Yukon (fleuve)

Yukon
Pont sur le Yukon à Carmacks (Yukon, Canada).
Pont sur le Yukon à Carmacks (Yukon, Canada).
Image illustrative de l'article Yukon (fleuve)
Caractéristiques
Longueur 3 185 km
Bassin 847 600 km2
Bassin collecteur Yukon
Débit moyen 6 200 m3/s
Cours
Source Lac Atlin
· Altitude 731 m
· Coordonnées 59° 10′ N, 133° 50′ O
Embouchure Mer de Béring
· Localisation Région de recensement de Kusilvak
· Altitude 0 m
· Coordonnées 62° 35′ 55″ N, 164° 48′ 00″ O
Géographie
Pays traversés Drapeau du Canada Canada
Drapeau des États-Unis États-Unis
Régions traversées Colombie-Britannique, Yukon, Alaska
Principales localités Whitehorse, Dawson City, Fort Yukon

Le Yukon est un fleuve d’Amérique du Nord dont le nom signifie « grande rivière » en langage indien kutchin.

Depuis 1991, la rivière Yukon est inscrite au réseau des rivières du patrimoine canadien.

Géographie

Il naît en Colombie-Britannique puis pénètre aussitôt dans le territoire canadien du Yukon auquel il donne son nom. Son bassin versant est de 323 800 km2 au Canada. La deuxième partie de son cours - plus importante que la première - traverse l'État d'Alaska pour un bassin versant de 523 800 km2. Sa longueur totale est de 3 185 km.

Voie naturelle d'accès dans une région peu hospitalière, le Yukon a été exploré dès 1831 par des marchands de fourrures russes. Étant le plus long cours d’eau en Alaska et au Yukon, c’était l’un des principaux moyens de transport au moment de la ruée vers l'or du Yukon en 1897 et 1898. Si certains chercheurs d'or remontèrent le Yukon à partir de la Mer de Béring pour atteindre le Klondike (Dawson City), la majorité d'entre eux le descendirent après avoir franchi le col Chilkoot et suivi une chaîne de lacs.

Le fleuve traverse les villes de Whitehorse et Dawson City au Yukon et Fort Yukon en Alaska, ainsi que de vastes régions naturelles avant de se jeter dans la mer de Béring par un immense delta.

Malgré sa longueur, seulement quatre ponts carrossables traversent le fleuve, le plus en aval étant le pont E. L. Patton au nord de Fairbanks. Les navires à faible tirant d’eau peuvent le remonter jusqu’à Whitehorse.

Affluents

Carte du bassin du Yukon.

Ses principaux affluents (d'ouest en est) sont :

  • Andreafsky120 milles (193 km)
  • Atchuelinguk165 milles (266 km)
  • Reindeer – 60 milles (97 km)
  • Innoko500 milles (805 km)
  • Bonasila125 milles (201 km)
  • Anvik140 milles (225 km)
  • Khotol85 milles (137 km)
  • Nulato71 milles (114 km)
  • Koyukuk425 milles (684 km)
  • Yuki85 milles (137 km)
  • Melotzina – 135 milles (217 km)
  • Nowitna250 milles (402 km)
  • Tazitna – 83 milles (134 km)
  • Tanana659 milles (1 061 km)
  • Hess Creek50 milles (80 km)
  • Ray43 milles (69 km)
  • Dall80 milles (129 km)
  • Hodzana125 milles (201 km)
  • Beaver Creek180 milles (290 km)
  • Hadweenzic93 milles (150 km)
  • Birch Creek150 milles (241 km)
  • Chandalar100 milles (161 km)
  • Christian140 milles (225 km)
  • Porcupine569 milles (916 km)
  • Charley88 milles (142 km)
  • Kandik82 milles (132 km)
  • Nation70 milles (113 km)
  • Seventymile58 milles (93 km)
  • Tatonduk70 milles (113 km)
  • Fortymile60 milles (97 km)
  • Sixtymile85 milles (137 km)
  • Teslin - 393 milles (632 km)
  • Pelly - 329 milles (529 km)
  • Stewart - 331 milles (533 km)
  • White (rivière) – 200 milles (322 km)

Hydrologie

Le fleuve Yukon

Le débit inter annuel ou module du Yukon est de 2 160 m3/s à Dawson City pour une surface de bassin versant de 264 000 km2, de 3 378 m3/s à Stevens Village pour une surface de bassin versant de 508 417 km2 et de 6 347 m3/s à Pilot Station à 225 km de son embouchure pour une surface de bassin versant de 831 390 km2. Le fleuve présente une période de hautes eaux de mai à septembre avec un maximum en juin au moment de la fonte des neiges et une période d'étiage de décembre à avril. Les valeurs extrêmes mesurées à Pilot Station pour le débit mensuel sur la période 1975-1993 sont égales à 307 m3/s et 23 667 m3/s.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Pilot Station
(données calculées sur la période 1975-1993[1])

Dans la culture populaire

Voir aussi

Notes et références