Yutu

Yutu
Données générales
Lancement 1er décembre 2013
Identifiant COSPAR [1]

Caractéristiques techniques
Atterrissage 14 décembre 2013
Localisation Lune

Yutu (du chinois : 玉兔 ; pinyin : Yùtù ; littéralement : « Lapin de jade ») est un rover lunaire automatique faisant partie de la mission chinoise Chang'e 3 sur la Lune. Il a été lancé à 17:30 UTC le , et a atteint la surface de la Lune le 14 décembre 2013[1].

Yutu effectue deux parcours : le premier du 15 au 24 décembre 2013 ; le second du 11 au 15 janvier 2014. L'interruption entre les deux est due à la nuit lunaire.

En tout, il parcourt une large boucle autour de l'atterrisseur mais le 15 janvier (soit un mois après avoir effectué ses premiers déplacements) et alors qu'il n'est plus qu'à 18 mètres de l'atterrisseur, il cesse tout déplacement pour des raisons inexpliquées mais continue d'émettre jusqu'en 2016.

Il n'aura parcouru au total que 114 mètres.

Précisions

La mission Chang'e 3 occasionne le premier atterrissage en douceur sur la Lune depuis 1976 (mission Luna 24) et Yutu est le premier rover lunaire depuis que Lunokhod 2 a cessé d’émettre le 11 mai 1973[2].

Le nom "Yutu" est une référence à la tradition folklorique et mythologique, du lapin de jade, un compagnon de Chang'e sur la Lune.

Articles connexes

Lien externe

Notes et références

  1. (en) « China lands Jade Rabbit robot rover on Moon », BBC,‎ (lire en ligne)
  2. (en) László Molnár, « Chang'e-3 revealed – and its massive! », Pull Space Technologies,‎ (lire en ligne)