120, rue de la Gare

120, rue de la Gare
Auteur Léo Malet
Pays Drapeau de la France France
Genre Roman policier
Éditeur S.E.P.E.
Collection Le Labyrinthe
Lieu de parution Paris
Date de parution 1943
Nombre de pages 200
Série Nestor Burma
Chronologie

120, rue de la Gare est un roman policier français de Léo Malet, paru en 1943 aux éditions S.E.P.E. Il s’agit du tout premier roman de la série ayant pour héros le détective Nestor Burma.

Résumé

Grâce à un médecin bienveillant, Nestor Burma est embauché à l’hôpital du Stalag où il est détenu par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Un soir, un amnésique, arrivé au camp sans papiers et ignorant son propre nom, est terrassé par une fièvre. Avant de mourir, il souffle à Burma : « Dites à Hélène... 120, rue de la Gare ». Malgré son étonnement, Burma a la bonne idée de prendre les empreintes digitales du mort et de se procurer une photo de son visage. Résoudre cette énigme ne sera pas facile : en France, il en pleut des Hélène et des rues de la Gare !

Libéré du camp, Nestor Burma arrive en gare de Lyon-Perrache par le train et remarque sur le quai une femme qui est le sosie presque parfait de la star de cinéma Michèle Hogan[1]. Sur le quai se trouve aussi son associé Bob Colomer qui n’a que le temps de lui dire qu’il a trouvé quelque chose de formidable avant d’être abattu de plusieurs balles. Ses dernières paroles seront : « Patron... 120, rue de la Gare ». En voulant se porter au secours de Colomer, la capote de Burma s’accroche à la portière et il s’en faut de peu que le détective ne passe sous les roues du train.

Remis sur pied après un bref séjour à l’hôpital, Burma déniche dans un bar son ami, le journaliste Marc Covet, qui lui apprend que Colomer lui avait récemment demandé une requête pour le moins singulière : la liste exhaustive des chercheurs s’étant intéressés au Marquis de Sade ! Peu après, le commissaire Bernier révèle à Burma que Colomer s’apprêtait à retourner en zone occupée avec une grosse somme d’argent que lui aurait confié l’avocat Montbrison. Il lui montre aussi le contenu des poches de Colomer, dont des coupures de presse toutes consacrées au gangster Georges Parry, surnommé Jo Tour Eiffel, parce qu’il a l’habitude de signer ses lettres d’un petit dessin de la Tour.

Nestor Burma se rend à Paris pour tirer l’affaire au clair. Dans ses investigations, il est épaulé par l'inspecteur Florimond Faroux[2], à qui il a rendu service quelques années auparavant ; par Marc Covet qui, à Lyon, avait risqué sa vie en tombant dans un piège dont Burma parvint à le tirer non sans recevoir des coups ; et aussi par Hélène Chatelain, sa secrétaire qu’il avait dû mettre au chômage à cause de la guerre, mais qui lui est restée fidèle. Après quelques décisives découvertes et bien des rebondissements, Nestor Burma réunit tous les suspects chez lui et démasque le coupable.

Éditions

Le titre du roman

Ce roman refusé par un premier éditeur avait initialement pour titre L'Homme qui mourut au Stalag mais le gérant de la S.E.P.E. le refusa car il « aurait pu déplaire aux autorités d'occupation »[3].

Analyse et critique

« L'authenticité du récit, qui n'est toutefois pas exempt d'aspects poétiques (notamment lorsque sont évoqués les rêves de certains personnages), mais aussi l'humour sarcastique dont fait preuve son héros, caractérisent 120, rue de la Gare, premier roman noir français »[4].

Adaptations

Au cinéma

1946 : 120, rue de la Gare, film français réalisé par Jacques Daniel-Norman, d’après le roman éponyme de Léo Malet, avec René Dary dans le rôle de Nestor Burma, Sophie Desmarets (Hélène) et Jean Parédès (Marc Covet).

En bande dessinée

  • 120, rue de la Gare de Léo Malet, adapté par le dessinateur Jacques Tardi, Paris, Casterman, 1988. (ISBN 2-203-34302-8)

Notes et références

  1. Une allusion à peine voilée à la véritable star française Michèle Morgan.
  2. Faroux ne sera nommé commissaire qu'en 1942, un peu avant l'affaire racontée dans Le Cinquième Procédé.
  3. La Vache enragée autobiographie de Léo Malet p. 180 éditions Hoëbeke, 1988
  4. Sophie Colpaert dans le Dictionnaire des littératures policières volume 2

Annexes

Bibliographie

  • Jacques Baudou (dir.), Les Nombreuses Vies de Nestor Burma, Nantes, Les Moutons électriques, coll. « La Bibliothèque rouge no 18 », , 333 p. (ISBN 978-2-36183-003-8, OCLC 670472170), p. 66-73.
  • Francis Lacassin, Sous le masque de Léo Malet, Nestor Burma, Amiens, Encrage, , 174 p. (ISBN 2-906389-32-3), p. 18-22
  • Jean Tulard, Dictionnaire du roman policier : 1841-2005. Auteurs, personnages, œuvres, thèmes, collections, éditeurs, Paris, Fayard, , 768 p. (ISBN 978-2-915793-51-2, OCLC 62533410), p. 131.
  • (en) Jennifer Anderson Bliss, « Redrawing history: visual postmemory in Tardi's 120, rue de la Gare », Mosaic (Winnipeg), vol. 49, no 1,‎