Vol transatlantique

Photographie de Charles Lindbergh à bord du Spirit of St. Louis, premier homme à avoir traversé l'Atlantique en solitaire et sans escale.

Un vol transatlantique est le vol d'un aéronef d'un côté à l'autre de l'océan Atlantique, soit d'est en ouest, d'Europe ou d'Afrique vers l'Amérique du Nord ou du Sud, soit en sens inverse. Il peut être accompli par des avions, des dirigeables, des aérostats ou d'autres aéronefs.

Historique

Au début du XXe siècle les premières traversées en avion au-dessus des mers consituent des exploits retentissants.

Mais l'océan Atlantique représente encore à l'orée des années 1910, un obstacle infranchissable.

Premiers vols transatlantiques

Plus légers que l'air

En octobre 1910, le journaliste américain Walter Wellman tente la traversée depuis Atlantic City à bord du dirigeable America. Une tempête au large du Cape Cod le fait dévier de sa route, puis une panne de moteur l'obigea à abandonner à mi-chemin entre New York et les Bermudes. Wellman, son équipage de cinq personnes - ainsi le chat du ballon - sont sauvés par le navire britannique RMS Trent. La traversée se termina par un échec, mais la distance parcourue, environ 1 600 km, était à l’époque un record pour un dirigeable.

La première traversée d'est en ouest sans escale fut réalisée par le Dirigeable Type 33 de la William Beardmore and Company, commandé par le major George Herbert Scott. Parti d'East Fortune en Écosse le 2 juillet 1919, il arriva à Long Island le 6 juillet.

Le premier vol transatlantique commercial fut celui du LZ 127 Graf Zeppelin du 11 au 15 octobre 1928, entre Friedrichshafen et Lakehurst.

Plus lourds que l'air

Le Curtiss NC-4 peu après sa traversée de l'Atlantique
Le Curtiss NC-4 de Read peu après sa traversée de l'Atlantique en 1919.

En 1913, le Daily Mail offre une récompense de 10 000£ pour le premier "aviateur à traverser l'Atlantique dans un avion depuis n'importe quel point situé aux États-Unis, au Canada ou à Terre-Neuve et n'importe quel point situé en Grande-Bretagne ou en Irlande en 72 heures consécutives".

La première traversée de l'Atlantique nord fut réalisé en mai 1919 par l'Américain Albert Cushing Read sur un hydravion Curtiss NC-4 en vingt-trois jours. Parti le 8 mai de Rockaway, il arrive le 31 mai à Plymouth, après plusieurs escales (dont Terre-Neuve et Les Açores).

Le 18 mai 1919, l'australien Harry Hawker et son navigateur Kenneth Mackenzie Grieve, tentent d'effectuer le vol sans escale au-dessus de l'océan Atlantique. Ils partent de Mount Pearl, à Terre-Neuve, à bord d'un biplan Sopwith Atlantic. Après quatorze heures et demie de vol, une surchaffe du moteur les forcent de faire demi-tour. Ayant croisé la route d'un cargo danois, ils amérissent avant d'être secourus.

Le 19 mai 1919, le Prix Orteig est lancé, récompensant de 25 000$ (soit 355 775,75$ pour l'année 2015) le premier aviateur allié qui réaliserait un vol sans escale entre New York et Paris, dans un sens ou l'autre.

Décollage d'Alcock et Brown le 14 juin 1919 à Terre-neuve

Quelques semaines plus tard, les 14 et 15 juin, Alcock et Brown réalisèrent le premier vol sans escale en reliant Saint-Jean de Terre-Neuve à Clifden en Irlande sur un Vickers Vimy IV, et remporte le prix du Daily Mail.

Du 30 mars et 17 juin 1922, les portugais Sacadura Cabral et Gago Coutinho utilisent trois hydravions Fairey IIID pour relier Lisbonne à Rio de Janeiro. Ils sont les premiers à traverser l'Atlantique Sud en avion.

Dans la nuit du 16 au 17 avril 1927, les aviateurs portugais Sarmento de Beires, Jorge de Castilho et Manuel Gouveia ont pris l'avion depuis l'archipel des Bijagos en Guinée portugaise, pour se rendre à l'île Fernando de Noronha au Brésil, dans un hydravion Dornier Do J Argos devenant les premiers à traverser l'Atlantique de nuit.

L'Oiseau Blanc en avril 1927.

Les 8 et 9 mai 1927, les français Charles Nungesser et François Coli tentent de traverser l'Atlantique entre Paris et New York dans un biplan Levasseur PL-8 L'Oiseau Blanc, mais disparaissent. Cet événement marqua l'opinion française.

Les 20 et 21 mai 1927, Charles Lindbergh réalisa la première traversée New York - Paris sans escale sur le Spirit of St. Louis. Le 13 juin la traditionnelle ticker-tape parade est organisée en son honneur.

Les 14 et 15 octobre 1927, Dieudonné Costes et Joseph Le Brix (sur un Breguet 19) effectuent la première traversée de l'Atlantique Sud sans escale et dans le sens est-ouest : ils décollent de Saint-Louis du Sénégal le 14 octobre 1927 à 6h23, et se posent à Natal au Brésil dans la nuit du 15 octobre à 2h00 (heure de Paris).

Dieudonné Costes effectue la première traversée de l'Atlantique Nord sans escale dans le sens est-ouest (beaucoup plus difficile en raison des vents contraires), avec Maurice Bellonte, en 1930 à bord de l'avion le Point d'Interrogation.

Dieudonné Costes devant son Breguet 19 Point d'Interrogation, en 1930.

Le 20 mai 1932, Amelia Earhart partie de Harbour Grace à Terre-Neuve, avec l'intention de s'envoler pour Paris dans son monomoteur Lockheed Vega 5b pour imiter le vol en solo de Charles Lindbergh. Après avoir rencontré des tempêtes, Earhart a atterri dans un champ à Culmore près de Derry, en Irlande du Nord, mettant fin à un vol de 14h56m. Elle devient la première femme à traverser l'Atlantique en solitaire.

Les 18 et 19 août 1932, Jim Mollison, pilotant un de Havilland Puss Moth effectue la première traversée est-ouest en solitaire de Portmarnock en Irlande à Pennfield  au Nouveau-Brunswick. L'exploit similaire sera réalisé par une femme Beryl Markham les 4 et 5 septembre 1936, dans un Percival Vega Gull depuis Abingdon à l'Île du Cap-Breton en Nouvelle-Écosse[1].

Vols commerciaux

En avril 1927 est fondée l'Aéropostale qui effectue des liaisons France-Amérique du Sud. Initialement travaillant pour Pierre-Georges Latécoère des pilotes célébres tels que Mermoz, Saint-Exupéry et Guillaumet effectuent les liaisons intercontinentales.

Les 4 et 6 juin 1927, le premier passager aérien transatlantique fut Charles Levine. Clarence Chamberlin l'a transporté en tant que passager de Mineola à Eisleben (en Allemagne) dans un Wright-Bellanca WB-2.

Les 17 et 18 juin 1928, Amelia Earhart était passagère dans un avion piloté par Wilmer Stultz. Comme l'essentiel du vol avait été effectué sur des instruments pour lesquels Earhart n'avait aucune formation, elle n'a pas piloté l'aéronef.

Le premier vol transatlantique commercial sans escale fut celui du Focke-Wulf Fw 200 Condor de la Lufthansa, qui relia Berlin à New York, soit 6 550 km, en août 1938 en 24 h 55 min à l'aller puis 19 h 47 min au retour, à une vitesse moyenne de 264 et 330 km/h respectivement[2].

Le 24 juin 1939, la Pan Am de Juan Trippe inaugure un service transatlantique de passagers entre New York et Marseille, utilisant des Boeing 314. Le 8 juillet 1939, un service est également mis en service entre New York et Southampton. Un tarif simple était de 375$. Les vols terrestres réguliers ont commencé en octobre 1945. Son principal concurrent la TWA d'Howard Hughes commença les vols transatlantiques en 1946 avec des Lockheed Constellation.

Du 21 janvier 1976 jusqu'en 2003, Air France et British Airways proposaient des vols commerciaux supersoniques grâce au Concorde.

Routes transatlantiques les plus utilisées

Ce tableau montre les routes transatlantiques les plus utilisées d'Amérique du Nord en Europe :

Rang
Aéroport
d'Amérique du Nord
Aéroport
d'Europe
Passagers
2010
1 Flag of the United States.svg New York, JFK Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 2 501 546
2 Flag of the United States.svg Los Angeles, LAX Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 1 388 367
3 Flag of the United States.svg New York, JFK Flag of France.svg Paris, CDG 1 159 089
4 Flag of the United States.svg Chicago, O'Hare Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 1 110 231
5 Flag of Canada.svg Montreal, Trudeau Flag of France.svg Paris, CDG 1 105 007
6 Flag of the United States.svg New York, Newark Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 1 065 842
7 Flag of Canada.svg Toronto, Pearson Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 926 239
8 Flag of the United States.svg Chicago, O'Hare Flag of Germany.svg Francfort 866 733
9 Flag of the United States.svg Boston, Logan Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 851 728
10 Flag of the United States.svg San Francisco Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 841 549
11 Flag of the United States.svg Miami Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 795 014
12 Flag of the United States.svg New York, JFK Flag of Germany.svg Francfort 710 876
13 Flag of the United States.svg New York, JFK Flag of Spain.svg Madrid 690 624
14 Flag of the United States.svg Washington DC, Dulles Flag of Germany.svg Francfort 659 532
15 Flag of the United States.svg Orlando Flag of the United Kingdom.svg Londres, Gatwick 648 400
16 Flag of the United States.svg New York, JFK Flag of Italy.svg Rome 563 129
17 Flag of the United States.svg Detroit Flag of the Netherlands.svg Amsterdam 613 971
18 Flag of the United States.svg Los Angeles, LAX Flag of France.svg Paris, CDG 558 868
19 Flag of the United States.svg San Francisco Flag of Germany.svg Francfort 537 888
20 Flag of the United States.svg Houston Flag of the United Kingdom.svg Londres, Heathrow 528 987

Record

Le vol transatlantique le plus rapide a été effectué par un Lockheed SR-71 Blackbird en 1 heure 56 minutes en 1974[3].

Le temps le plus rapide pour un avion de ligne est de 2 heures 53 minutes du Concorde en 1996[4].

Le temps le plus rapide pour un avion de ligne subsonique est de 5 heures et 1 minute avec un Vickers VC10[5], mais un Boeing 787 a effectué le vol en 5 heures et 13 minutes, mais sur une plus longue distance en 2018[6].

Traversées notables

Postérité

De nombreux monuments commémorent les traversées des pionniers de l'aviation transatlantique.

Notes et références

  1. (en) Sally Shuttleworth, « Philip W. Martin, Mad women in Romantic writing, Brighton, Harvester Press, New York, St Martin's Press, 1987, 8vo, pp. x, 198, illus., £29.95. », Medical History, vol. 34, no 04,‎ , p. 452 (ISSN 0025-7273 et 2048-8343, DOI 10.1017/s0025727300052893)
  2. Focke-Wulf Fw 200S-1 Condor "Brandenburg" (D-ACON)
  3. "Blackbird Records." sr-71.org. Retrieved: 18 October 2009.
  4. Reuters News Service, « SST makes record flight », St Louis Post,‎ (lire en ligne)
  5. « VC10: The RAF's Record Breaking 'Airliner' » [archive du ], sur forces.net (consulté le 4 mai 2018)
  6. (en) Alison Millington, « A Norwegian plane flew from New York to London in 5 hours 13 minutes », sur businessinsider.com, (consulté le 6 juin 2019)