Affaire Agusta-Dassault

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Les Agusta A.109 faisant objet de l'affaire.

L'affaire Agusta, ou affaire Agusta-Dassault, est une affaire judiciaire de corruption liée à l'achat par la défense belge d'hélicoptères de combat Agusta A.109 en 1988, ainsi qu'à un contrat de modernisation électronique des avions de combat F-16 de l'armée de l'air belge par la société Électronique Serge Dassault[1],[2] en 1989.

Histoire

L'affaire a été mise au jour par la cellule d'enquête qui enquêtait sur l'assassinat d'André Cools, à la suite d'une perquisition menée le au siège belge du groupe italien Agusta et chez son lobbyiste officiel, Georges Cywie.

Elle entraîne la démission de plusieurs responsables politiques importants.

En janvier 1994, le Sénat belge vote une levée partielle de l'immunité parlementaire de Guy Spitaels (PS) et de Guy Mathot (PS), alors ministres régionaux, à la suite d'un rapport de la juge d'instruction Véronique Ancia. C'est le moment où l'affaire éclate au grand public[3].

L'enquête révèle qu'en plus des hélicoptères Agusta, le marché de la modernisation des F-16 a été touché par des problèmes de corruption liés au parti socialiste francophone[3].

Frank Vandenbroucke (SP), ministre des Affaires étrangères, devra démissionner en mars 1995.

Willy Claes (SP), nommé entre-temps secrétaire général de l'OTAN, démissionnera le .

Guy Coëme (PS), ministre de la Défense au moment des faits et vice-premier ministre en 1994, sera également mis en cause et devra démissionner.

Traitement judiciaire

Cour de cassation

La Cour de Cassation est compétente pour connaître des affaires impliquant des ministres. Elle rend son jugement le [1],[2],[4].

La cour prononce de nombreuses condamnations, comportant une interdiction d'exercice d'une fonction publique :

  • Willy Claes (volets Agusta et Dassault) à trois ans de prison avec sursis, 60 000 F d'amende et cinq ans d'interdiction d'exercice d'une fonction publique ;
  • Guy Coëme à deux ans de prison avec sursis, 60 000 F d'amende et à cinq ans d'interdiction d'une fonction publique ;
  • Guy Spitaels à deux ans de prison avec sursis et à cinq ans d'interdiction d'une fonction publique ;
  • Alfons Puelinckx à deux ans de prison avec sursis pour ce qui excède la détention préventive, 60 000 F d'amende et à cinq ans d'interdiction d'une fonction publique ;
  • Luc Wallyn à deux ans de prison avec sursis pour ce qui excède la détention préventive, 60 000 F d'amende et à cinq ans d'interdiction d'une fonction publique ;
  • Merry Hermanus à 18 mois de prison avec sursis pour ce qui excède la détention préventive, 60 000 F d'amende et à cinq ans d'interdiction d'une fonction publique ;
  • Johan Delanghe à un an de prison avec sursis pour ce qui excède la détention préventive, 30 000 F d'amende et à cinq ans d'interdiction d'une fonction publique ;
  • l'industriel français Serge Dassault, également mis en cause dans cette affaire, à deux ans de prison avec sursis et 60 000 F d'amende.

Seul Guy Mathot (PS) est relaxé. L'action publique est éteinte pour le patron d'Agusta, Rafaello Teti, décédé peu avant l'ouverture du procès.

Cour européenne des droits de l'homme

En 1999, sept requêtes sont déposées devant la Cour européenne des droits de l'homme par sept des accusés, Willy Claes, Guy Coëme, Alfons Puelinckx, Luc Wallyn, Auguste Merry Hermanus, Johan Delanghe et Serge Dassault. La cour rend son arrêt le [5].

L'Article 6 de la Convention européenne des droits de l'homme offre des garanties en matière d'accès à la justice, garanties que les requérants estiment mises en défaut par la procédure d'exception suivie devant la Cour de cassation.

La constitution belge prévoit en effet dès sa version de 1830 des règles particulières pour la responsabilité pénale des ministres, octroyant une compétence à la Cour de cassation. Les requérants font valoir qu'en l'absence de loi réglant la procédure, loi pourtant explicitement prévue par la constitution, ils ne pouvaient connaître la procédure qui sera suivie par la cour. La Cour estime que cela n'a pas créé de préjudice chez les ministres, le ministère public étant à égalité sur cette incertitude, la procédure correctionnelle habituelle étant connue et pouvant être appliquée par analogie, et qu'enfin aucun droit concret n'a été violé dans la pratique. La cour estime donc qu'il n'y pas de violation de l'article 6 pour les ministres[5].

En revanche, la Cour note qu'aucune loi ne prévoit l'extension de la compétence de la Cour aux auteurs inculpés. Aussi, selon la Cour, les autres requérants non ministres ont été divertis du juge que prévoit la loi en n'étant également jugé directement par la Cour de cassation au lieu d'être déféré devant une juridiction de droit commun[5].

Cet arrêt est cohérent avec un arrêt rendu en cinq plus tôt[6] dans le cadre de l'affaire Coëme, qui assied le principe que pour être compatible avec l'article 6 de la convention, un tribunal doit être établi par la loi[7].

Connexion avec l'affaire Cools

Le , un politicien, André Cools meurt dans le cadre d'un assassinat. Diverses hypothèses sont explorées pour les motivations de cet assassinat, dont l'affaire Agusta. L'enquête judiciaire n'a pas permis d'établir de lien entre les affaires Agusta et Cools[8].

Postérité

L'affaire, largement médiatisée à l'époque, avec « Les trois Guy », conserve une notoriété dans les années 2010.

L'affaire est prise comme étalon de référence par la presse. Ainsi, en , Le Vif/L'Express évoque le Kazakhgate en titrant « Kazakhgate : l'affaire Agusta du MR ? »[9] tandis qu'en , Libération fait allusion à l'affaire Agusta dans un article sur « la caisse noire de la famille Dassault »[10].

Références

  1. a et b « Comment l'affaire Agusta-Dassault a fait chuter Guy Spitaels et Co », lalibre.be,‎ (lire en ligne, consulté le )
  2. a et b « Procès Agusta: Dassault et Claes condamnés. Prison avec sursis pour l'avionneur français et l'ancien ministre belge. », Libération.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  3. a et b Philippe Walkowiak, « Janvier 1994: le PS touché par l'affaire Agusta », sur rtbf.be, .
  4. Marc Vanesse, « Claes, Coëme et consorts », Le Soir,‎ (ISSN 1186-4583, lire en ligne, consulté le )
  5. a b et c CEDH, Affaire Claes et autres c. Belgique, 2 juin 2005
  6. CEDH, Coëme et autres c. Belgique, 22 juin 2000
  7. Division de la Recherche, Guide sur l’article 6 de la Convention – Droit à un procès équitable (volet civil), Conseil de l'Europe / Cour européenne des droits de l'homme, (lire en ligne)
  8. « Comment l'affaire Agusta-Dassault a fait chuter Guy Spitaels et Co », sur La Libre Belgique, (consulté le )
  9. Thierry Denoël, « Kazakhgate: l'affaire Agusta du MR? », sur Le Vif/L'Express, (consulté le )
  10. Renaud Lecadre, « Serge Dassault, vie et mort d'une caisse noire » Inscription nécessaire, sur Libération, (consulté le )