies numérotées selon le Corpus Vitrearum.
Plan des baies numérotées selon le Corpus Vitrearum.

Malgré les destructions successives entamées au XVIIIe siècle, la cathédrale possède encore de nombreux vitraux du XIIIe siècle, regroupés dans les parties hautes de la nef, du chœur et du transept. Depuis la fin de la Première Guerre mondiale, la cathédrale reçoit, à intervalles irréguliers, des vitraux contemporains. Ce fut le cas notamment dans les années 1930 (petite rose du portail central de la façade ouest et baies des portails latéraux, rose du bras sud du transept), 1950 (vitrail du champagne), et dans les décennies 1960 et 1970. Après une longue interruption, ce mouvement reprend avec l'inauguration en 2011, année du 800e anniversaire de la cathédrale, d'un nouveau vitrail dessiné par Imi Knoebel. La cathédrale de Reims est également la première cathédrale française dont les vitraux ont été montés en dehors de l'édifice, puis une fois terminés, insérés dans l'espace qui leur est destiné. Jusque-là on construisait les vitraux directement dans l'édifice principal.

Les vitraux contemporains les plus célèbres sont trois fenêtres de Marc Chagall de 1974, situés dans la chapelle axiale : l'arbre de Jessé, les deux testaments et les grandes heures de Reims[52]. Les vitraux de Brigitte Simon, au-dessus des fonts baptismaux et du mémorial aux morts britanniques de la Première Guerre mondiale, marquent, avec leurs lignes courbes et leurs tons gris bleutés, le temps qui passe tel l'eau sur les vitres.

En juin 2011, six nouveaux panneaux de verre ont été installés dans la cathédrale de Reims, pour les deux chapelles qui encadrent la chapelle axiale. Ces vitraux ont été conçus par l'artiste allemand Imi Knoebel et réalisés par l'atelier Simon-Marq pour un budget de 1,8 million d'euros. L'inauguration a eu lieu le 25 juin 2012 en présence de Jean-François Cirelli, vice-président de GDF Suez dont la fondation d'entreprise a soutenu la création des vitraux[53] 500 000 euros ont été trouvés pour cette opération (deux personnes privées restant anonymes, Caisse d’Épargne et deux maisons de champagne[54]).

La grande rosace du portail central a été rénovée par une campagne de trente-six mois qui a permis de confirmer la date de 1270 pour sa construction mais aussi de trouver dans l'ensemble des réemplois de vitraux du XIIe siècle et en particulier des visages de rois ou évêques. La rosace se trouve actuellement protégée par un vitrage feuilleté et thermoformé qui protège le vitrail par un espace de cinq centimètres des agressions extérieures.

Musique

Le chant par le chœur

Depuis 1285, la cathédrale possède une maîtrise d'enfants et d'adolescents (à l'origine, des garçons), assortie d'un chœur adulte (à l'origine, des hommes, tous professionnels). Dirigés par Sandrine Lebec depuis 2001, leur répertoire s'étend actuellement de la musique sacrée à différentes formes de musique profane (hors offices religieux), en passant par l'opéra (collaborations avec l'orchestre de l'opéra de Reims)[55].

Le musicien le plus célèbre qui exerça dans cette cathédrale est le poète et compositeur du XIVe siècle Guillaume de Machaut.

Henri Hardouin, maître de musique de la cathédrale dans la deuxième moitié du XVIIIe siècle, a produit lui aussi de nombreuses partitions, qui ont été en grande partie conservées.

Article détaillé : Chœur d'enfants.

Orgues

La cathédrale possède deux orgues, le grand orgue sur une tribune au-dessus de l'entrée du porche nord, et l'orgue de chœur (plus petit) dans la nef.

Le grand orgue
Grand orgue.

Le buffet date du XVe siècle[56], en partie détruit par un incendie en 1481, il fut rebâti par Oudin-Heystre en 1487, puis par Jean Thury en 1647. Le buffet est surmonté par un christ bénissant et par deux anges musiciens.

La construction de la partie instrumentale actuelle fut décidée après les dégâts de la Première Guerre mondiale. La réalisation fut confiée à Victor Gonzales. L'instrument consiste en un clavier de 85 jeux répartis en quatre claviers de 61 notes et un pédalier de 32 touches. Il possède environ 6600 tuyaux ce qui en fait le 5e plus grand de France après Saint-Eustache, Notre-Dame de Paris et Saint-Sulpice à Paris, et après celui de la cathédrale de Lille. La réfection débuta en février 1937 et l'inauguration fut faite le 9 juillet 1938 par l'organiste Joseph Bonnet. L'orgue passa la Seconde Guerre mondiale sous un échafaudage renforcé de planches, de paille compressée et d'un coffrage de béton. Il sert régulièrement pour des concerts.

I Grand Orgue C–c4
Montres 16' (registre muet)
Bourdon 16'
Diapason 8'
Flûte ouverte 8'
Bourdon 8'
Prestant 4'
Flûte à cheminée 4'
Quinte 2'2/3'
Doublette 2'
Tierce 13/5'
Grande Fourniture VI 22/3' (c'est, du raffistolage)
Petite Fourniture V 11/3' (c'est, du raffistolage)
Cymbale IV 2/3' (c'est, du raffistolage)
Cornet V 8'
Bombarde 16'
Trompette 8'
Clairon 4'
Trompette 8'
Clairon 4'
II Positif C–c4
Bourdon 16'
Montres 8' (registre muet)
Flageolet 2'
Bourdon 8'
Salicional 8'
Prestant 4'
Flûte bouchée 4'
Nazard 22/3'
Doublette 2'
Tierce 13/5'
Larigot 11/3'
Fournitures IV rangs 8'
Cymbales III rangs 6'
Trompette 8'
Cromorne 8'
Clairon 4'
III Récit expressif C–c4
Quintaton 16'
Montres 8' (registre muet)
Flûte harmonique 8'
Bourdon 8'
Unda maris 8'
Voix céleste 8'
Prestant 4'
Flûte ouverte 8'
Quinte 22/3'
Doublette 2'
Tierce 13/5'
Septième 11/7' (il ne faut pas confondre avec les octaves du/des claviers, de l'orgue)
Flûte 1' (c'est, soit un sifflet, soit un piccolo)
Fournitures IV rangs 8'
Cymbales III rangs 6'
Bombarde 16'
Trompette 8'
Hautbois 8'
Voix humaine 8'
Clairon 4'
Tremblant 8'
IV Echo C–c4
Cor de nuit 2'
Quintaton 16'
Bourdon 8'
Viole de gambe 8' (registre muet)
Flageolet 2'
Sesquialtera II rangs 4'
Cymbales V rangs 6'
Ranquette 16' (Qué za quo ?)
Chalumeau 8' (Qué za quo ?)
Salicional 8'
Pédale C–g1
Principal 32'
Principal 16'
Flûte 16'
Soubasse 16'
Principal 8'
Flûte 8'
Bourdon 8'
Principal 4'
Flûte 4'
Nasard 22/3'
Doublette 2'
Tierce 13/5'
Grande Fourniture VI (c'est, du raffistolage)
Petite Fourniture VI (c'est, du raffistolage)
Bombarde 32'
Bombarde 16'
Trompette 8'
Cor de chamois 8'
Clairon 4'
Buccine 2'
Orgue de chœur
Orgue du chœur.

Œuvre de l'ébéniste Étienne-Gabriel Vantadour au milieu du XIXe siècle, après la Première Guerre mondiale avec un don de la comtesse Werlé un jeu de Charles Mutin lui fut adjoint. Inauguré en octobre 1926, il trouve sa place dans le chœur en mai 1927 lors de l'ouverture au public de la nef de la cathédrale. Doté de dix-sept jeux, il comporte deux claviers et un pédalier.

Toiture

La crête de faîtage de la toiture est ornée d'une alternance de trèfles et de fleurs de lys, rappelant que la cathédrale a été le lieu du sacre des rois de France. Supprimés et détruits à la Révolution, ces éléments ont été rétablis en 1924-1926 lors de la reconstruction qui a suivi les destructions de la Première Guerre mondiale[57]. La toiture est composée de plaques de plomb fixées à une armature de bois ; elle porte un carillon à la croisée de la nef et du transept. Le plomb a en partie été récupéré dans les ruines après l'incendie de 1914.

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Le labyrinthe

Labyrinthe de Reims.

Le labyrinthe de la cathédrale de Reims était situé dans le dallage des 3e et 4e travées de la nef. Il a été détruit à la demande du chapitre en 1779[59].

De nos jours, la représentation graphique de ce labyrinthe, inclinée de 45°, est utilisée comme logo pour désigner un ouvrage qui a été classé ou inscrit monument historique.

Visites

Toute l'année la cathédrale est ouverte et visitable ; pendant la saison estivale, la nuit la cathédrale est éclairée par un spectacle Regalia et les hauts se découvrent par l'escalade de la tour sud laissant voir, outre le point de vue sur la ville, l'espace entre toit et voûte, le tour du chœur par l'extérieur laissant voir les sculptures et toitures.

Galerie

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Représentations picturales

La cathédrale menacée par la Kulture Krupp.

La cathédrale a été le thème de nombreux tableaux.

Son intérieur a été peint par Paul César Helleu[61].

Sa destruction partielle a été peinte par Raymond Fournier-Sarlovèze vers 1915[62], Joseph Félix Bouchor[63].

Dans la médiatisation de ville martyr, la cathédrale a été représentée sur de nombreuses affiches, cartes-postales, tableaux et articles tout au long de la Première Guerre mondiale.

Notes et références

  1. Comte Arthur de Marsy, p. 53-54.
  2. « Cathédrale Notre-Dame », notice no PA00078776, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  3. « Cathédrale Notre-Dame, ancienne abbaye Saint-Rémi et palais du Tau, Reims », sur UNESCO, Liste du patrimoine mondial (consulté le 22 mars 2016).
  4. Source : Tourisme en Champagne.
  5. a b c d e f et g *Élie Lambert, « La cathédrale de Reims et les cathédrales qui l'ont précédée sur le même emplacement », Comptes-rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, vol. 103, no 2,‎ , p. 241 (DOI 10.3406/crai.1959.11054, lire en ligne, consulté le 2 mars 2012), p. 244-246.
  6. a b et c Jean-Jacques Bourassé, Les plus belles cathédrales de France, A. Mame, , 411 p. (lire en ligne), p. 39.
  7. Demouy 1995, p. 11.
  8. a et b Demouy 1995, p. 10.
  9. Demouy 1995, p. 11-12.
  10. a b et c Patrick Demouy, « Genèse d'une cathédrale royale », in Historia Événement. Spécial 800e anniversaire de la cathédrale de Reims, supplément gratuit du no 773 de mai 2011., p. 9
  11. Georges Bordonove, Clovis, éditions Pygmalion, 1988, p. 97.
  12. Laurent Theis, Clovis de l'histoire au mythe, éditions Complexe, 1996, [lire en ligne], p. 93.
  13. Gilles Baillat, Reims, éditions Bonneton, 1990, [lire en ligne], p. 57.
  14. a b et c Demouy 1995, p. 12.
  15. a b et c Demouy 1995, p. 14.
  16. Xavier Barral i Altet, « Le paysage architectural de l'an Mil », La France de l'an Mil, Seuil, Paris, 1990 (a), p. 182 (Histoire, Richer de Reims, v. 990).
  17. Patrick Demouy, « Genèse d'une cathédrale royale », op. cit., p. 10.
  18. D'après Jean-Pierre Ravaux, il est cité dans un acte de vente de 1256.
  19. Voir Francis Salet.
  20. Jean-Pierre Ravaux, « Les campagnes de construction de la cathédrale de Reims au XIIIe siècle », p. 11.
  21. Demouy 1995, p. 20.
  22. Valérie Coulet, « Des « Vive le roi ! » résonnent dans la cathédrale de Reims », L'Union,‎ (lire en ligne, consulté le 19 novembre 2016).
  23. François Souchal, Le Vandalisme de la Révolution, Nouvelles Éditions latines, 1993, p. 61.
  24. François Souchal, op. cit., p. 68.
  25. Eugène Viollet-le-Duc, Actes du Colloque international Viollet-le-Duc, Paris, 1980, Nouvelles Éditions latines, 1982, p. 158.
  26. Dominique Auzias et Jean-Paul Labourdette, Champagne Ardenne 2011, Petit Futé, , p. 14.
  27. Jean Diblik, Reims : comment lire une cathédrale, Éditions d'art et d'histoire ARHIS, , p. 7.
  28. Yann Harlaut, « L'incendie de la cathédrale de Reims, 19 septembre 1914. Fait imagé… Fait imaginé… », in Ouvrage collectif, Mythes et réalités de la cathédrale de Reims de 1825 à 1975, 2001, Somogy, p. 70-79.
  29. a et b Hervé Chabaud, 1914-1918 Reims ville martyre, l'Union, 2009, p. 6.
  30. a et b « Reims, la « cathédrale-martyre » », sur La Croix, .
  31. Ville de Reims : L'incendie de la cathédrale de Reims (19 septembre 1914)
  32. « Bernard Poret : un entrepreneur au chevet de la Cathédrale de Reims », 16 novembre 2016, site www.refletsactuels.fr.
  33. Caroline Garnier, « Le portail central de la cathédrale de Reims bientôt restauré », L'Union,‎ (lire en ligne, consulté le 14 février 2017).
  34. 10, 11,5 ou 12 selon les auteurs, 7,4 pour la plus petite, La grâce d'une cathédrale, dir. Thierry Jordan, la Nuée Bleue, 2010, p. 276.
  35. L'article d'Albert Londres publié dans Le Matin.
  36. « Cathédrale Notre-Dame de Reims. Les matériaux de la construction », sur Site de la DRAC Champagne-Ardenne (consulté le 5 septembre 2012).
  37. Guide de la géologie en France, éditions Belin, 2008, (ISBN 978-2-7011-4748-2), page 586.
  38. Eschapasse 1977, p. 15.
  39. Plan et élévation, site cathedrale-reims.culture.fr.
  40. a et b Eschapasse 1977, p. 22.
  41. Eschapasse 1977, p. 76.
  42. « retable », notice no PM51001272, base Palissy, ministère français de la Culture.
  43. a b et c Panneau d'information à l'entrée de la chapelle.
  44. Alain Villes, La cathédrale Notre-Dame de Reims, La Simarre Editions, , p. 388.
  45. Patrick Demouy, Genèse d'une cathédrale: les archevêques de Reims et leur église aux XIe et XIIe siècles, D. Guéniot, , p. 592.
  46. (en) Alain Erlande-Brandenburg, Reims Cathedral, Éditions Jean-Paul Gisserot, p. 10.
  47. Eschapasse 1977, p. 42 svts..
  48. Nicolas de Larisvilla, 1410.
  49. Eschapasse 1977, p. 73.
  50. Jean-Pierre Ravaux, p. 38 et note 114.
  51. [PDF] Les conditions artistiques, administratives et historiques de la réalisation des vitraux de Marc Chagall à la cathédrale de Reims.
  52. (fr) [vidéo] Inauguration des vitraux de la cathédrale de Reims sur YouTube.
  53. Champagne Louis Roederer et champagne Kellerei, sur la notice dans la cathédrale.
  54. Site officiel.
  55. « buffet d'orgue », notice no PM51001273, base Palissy, ministère français de la Culture.
  56. thèmes=destru∂=3 Reims cathédrale de Champagne.
  57. Histoire et description du labyrinthe sur le site de la Direction des affaires culturelles Champagne-Ardenne.
  58. Peter Kurmann, Alain Villes, Reims, la cathédrale Notre-Dame, Monum, , p. 46.
  59. Paul-César Helleu, « Intérieur de la cathédrale de Reims ».
  60. La cathédrale de Reims en flamme, notice du tableau de Raymond Fournier-Sarlovèze.
  61. La cathédrale de Reims, septembre 1917, notice du tableau de Joseph Félix Bouchor.

Voir aussi

Bibliographie

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Articles connexes

Liens externes