Bégum

Une femme noble de la période moghole. Miniature indienne du XVIIe siècle.

Bégum, ou Begüm, est un titre donné dans le sous-continent indien à l'épouse favorite du sultan, qui équivaut à celui de reine, comme par exemple la Bégum Aga Khan (épouse du prince Aga Khan). Le terme est emprunté à l'ourdou, lui-même emprunté au persan begam, et in fine au turc bigim, « princesse », féminin de big (prince)[1].

Le titre

Il s'agit d'un titre honorifique donné aux femmes de rang en Asie du Sud et utilisé pour s'adresser à elles. Il est d'habitude conféré aux femmes de familles royales et aristocratiques ainsi qu’aux femmes de statut social élevé, et pourrait aussi vouloir dire « reine ». Voici quelques exemples (qui remontent jusqu’au XVIIIe siècle) :

Le terme apparaît en français en 1653[1]. Il deviendra courant dans cette langue, et par ricochet dans le monde occidental, en raison du roman de Jules Verne intitulé Les Cinq Cents Millions de la Bégum (1879).

Notes et références

  1. a et b « BÉGUM : Etymologie de BÉGUM », sur www.cnrtl.fr (consulté le )
  2. (en) History of Iran - Women in the Safavid era, Iran Chamber Society

Voir aussi

Articles connexes

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