Croisé (chien)

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Chien de compagnie de type « bâtard » pratiquant l'agility.
L'Alaskan Husky est un type de chien de traîneau croisé de manière continue dans le but d'améliorer ses performances en compétition.
Le Labradoodle, un « designer dog » issu d'un croisement entre un labrador et un caniche, effectué dans le but d'obtenir un chien d'assistance hypoallergénique.

On appelle croisé ou bâtard, un chien domestique qui n'est conforme à aucun standard (aspect physique ou généalogie) établi par un club de race canine. Il peut être issu d'une reproduction involontaire (on parle alors couramment de « bâtard »[1]) comme c'est le cas de nombreux chiens de compagnie, ou d'un croisement délibéré dans le but de combiner les caractéristiques des deux parents. Les croisements volontaires sont courants dans le milieu des chiens d'attelage et de course (Alaskan Husky, Greyster, Eurohound, etc...) mais également pour la création de designer dogs (Labradoodle, Cockapoo, etc...). Réputé rustique, le chien croisé bénéficie de l'effet d'hétérosis.

Terminologie

Croisé, bâtard ou corniaud

Dans les pays francophones le terme « croisé » est généralement préféré à « bâtard » par les personnes qui veulent éviter les connotations négatives associées à ce dernier terme[2]. En allemand, c'est également la notion de mélange qui est utilisée (Mischlingshund). Toutefois, lorsque le terme de croisé est utilisé pour des chiens dont aucun parent ne répond à un standard ou qui ne répondent pas à une logique délibérée de sélection (Exemple : les différentes lignées de chiens croisés de courses ou de traineau), il s'agit techniquement d'un abus de langage. L'affirmation que ces chiens doivent être un mélange de races définies peut provenir d'une mauvaise compréhension des origines de races de chien. Les races dites pures ont été, pour la plupart, créées artificiellement par sélection humaine dans le but d'accentuer certaines caractéristiques physiques ou comportementales. Les chiens qui n'appartiennent pas à une race ne sont donc pas nécessairement un mélange de races définies[3]. Par conséquent, pour les experts et les amateurs de ces chiens n'ayant jamais été standardisés, « bâtard » ou « corniaud » sont encore les termes les plus appropriés[4].

Termes régionaux et argotiques

Aux États-Unis, les termes cur, tyke, muttel et mongrel (bâtard) sont utilisés, parfois de manière péjorative, mutt (cabot) peut l’être de manière affectueuse. Certains registres américains et des clubs de chien qui acceptent les chiens de race mixte utilisent la description de race All American. Au Royaume-Uni, le terme mongrel, bâtard, est le mot technique officiel.

En français, on parle de chien bâtard, corniaud[5], cabot[6].

Certains noms se basent sur la géographie, le comportement, ou la nourriture. À Hawaï, on parle de chien poi, même s’ils n’ont rien en commun avec cette race éteinte de l'île[7]. Aux Bahamas et dans les îles Turques-et-Caïques, le terme commun est chien potcake (en référence aux restes de table dont ils sont nourris). Aux Philippines, les chiens errants de race mixte sont souvent appelés askal, une contraction en tagalog dérivée de Asong Kalye (« chien de rue »). À Porto Rico, ils sont connus comme des chiens Sato ; au Chili et en Bolivie, ils sont appelés quiltros. Au Costa Rica, le terme courant est zaguate, provenant du nahuatl zahuatl, qui fait référence à la maladie de la gale. Dans la région rurale du sud des États-Unis, un petit chien de chasse est désigné par feist.

Les termes d'argot sont également fréquents. Aux États-Unis, Heinz 57, Heinz ou Heinz Hound est souvent utilisé pour les chiens d'ascendance incertaine, en référence à « 57 variétés », slogan de l'entreprise Heinz. En Australie, bitsa (ou bitzer) est parfois utilisé, dans le sens "morceaux de ci, de là". Au Brésil et en République dominicaine, le nom utilisé est vira-lata (benne basculante), en raison des chiens errants qui renversent les poubelles pour trouver de la nourriture. À Terre-Neuve, un petit chien de race mixte est connu comme un cracky, d'où l'expression « hardi comme un cracky » désignant familièrement une personne à la langue acérée.

Apparence

Chiot croisé

Quand les races se mélangent, leur progéniture manifeste une grande variété d'aspects : certains peuvent ressembler de très près à l'une des races qui les composent, tandis que d'autres présentent des caractéristiques des deux races. Cependant, si on continue à croiser les générations suivantes ensembl, elle vont tendre vers un aspect plus ou moins similaire.

Santé

La théorie de la vigueur hybride suggère qu'en tant que groupe, les chiens d'ascendances variées seront en meilleure santé que leurs homologues de race pure. Chez les chiens de race, chiens d'apparence très similaire intentionnellement, la reproduction sur plusieurs générations produit des animaux qui portent souvent les mêmes allèles, dont certains sont nuisibles. Si la population de la race est petite, sa diversité génétique peut devenir très faible au bout d'un certain temps.

Quand les humains sélectionnent certains chiens pour de nouvelles races, ils isolent artificiellement ce groupe de gènes et causent plus de copies de ce gène que celles qui auraient eu lieu naturellement. Dans un premier temps, la population sera plus fragile en raison de l'absence de diversité génétique. Si la race de chien est très populaire, la diversité augmentera en raison de mutations. C'est pourquoi certaines des «anciennes» races sont stables. Un problème a lieu quand certains traits trouvés dans le standard de la race sont associés à des troubles génétiques. La force sélective artificielle favorise la duplication de la maladie génétique, car elle est liée à un trait physique souhaité.

La santé génétique des hybrides tend à être meilleure. Des caractéristiques de bonne santé ont été perdues dans de nombreuses lignées de chiens de race parce que des éleveurs de showdogs sont plus intéressés par la conformation (les attributs physiques des chiens par rapport à la norme de la race) que par la santé et le tempérament de travail pour lesquels le chien a été élevé.

Les populations sont particulièrement vulnérables lorsque les chiens de race sont étroitement liés. La consanguinité entre les animaux de race a créé divers problèmes de santé génétiques pas toujours apparents dans les populations moins uniformes. Les chiens de race mixte sont génétiquement plus diversifiés en raison de la nature plus aléatoire de l'accouplement de leurs parents. Cependant, « au hasard » n'est pas « aléatoire » pour un généticien. Les descendants de ces croisements pourrait être moins enclins à exprimer certaines maladies génétiques parce qu'il pourrait y avoir une chance diminuée que les deux parents portent les mêmes allèles récessifs néfastes, mais certains allèles récessifs délétères se produisent dans de nombreuses races apparemment sans rapport. Ainsi, un mélange de races n'est pas une garantie de santé génétique. Aussi, lorsque deux spécimens pauvres sont élevés, la progéniture pourrait hériter des pires traits des deux parents. On peut observer ceci chez les chiens des usines à chiots.

Les chiens de race pure ou mixte sont également sensibles à la plupart des maladies non génétiques, telles que la rage, la maladie de Carré, les blessures, et l'infestation par des parasites.[citation nécessaire]

Plusieurs études ont montré que les chiens de race mixte ont meilleure santé. Une étude allemande conclut que « Les Mongrels nécessitent un traitement vétérinaire moindre ».[citation nécessaire] Des études en Suède affirment que « les chiens bâtards sont moins sujets à maladies que le chien de race » et, se référant à des taux de mortalité, « les bâtards sont toujours dans la catégorie à faible risque »[citation nécessaire]. Les données du Danemark suggèrent également que les races mixtes ont une longévité plus élevée en moyenne. Une étude britannique a montré des résultats similaires, mais quelques races (notamment Jack Russell Terrier, caniches miniatures et whippets) ont vécu plus longtemps que les races mixtes.

Chien paria indien

Dans une étude, l'effet de la race sur la longévité dans le chien a été analysée à l'aide des données de mortalité de 23 535 chiens de compagnie. Les données ont été obtenues auprès d'hôpitaux d'enseignement vétérinaire en Amérique du Nord. L'âge médian au moment du décès a été déterminé pour les chiens de race pure et mixte de différents poids. Au sein de chaque catégorie de poids, l'âge médian au moment du décès était plus faible pour les chiens de race pure que pour les chiens de races mixtes. L'âge médian au décès était de « 8,5 années pour tous les chiens de race mixte, et de 6,7 ans pour tous les chiens de race pure » dans l'étude.

Une étude de 2013 a constaté que les races mixtes vivent 1,2 année de plus de races pures.[citation nécessaire]

Chiens croisés dans les sports canins

Chien croisé Border Collie pratiquant l'agility.

Les chiens croisés sont très présents dans l'ensemble des sports canins. On les retrouve ainsi dans l'obéissance, l'agilité, la flyball, le frisbee bien qu'ils furent exclus des concours d'obéissance jusque dans les années 1980. La plupart des concours d'agilité et les organisations de flyball ont toujours été ouverts aux chiens croisés.

S'ils sont logiquement exclus des concours organisés par les clubs de race canine, le Kennel Club (Royaume-Uni) organise en revanche un concours intitulé Scruffts ouvert uniquement aux chiens croisés qui y sont jugés sur leur caractère, leur robustesse, leur santé et leur tempérament.

Avantages et inconvénients

Le comportement des chiots de race peut être plus prévisible que celui de chiots de race mixte. Avec les chiens de race, les variations génétiques sont limitées, et un éleveur a une bonne estimation du type de descendance qu'une paire de chiens produira.

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Certains formateurs estiment que les races mixtes présentent une intelligence supérieure à celle des races pures, mais ceci ne fait pas l'unanimité[citation nécessaire].

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Les études qui ont été faites dans le domaine de la santé montrent que les races mixtes sont en moyenne plus saines et vivent plus longtemps que leurs homologues de race pure. Ceci est dû à une réduction de la diversité génétique, qui peut entraîner des caractéristiques physiques qui conduisent à des problèmes de santé.

Des études ont montré que les chiens de race mixte ont un certain nombre de traits souhaitables en matière de reproduction. Scott et Fuller ont trouvé que les chiennes de race croisée étaient des mères supérieures par rapport aux mères de race, produisant plus de lait et de donner de meilleurs soins[citation nécessaire]. Ces avantages ont conduit à une diminution de la mortalité de la progéniture des chiens de race mixte.

Tous les propriétaires de chiens n'apprécient pas les chiens de race mixte. Certains propriétaires jugent les chiens de race comme une marque de prestige et, par conséquent, n'ont aucun intérêt pour les chiens de race mixte. D'autres apprécient ou ont un attachement émotionnel pour les traits physiques ou comportementaux de certaines races. D'autres encore croient à tort qu'un pedigree désigne un chien qui aura des traits de personnalité et une santé de qualité supérieure.

Les gens qui aiment les races mixtes apprécient souvent leur apparence et leurs caractéristiques uniques. Les refuges pour animaux adoptent les chiens de race pure et mixte, mettant l'accent sur la personnalité et les qualités de chaque chien comme un compagnon pour la vie de chaque propriétaire potentiel.

Sources

Traduction

Références

  1. Morris, Desmond (2008), « chiens errants », Chiens. Le Dictionnaire ultime de plus de 1 000 races de chien (première Paperback ed.). Vermont : Trafalgar Square, p. 696-697, (ISBN 978-1-57076-410-3), « Le bâtard n'est pas une vraie race, mais il est certainement une catégorie commune de chien domestique. Leur nombre est estimé, dans le monde entier, à 150 millions. ».
  2. Witiak, le Dr Gene (2004). True Confessions d'un vétérinaire. Glenbridge Publishing Ltd p. 11. (ISBN 0-944435-54-8). « Les chiens de lignée inconnue étaient appelés bâtards – ô comment humiliant ! Au fil du temps, le terme « croisé » a été préféré »
  3. Budiansky ", Stephen (2000). La vérité sur les chiens ; une enquête sur l'ascendance, les conventions sociales, les habitudes mentales et morales de Canis familiaris. New York, USA: Viking Penguin p. 35.... (ISBN 0 - 670-89272-6).
  4. Chercheurs utilisant le terme « bâtard » comme un terme technique clinique : Maxwell Riddle, Lovable Mongrel [Aimable bâtard], 1954 ; Jilly Cooper, Intelligent and Loyal, a Celebration of the Mongrel [Intelligent et loyal, une célébration du bâtard], Londres, 1981 ; Angela Patmore, The Mongrel, Londres, 1985 ; Kay White, Book of the Mongrel, 1997
  5. Wiktionnaire
  6. Wiktionnaire
  7. Poi dog en anglais Hawaiian Poi Dog