Alexander Mackenzie (explorateur)

Alexander Mackenzie
Alexander MacKenzie by Thomas Lawrence (c.1800).jpg
Portrait par Thomas Lawrence.
Fonction
Député de la Chambre d'assemblée du Bas-Canada
Biographie
Naissance
Décès
Nationalités
Activité

Alexander Mackenzie (Stornoway, 1764 - Mulinearn, ) est un explorateur canadien d'origine écossaise.

Alexander Mackenzie (explorateur)

Sommaire

Biographie

Il est né près de Stornoway, sur l'île de Lewis dans l'archipel des Hébrides extérieures. En 1774, sa famille déménage à New York. Son père, engagé dans l'armée anglaise pendant la guerre d'indépendance des États-Unis, le fit élever à Montréal où il rentra en apprentissage à quinze ans dans une compagnie se livrant à la traite des fourrures dans la région des Grands Lacs. Plus tard le jeune négociant fut engagé par la Compagnie du Nord-Ouest (North West Company) dont il devint associé.

Il est reconnu pour avoir découvert le fleuve Mackenzie le qu'il a descendu en canoë depuis le fort Chippewyan, dans l'espoir de trouver un passage nord-ouest vers l'océan Pacifique. Mais il a atteint finalement l'océan Arctique. Le , il est de retour au fort Chippewyan.

En 1791 il se rend en Angleterre pour mettre à jour ses connaissances sur la mesure de la longitude et les dernières découvertes des navigateurs dans le nord-ouest. Il repart en 1792 à la recherche du passage vers le Pacifique et traverse les montagnes Rocheuses. Il emprunte le cours amont du fleuve Fraser, puis traverse la chaîne Côtière et atteint la côte ouest du Canada le 22 juillet à Bella Coola river. Plusieurs Canadiens-français lui permirent en bonne partie de réussir son exploration. Pour le voyage de 1793 vers le Pacifique, il était accompagné de Charles Doucette, Joseph Landry, François Beaulieu, Baptiste Bisson, François Courtois et Jacques Beauchamp, ainsi qu'une famille dénée (Premières Nations).

Mais les routes découvertes par lui à l'aide des indiens qu'il savait habilement menés étaient inexploitables pour un trafic commercial[1].

Dans la culture populaire canadienne, Alexander Mackenzie est un explorateur remarquable, qui fut à la mer Arctique et au Pacifique, aux époques héroïques des découvertes. Il a donné son nom au grand fleuve, ce fleuve qui se dit Deh Cho en langue athapascane. Mais Alexander Mackenzie n'a rien fait tout seul et par lui-même contrairement à la croyance populaire — victime des versions officielles des autorités, versions mal intentionnées qui vise à faire la promotion d'un seul point de vue au détriment des autres. Il en résulte un silence persistant à propos des Premières Nations, des Métis et des Canadiens-français. Bref, ce sont des Dénés qui lui ont fait visiter leur pays. Avant Mackenzie, les Dénés avaient reçu et initié bon nombre de Canadiens-français qui participèrent, eux aussi, aux explorations de l'explorateur officiel.

En 1804, il est élu député de Huntingdon à la Chambre d'assemblée du Bas-Canada. Il ne participe qu'à la première session parlementaire et appuie le Parti bureaucrate.

Bibliographie

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  • Alexander Mackenzie, Voyages from Montreal, on the River St. Laurence : through the continent of North America, to the Frozen and Pacific oceans; in the years 1789 and 1793. With a preliminary account of the rise, progress, and present state of the fur trade of that country ..., New-York : W.B. Gilley, 1814. (OCLC 3355127).
  • Derek Hayes, First crossing : Alexander Mackenzie, his expedition across North America, and the opening of the continent, Seattle : Sasquatch Books, 2001. (OCLC 46835397).
  • Roy Daniells, Alexander Mackenzie and the North West., New York, Barnes & Noble 1969. (OCLC 47079).
  • Serge Bouchard, « Nos langues, nos mères, notre terre, les grandes oubliées de l'Histoire », 15e conférence ministérielle sur la francophonie canadienne, le 22 et à Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest.
Carte extraite de Voyages from Montreal, on the river St. Laurence, through the continent of North America, … d'Alexander Mackenzie.

Lien externe

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  • Ressource relative à la recherche :
    • Biodiversity Heritage Library
  • Voyages from Montreal, on the river St. Laurence, through the continent of North America… (en)

Notes et références

  1. Pierre-Jacques Charliat, Histoire Universelle des Explorations: le temps des grands voiliers, Paris, Nouvelle Librairie de France F. Sant'Andrea, , p. 250