Biniam Girmay

Biniam Girmay
Informations
Nom dans la langue maternelle
ቢኒያም ጅግና
Nom de naissance
Biniam Girmay Hailu
Naissance
(24 ans)
Asmara
Nationalité
Équipe actuelle
Équipe non-UCI
Équipes UCI
Principales victoires
Classement continental
UCI Africa Tour (2021 et 2022)
Classiques
Gand-Wevelgem (2022)
4 étapes de grand tour
Tour d'Italie (1 étape)
Tour de France (3 étapes)
1 championnat
Champion d'Érythrée du contre-la-montre (2022)

Biniam Girmay Hailu, né le à Asmara, est un coureur cycliste érythréen membre de l'équipe Intermarché-Wanty.

En 2022, il devient le premier cycliste d’Afrique subsaharienne à remporter une classique flandrienne après son succès sur Gand-Wevelgem. En 2024, Biniam Girmay devient le premier coureur noir africain à gagner une étape du Tour de France.

Biographie

Enfance

Biniam Girmay Hailu est né le à Asmara, en Érythrée. C'est le deuxième enfant le plus âgé parmi une fratrie de six. Son père, qui l'a encouragé à faire du cyclisme, exerçait le métier de charpentier[1].

Centre mondial du cyclisme

Après avoir découvert le cyclisme en suivant son cousin Meron Teshome, Biniam Girmay rejoint le Centre mondial du cyclisme en 2018, pour sa seconde année junior. En France, il se distingue en remportant en solitaire la première étape du Tour de la vallée de la Trambouze, à Cours-la-Ville[2]. Cette même année, il devient triple champion d'Afrique sur route junior sur l'épreuve en ligne, le contre-la-montre et le contre-la-montre par équipe. Il s'impose également lors de la première étape d'Aubel-Thimister-Stavelot devant Remco Evenepoel, à la surprise générale[3].

En 2019, au sein de la sélection érythréenne, il remporte au sprint la troisième étape de la Tropicale Amissa Bongo, sa première victoire chez les professionnels[4]. Il devient le premier coureur né dans les années 2000 à remporter une course professionnelle[5]. Quelques semaines plus tard il remporte une nouvelle étape au sprint lors du Tour du Rwanda. Il se distingue en France sur l'étape reine du Tour de l'Avenir en se classant 5e d'une arrivée jugée à la station Le Corbier.

2020-2021 : Delko

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Girmay lors du Tour de La Provence 2021.

Le , son transfert au sein de l'équipe continentale professionnelle française Nippo-Delko-Marseille Provence est officialisé. Son manager, Frédéric Rostaing, le définit alors comme « un coureur de grand avenir, un diamant brut à polir », sa venue s'inscrivant « dans une politique d’attraction de jeunes talents »[6]. Il rejoint un autre talent africain, le coureur éthiopien Mulu Hailemichael, au sein de la formation française.

Il commence sa carrière professionnelle en janvier 2020 à l'occasion de la Tropicale Amissa Bongo. II termine 3e de la première étape avant de s'imposer sur la troisième et la sixième étape. Pour ses premières courses de la saison en Europe, il décroche une 10e place d'étape sur l’Étoile de Bessèges avant de monter sur la deuxième marche du podium sur le Trofeo Laigueglia, entouré de Giulio Ciccone et Diego Rosa. Il flirte de nouveau avec la victoire sur le Tour du Rwanda, comptant deux troisièmes et deux deuxièmes places et portant la tunique du leader du classement général sur la quatrième étape. Il prend finalement la 13e place du classement général. À la suite de la pandémie de Covid-19, il reprend la compétition fin juillet sur le Tour de Burgos où il termine 6e de la quatrième étape. Deux jours plus tard, sur le Circuit de Getxo, il s'isole en tête de course en compagnie de cinq autres coureurs à 17 kilomètres de l'arrivée grâce au travail de son coéquipier Mulu Hailemichael. Il chute sept kilomètres plus tard dans un virage détrempé alors que son groupe se dirigeait vers la victoire. Le 25 août, il participe à sa première course World Tour, la Bretagne Classic (96e) et enchaîne par la Semaine internationale Coppi et Bartali (3e de la troisième étape).

Il réalise une performance remarquée sur le Tour du Doubs. Il s'extrait du peloton en compagnie de Johan Le Bon au bout d'une soixantaine de kilomètres avant d'être repris à 20 kilomètres de l'arrivée. Malgré plus de 100 kilomètres à l'avant, il trouve les ressources pour de nouveau se détacher dans le final et prendre la deuxième place derrière Loïc Vliegen[7]. Dix jours plus tard, il échoue au pied du podium sur le Tour de Toscane (4e). Le 24 septembre, son équipe annonce la prolongation de son contrat jusqu'en 2024[8].

En , il est nommé coureur africain de l'année par un jury présidé par Bernard Hinault[9].

Revenu sur le territoire français fin janvier, il commence sa saison 2021 sur le Tour La Provence. Échappé sur la deuxième étape du Tour des Alpes-Maritimes et du Var, il endosse le maillot du classement de la montagne au terme de celle-ci. Il le perd néanmoins le lendemain. Le 28 février, il réalise son premier top 10, sur la Drôme Classic (7e). Il bisse cette performance lors du Trofeo Laigueglia (7e). Dans le final de Cholet-Pays de Loire, il s'isole dans le final en compagnie de Cyril Barthe et Benoît Cosnefroy mais les trois fuyards sont repris dans le dernier kilomètre. La semaine suivante, il se classe 6e de la Roue tourangelle. L’équipe Delko faisant face à des difficultés financières, elle doit se résoudre à se séparer de ses meilleurs éléments. Girmay quitte ainsi l'équipe en mai après le Tour des Asturies[10].

Depuis août 2021 : Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux

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Girmay lors du Grand Prix cycliste de Montréal 2022.

2021

Le , l'équipe belge World Tour Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux annonce son arrivée pour un contrat portant jusqu'en 2024[11]. Il débute sous ses nouvelles couleurs sur le Tour de Pologne où il réalise trois tops 15 d'étape. Le 26 août, il termine 7e de la Course des raisins avant de s'imposer sur la première édition de la Classic Grand Besançon Doubs la semaine suivante. Il brille sur les trois jours de course proposés dans le Grand Est, 7e du Tour du Jura puis seulement devancé par Dorian Godon sur le Tour du Doubs. Fin septembre, il est au sprint vice-champion du monde sur route espoirs à Louvain, en Belgique. Il s'agit de la première médaille à un championnat du monde de cyclisme pour un noir africain[12].

2022 : Gand-Wevelgem et une étape sur le Giro

En 2022, dès son deuxième jour de course, il gagne le Trofeo Alcúdia-Port d'Alcúdia, lors d'un sprint massif. Il participe ensuite à Paris-Nice et à la campagne de classiques, où il est notamment cinquième de l'E3 Saxo Bank Classic et douzième de Milan-San Remo. Le 27 mars, il entre dans l'histoire en remportant Gand-Wevelgem, à l'issue d'un sprint à quatre, après s'être échappé du peloton à 24 kilomètres de l'arrivée[13]. Il devient le premier coureur africain à gagner une classique du World Tour[14]. Le 30 avril, son contrat chez Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux est prolongé jusqu'en 2026[15]. En mai, il prend part à son premier grand tour lors du Tour d'Italie. Dès la 1re étape, il termine deuxième derrière Mathieu van der Poel dans un sprint en côte. Lors des huit étapes suivantes, il décroche quatre top cinq dans des sprints groupés ainsi que lors d'une étape où il est échappé. Finalement, il remporte la 10e étape, apportant une victoire historique au cyclisme africain[16]. A l'issue d'une étape légèrement vallonnée, Girmay, emmené par un coéquipier à l'avant du groupe de tête, lance son sprint à 300 mètres de l'arrivée et prend quelques mètres d'avance sur Mathieu van der Poel qui ne parvient pas à le dépasser et rend finalement les armes dans les cinquante derniers mètres. Au cours de la cérémonie protocolaire de remise du bouquet, il se blesse à l'œil gauche en ouvrant une bouteille de prosecco. Il est transporté à l'hôpital et ne participe pas à la conférence de presse d'après-course. Il est contraint d'abandonner le lendemain par mesure de précaution, les examens réalisés ayant décelé une hémorragie interne qui perturbe sa vision[17]. Il fait son retour à la compétition le 24 juin en devenant champion d'Érythrée du contre-la-montre. En deuxième partie de saison, il ne renoue pas avec le succès, mais se classe deuxième du Grand Prix de Wallonie, troisième du Grand Prix cycliste de Québec et sixième de la Bretagne Classic.

2023 : une année moins prolifique

Le , il s'impose d'une longueur devant Arnaud Démare et Wout van Aert lors de la 2e étape du Tour de Suisse à Nottwil. il termine troisième de la 7e étape du Tour de France derrière Jasper Philipsen et Mark Cavendish[18].

2024 : trois étapes sur le Tour de France

En 2024, il remporte une première victoire dès le 25 janvier sur la Surf Coast Classic en Australie. Le 24 mars, il se classe 7e de Gand-Wevelgem. Il est aligné au départ du Tour d'Italie où son objectif est de remporter une nouvelle victoire d'étape[19]. Cependant, son aventure tourne court sur les routes italiennes. Après une troisième place à Fossano lors de la 3e étape, il est contraint à l'abandon le lendemain, au cours de la 4e étape, après avoir subi deux chutes coup sur coup[20]. Trois jours après une deuxième place au Tour de Cologne, il s’adjuge le 29 mai le Circuit franco-belge à Mont-de-l'Enclus devançant Axel Zingle et Marc Hirschi.

Il remporte la troisième étape du Tour de France au sprint à Turin le , décrochant par la même occasion la première victoire de l'équipe Intermarché-Wanty sur la grande boucle. Deux jours plus tard, il endosse le maillot vert, devenant le premier Africain à revêtir cette tunique. Il signe une seconde victoire le , lors de la 8e étape à Colombey les Deux Églises. Il remporte également la douzième étape à Villeneuve-sur-Lot devant Wout van Aert (qui se plaint d'avoir été gêné lors du sprint par l'Allemand Pascal Ackermann, déclassé, de même que Mark Cavendish)[21],[22].

Palmarès

Résultats sur les grands tours

Tour de France

2 participations

Tour d'Italie

2 participations

Classements mondiaux

Année20192020202120222023
Classement mondial1164e113e75e16e113e
UCI Africa Tour59e2e1er1er2e
Légende : nc = non classéSource : UCI

Distinctions

Dans la culture

En 2024, le film documentaire This Is My Moment, retrace l'ascension professionnelle du cycliste.

Notes et références

  1. (en) Andy McGrath, « A star is born: Biniam Girmay profile », sur Cyclist, (consulté le )
  2. Biniam Hailu, le vélo en famille
  3. Cyclisme: un surprenant Erythréen bat Evenepoel à Aubel
  4. Tropicale Amissa Bongo étape 3: le tout jeune Biniyam Ghirmay s’offre une grande première
  5. Vélo Magazine du 1er février 2019
  6. « Biniam Girmay Hailu intègre le Team Delko Marseille Provence dès 2020 ! », sur teamnippodelkooneprovence.com,
  7. Christian Cosserat, « Biniam Girmay Hailu : « Ça me donne beaucoup de motivation » - Actualité », sur DirectVelo (consulté le )
  8. Claire Rossich, « Biniam Girmay Hailu avec NIPPO DELKO One Provence jusqu’en 2024 », sur Team NIPPO DELKO One Provence, (consulté le )
  9. Nicolas Bamba, « «Tranquille» et talentueux, l'Érythréen Biniam Girmay est élu Cycliste africain de 2020 », RFI,
  10. Nicolas Mabyle, « Delko : Biniam Girmay, la perte d’un « énorme talent » »,
  11. « Girmay Hailu intègre l’équipe avec effet immédiat », sur intermarche-wantygobert.eu,
  12. Mondiaux de cyclisme: l’Érythréen Biniam Girmay deuxième de la course espoirs
  13. « Gand-Wevelgem : Biniam Girmay (Intermarché-Wanty Gobert) l'emporte, Christophe Laporte (Jumbo-Visma) 2e », sur Eurosport, (consulté le )
  14. « Biniam Girmay : «Qu'on arrête de me présenter comme le premier Noir » », sur L'Équipe (consulté le )
  15. Cyclisme. Biniam Girmay prolonge jusqu’en 2026 avec Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux
  16. « Biniam Girmay, symbole d'un cyclisme africain en pleine ascension », sur France 24, (consulté le )
  17. Louis Moulin, « L’Erythréen Biniam Girmay entre dans l’histoire du cyclisme et quitte aussitôt le Giro à cause d’un bouchon de prosecco », sur Libération (consulté le )
  18. « Tour de France 2023 : revivez la 7e étape de la Grande Boucle marquée par la nouvelle victoire de Jasper Philipsen », France TV Infos,‎ (lire en ligne).
  19. « Biniam Girmay vise une victoire d'étape pour son retour sur le Giro », (consulté le )
  20. « Giro 2024 - Biniam Girmay abandonne sur chute - TotalVelo », (consulté le )
  21. « Tour de France 2024 », sur eurosport.com, (consulté le )
  22. « Tour de France 2024 Stage 12 results », sur www.procyclingstats.com, (consulté le )
  23. « Biniam Girmay (Intermarché-Wanty) élu cycliste africain de l'année », sur lequipe.fr, (consulté le )
  24. « Biniam Girmay sacré meilleur cycliste africain de l'année », sur lequipe.fr, (consulté le )

Liens externes