A Hard Day's Night (chanson)

A Hard Day's Night

Single de The Beatles
extrait de l'album A Hard Day's Night
Face A A Hard Day's Night
Face B Things We Said Today
Sortie Drapeau : États-Unis
Drapeau : Royaume-Uni
Enregistré
Studios EMI, Londres
Durée 2:29
Genre Pop rock
Format 45 tours
Auteur-compositeur John Lennon
Paul McCartney
Producteur George Martin
Label Parlophone

Singles de The Beatles

Pistes de A Hard Day's Night

A Hard Day's Night est une chanson des Beatles, écrite par John Lennon, avec la collaboration de Paul McCartney. Elle ouvre leur troisième album et leur premier film, éponymes. Également parue en single (avec Things We Said Today en face B), elle est disponible au Royaume-Uni en même temps que l'album, le , jour de la première du film à Liverpool. Trois jours plus tard, le single est disponible aux États-Unis, quoique la chanson y soit déjà parue en album le 26 juin. En Angleterre comme en Amérique, la chanson se hisse au haut des meilleures ventes de disques.

Le morceau est notamment connu par son accord d'introduction, si caractéristique qu'il permet à lui seul d'identifier instantanément la chanson si on la connaît.

En 2003, elle est classée par Rolling Stone magazine au 153e rang parmi les 500 meilleures chansons de tous les temps[1].

Historique

Composition

La chanson est composée dans l'urgence à partir d'un accident de langage de Ringo Starr. Il raconte : « On a eu une longue journée au studio, et on a bossé toute la journée puis finalement une partie de la nuit. Je crois que je suis sorti en pensant qu'il faisait toujours jour, et j'ai dit It's been a hard day… (« Ça a été une dure journée… »), puis j'ai regardé autour de moi pour me rendre compte qu'il faisait nuit et je me suis rattrapé : … night ! (« de nuit »). On est donc arrivés à A Hard Day's Night », explique Ringo Starr[2],[3].

C'est John qui est le principal artisan de cette « chanson de commande », c'est-à-dire composée pour un besoin particulier. À ce point, le film des Beatles n'a pas encore de titre, pas plus que le disque qui doit l'accompagner, bien que la majorité des chansons soient déjà enregistrées. John Lennon, très friand de ce qu'il appelle les ringoïsmes, a déjà utilisé, quelque temps auparavant, cette expression dans un texte intitulé Sad Michael dans son livre In His Own Write[4]. McCartney raconte que le , aux studios Twickenham, pendant une séance de remue-méninges pour trouver le titre du film avec Dick Lester, le réalisateur du film, et les producteurs Walter Shenson  et Bud Ornstein, quelqu'un du groupe suggère cette impropriété de langage de Ringo. Ornstein trouve l'idée excellente et c'est lors du voyage de retour à la maison en voiture que se partagent Lennon et Lester, que le réalisateur décide que ce titre fera l'affaire. Le lendemain, Lennon a la chanson en main, presque terminée. Finalisée avec un peu d'aide de Paul McCartney, l'enregistrement se fait le 16 avril[5].

Enregistrement

La session d'enregistrement a lieu le à Abbey Road. Il faut moins de trois heures aux Beatles pour enregistrer le titre et son fameux accord d'introduction[6] en sélectionnant finalement la 9e prise dite d'« accompagnement » (backing track) pour y ajouter les overdubs et procéder au mixage définitif[7].

George Harrison éprouve des difficultés à exécuter le chorus de guitare (comprenant une phrase très rapide) qui constitue la partie instrumentale de la chanson sur le riff du couplet. Finalement, il l'enregistre à part, en compagnie de George Martin qui joue à ses côtés les mêmes notes au piano, la bande étant considérablement ralentie pour leur permettre de le « passer » plus facilement[8]. Autres overdubs : des bongos sur tout le morceau et une cloche battant la mesure sur le pont en si joués par Ringo Starr, doublage de leurs parties vocales par John et Paul, guitare acoustique supplémentaire de John et enfin une idée pour le final. Pour répondre aux demandes de Richard Lester, le réalisateur du film, présent en studio, George Harrison prend sa nouvelle Rickenbacker à 12 cordes et enregistre en vitesse ces arpèges qui se trouvent à la fin du morceau. Cette guitare apportera beaucoup au son du groupe par la suite[8].

Parutions

La chanson thème du film est un grand succès. Elle est en ouverture des versions anglaise et américaine de sa trame sonore et paraît en 45 tours dans ces deux pays. On la retrouvera sur toutes les compilations des meilleurs succès publiées par le groupe. On l'entend aussi sur la compilation Reel Music et la première prise est incluse dans Anthology 1. L'accord d'introduction est entendu sur le disque Love édité dans la chanson Get Back[9].

Enregistrée à deux reprises dans les studios de la BBC, on retrouve, sur la compilation Live at the BBC, la version enregistrée le , pour une diffusion deux jours plus tard à la première émission de Top Gear[10]. Le solo de piano, joué par George Martin, qui débute vers 1:20, a été pris directement de la version de l'album[9].

Jouée lors des trois spectacles enregistrés au Hollywood Bowl en et 1965, la prestation du apparaît sur The Beatles at the Hollywood Bowl, publié en 1977 et remastérisé en 2016[11].

Une version orchestrale, produite, arrangée et dirigée par George Martin, utilisée comme musique d'ambiance au film, sera aussi incluse sur l'album américain publié en 1964 par le label United Artists Records[12]. Cet instrumental sera aussi sorti en 45 tours au Royaume-Uni et ailleurs, couplé à I Should Have Known Better[13]. De plus, une version produite par Ken Thorne et jouée avec des instruments indiens intitulée Another Hard Day's Night est entendue dans le film et sur la trame sonore américaine Help! l'année suivante. Cette piste est en fait un pot-pourri qui inclus aussi les titres Can't Buy Me Love et I Should Have Known Better.

Reprises

Voici une liste non exhaustive d'artistes ayant repris A Hard Day's Night :

Structure musicale

La chanson se distingue d'emblée par son intro, un accord de sol augmenté d'une quarte et d'une septième, puissamment plaqué par les guitares de John Lennon et George Harrison (12 cordes), accompagnés par un accord de trois notes de piano (ré-sol-ré) joué par George Martin, un ré aigu sorti de la basse Höfner de Paul McCartney et un coup simultané de caisse claire et de cymbale donné par Ringo Starr. George Martin, le producteur, explique : « Nous savions que cette chanson ouvrirait le film et l'album. Il nous fallait donc un démarrage particulièrement fort et efficace. Cet accord strident de guitares constituait le lancement idéal »[7].

Les couplets sont chantés par John Lennon sur la boucle d'accords suivants : « It's been a hard (sol) day's (do) night (sol), and I've been working (fa) like a dog (sol) », deux fois, « But when I get home to you (do) I'll find the things that you do (ré) wil make me feel (sol) al (do) right (sol). Paul McCartney chante le pont en raison de son registre vocal plus étendu dans les aigus sans passer en voix de tête : « When I'm home (si), everything seems to be (mi) right (si), When I'm home (sol), feeling you holding me (mi) tight (do), tight (ré) ». Après le premier pont, vient la partie instrumentale et le chorus guitare-piano joué par les deux George.

La chanson se termine sur un ré après un dernier couplet et sur les arpèges joués sur sa 12-cordes par George Harrison.

Fiche technique

Interprètes

Équipe de production

  • George Martin – producteur
  • Norman Smith – ingénieur du son

Notes et références

  1. (en) The RS 500 Greatest Songs of All Time.
  2. The Beatles Anthology, Seuil, 2000, p.130
  3. Marl Lewisohn, "The Complete Beatles Recording Sessions, The true Story of the Abbey Road Years", Hamlyn books, 1988, p.43
  4. Philip Norman 2010, p. 363
  5. (en) Dave Rybaczewski, « A Hard Day's Night », sur Beatles Music History, DKR Products Toledo, Ohio. (consulté le 17 mai 2021)
  6. Voir par exemple (en) Ryan McNutt, « Sherlock of rock », Dal News, Université Dalhousie,‎ (lire en ligne, consulté le 31 octobre 2008)
  7. a et b (en) Mark Lewisohn, The Complete Beatles Recording Sessions: The Official Story of the Abbey Road Years, Londres, Hamlyn, (ISBN 0-600-55784-7), p. 43
  8. a et b Geoff Emerick, Here There and Everywhere, My Life Recording the Music of The Beatles, Gotham Books, 2006, p.85-86 (ISBN 978-1-59240-269-4)
  9. a et b (en) Dave Rybaczewski, http://www.beatlesebooks.com/hard-days-night, BEATLES MUSIC HISTORY, DKR Products Toledo, Ohio. Consulté le 28 juillet 2017
  10. Livret de Live at the BBC
  11. (en) « Now Available For Pre-Order : ‘The Beatles : Live At The Hollywood Bowl’ Album - To Be Released Worldwide on September 9th. », sur The Beatles (consulté le 27 avril 2021).
  12. (en) Dave Rybaczewski, « "A HARD DAY'S NIGHT" ORIGINAL MOTION PICTURE SOUND TRACK (UAS 6366) », sur Beatles Music History, DKR Products Toledo, Ohio. (consulté le 8 mai 2021)
  13. (en) « George Martin And His Orchestra – A Hard Day's Night / I Should Have Known Better », sur Discogs (consulté le 8 mai 2021)
  14. (en) « Peter Sellers Performs The Beatles “A Hard Day’s Night” in Shakespearean Voice », sur Open Culture (consulté le 17 octobre 2020).

Bibliographie

  • (fr) Philip Norman (trad. Philippe Paringaux), John Lennon : une vie, Paris, Robert Laffont, (1re éd. 2008), 862 p. (ISBN 978-2-221-11516-9)