Viola Davis

Viola Davis
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Viola Davis en 2016.

Naissance (51 ans)
Saint Matthews, Caroline du Sud, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Profession Actrice
Films notables La Couleur des sentiments
Fences
Séries notables How to Get Away with Murder

Viola Davis est une actrice et productrice américaine née le à Saint Matthews, en Caroline du Sud.

Active dans le milieu du divertissement, depuis la fin des années 90, elle remporte un Tony Award, en 2001. Elle accède à la reconnaissance critique au cinéma en 2011, pour sa performance dans La Couleur des sentiments, puis en 2015 à la télévision pour le rôle-titre de la série How to Get Away with Murder. Elle est la première actrice noire sacrée pour une série dramatique. Par la suite, elle confirme son statut, en 2016, avec un Oscar et un Golden Globe remporté pour son rôle de Rose Maxson dans le film Fences, réalisé par Denzel Washington et avec qui elle partage l'affiche. Devenant ainsi, la première actrice afro-américaine à être distinguée pour son travail au théâtre, à la télévision et au cinéma.

Biographie

Enfance et formation

Viola Davis est née dans la ferme de sa grand-mère, une ancienne plantation où étaient par le passé exploités des esclaves, à Saint Matthews, en Caroline du Sud. Elle est l'avant-dernière d'une famille de six enfants. Sa mère, Mae Davis était une bonne, et son père Dan Davis un entraîneur de chevaux. Quelques mois plus tard, sa famille déménagea à Central Falls dans le Rhode Island, dans de terribles conditions. Viola a toujours considéré avoir vécu dans une pauvreté immense et abjecte durant son enfance : «J’étais le genre de pauvre qui sait tout de suite qu’elle a encore moins que tous ceux qui l’entourent. Notre environnement, notre maison reflétait nos revenus. Les planches qui tombaient des murs, la plomberie de mauvaise qualité, pas de téléphone, pas de nourriture, des rats… Je vivais tout cela».

Au lycée, elle s'est beaucoup impliquée dans les arts, par amour de la scène. Elle s'est tout naturellement spécialisée dans le théâtre à l’université de Rhode Island d’où elle sortira diplômée en 1988. En 2002, elle reçoit un doctorat honorifique en arts visuels de l’université. Elle s'impliqua dans le TRIO Upward Bound  et dans les programmes de service d'aide aux étudiants.

Lorsqu'elle revient sur son enfance, l'actrice déclare en avoir fait une force et une source de motivation pour sa carrière : «C’est devenu une motivation plutôt qu’autre chose (…) J’ai décidé très jeune que je ne voulais pas de ça comme vie pour moi. Ça m’a beaucoup aidée et à donner de la valeur aux choses qui m’entourent à présent... Un jardin, une maison, une super plomberie, un réfrigérateur rempli… ces choses que les gens considèrent comme acquises, moi ce n’est pas le cas».

Débuts et seconds rôles

Elle débute en 1996, en alternant apparitions dans des séries télévisées et rôles sans noms au cinéma, mais sous la direction de cinéastes prestigieux. Steven Soderbergh lui confie ainsi un second rôle dans son polar Hors d'atteinte en 1998, puis dans le thriller Traffic en 2000, le récit de science-fiction Solaris en 2002.

Cette année est d'ailleurs cruciale puisqu'elle apparaît également dans la romance fantastique Kate et Léopold, de James Mangold, le drame sentimental Loin du paradis, de Todd Haynes, et le biopic Antwone Fisher, mis en scène par l'acteur Denzel Washington.

Après avoir joué dans des pièces de théâtre populaires, comme Périclès, prince de Tyr de William Shakespeare et Les Monologues du vagin, elle s'illustre à nouveau dans une pièce qui lui permet d'accéder à une première reconnaissance, par les professionnels. Pour son travail dans l'oeuvre King Hedley II de August Wilson, Viola remporte le Tony Awards de la meilleure actrice dans une pièce. On considère souvent cette récompense comme l'équivalent pour l'art dramatique (y compris les comédies musicales) des Oscars pour le cinéma, des Emmys pour la télévision et des Grammys pour la musique aux États-Unis.

Si côté télévision, elle reste du côté des séries judiciaires, elle peine à s'extirper de rôles secondaires sur grand écran : en 2005, Stephen Gaghan la dirige dans son thriller géopolitique Syriana, et en 2006, elle fait une apparition dans World Trade Center, d'Oliver Stone. La même année, elle fait cependant partie de la distribution principale du drame indépendant The Architect, de Matt Tauber.

Progression et révélation critique

Viola Davis, à l'avant première du film Harry Potter et les Reliques de la Mort, en 2010.

Dans la lignée de cet essai, elle quitte les grands cinéastes pour hériter de partitions plus développées : en 2007, le thriller Paranoïak est un succès commercial, et elle parvient à décrocher un rôle principal dans une série d'action, Traveler, qui est néanmoins arrêtée au bout de quelques épisodes, puis un rôle récurrent dans la seconde saison de la série dramatique United States of Tara en 2010.

Mais c'est l'année d'après qui lui permet enfin de s'imposer. Après une série de films aux succès divers, elle fait enfin partie de la distribution principale du mélodrame La Couleur des sentiments, mis en scène par Tate Taylor, et acclamé par la critique. Sa performance habitée, dans le rôle de la nounou Aibileen Clark, est particulièrement appréciée, et lui vaut plusieurs nominations et récompenses.

Elle se hisse ainsi parmi les premiers rôles du drame Won't Back Down, de Daniel Barnz, en 2012, du film fantastique Sublimes Créatures, de Richard LaGravenese, en 2013, et surtout du thriller Prisoners, de Denis Villeneuve.

Elle renoue avec le biopic pour Get On Up de Tate Taylor en 2014, et passe à de superproductions avec le blockbuster La Stratégie Ender en 2013, et le thriller d'espionnage Hacker, de Michael Mann, en 2015. Les deux films sont néanmoins des échecs critiques et commerciaux.

Consécration et confirmation commerciale

Aux côtés de sa partenaire de Suicide Squad, Margot Robbie, au Comic-Con 2015.

C'est bien la télévision qui lui permet de confirmer : le 20 septembre 2015, elle devient la première femme noire à décrocher l'Emmy de la meilleure actrice dans une série dramatique pour sa performance dans le premier rôle de la série à suspense How to Get Away with Murder[1]. Au moment de recevoir le trophée, elle en profite pour dénoncer le manque de rôles pour les femmes noires à Hollywood.

Alors qu'elle continue à défendre son héroïne pour une seconde saison, elle est choisie pour prêter ses traits au personnage de DC Comics Amanda Waller pour le blockbuster de supérhéros Suicide Squad, sous la direction de David Ayer, et attendu pour l'été 2016 [2].

Elle est la première vedette étoilée de l'année 2017 : elle décroche son étoile sur le célèbre Walk Of Fame de Hollywood Boulevard pour sa contribution cinématographique[3]. Elle remporte de nombreux prix, dont celui de meilleure actrice dans un second rôle, lors des Oscars 2017, pour son rôle de Rose Maxson dans le film Fences. Denzel Washington partage l'affiche avec elle. Son oscar l'a fait rentrer dans l'histoire, devenant la première actrice afro-américaine triplement récompensée d'un Tony Award, d'un Emmy Award et d'un Oscar. Et en toute simplicité, celle-ci confie sur ce succès fulgurant : «Je n’arrive pas à croire à quel point Dieu m’a bénie».

Vie privée

Aux Oscars 2009, accompagnée par son époux Julius Tennon.

Depuis 2003, elle est mariée à l'acteur Julius Tennon. En octobre 2011, ils adoptent leur premier enfant, une petite fille prénommée Genesis. Viola est la belle-mère de deux autres fils de Julius, issus d'une précédente relation. Viola a une sœur cadette qui a été victime d'abus sexuels pendant sa jeunesse, depuis ce jour, elle milite pour les associations combattant pour la cause des victimes d'abus sexuels[4]. Viola est également la cousine germaine de l'acteur Mike Colter, qui est connu pour jouer le personnage de Luke Cage[5], dans la série de Netflix, Jessica Jones.

Filmographie

Cinéma

Télévision

Séries télévisées

Téléfilms

  • 1998 : Secret défense (The Pentagon Wars) (téléfilm) : Sergent Fanning
  • 1998 : Grace et Glorie (téléfilm) : Rosemary Allbright
  • 2001 : Amy et Isabelle (téléfilm) : Dottie
  • 2005 : Jesse Stone : En l'absence de preuve, téléfilm de Robert Harmon : Molly Crane
  • 2006 : Jesse Stone : Une ville trop tranquille, téléfilm de Robert Harmon  : Molly Crane
  • 2006 : Jesse Stone : Meurtre à Paradise, téléfilm de Robert Harmon : Molly Crane
  • 2007 : Jesse Stone : L'empreinte du passé, téléfilm de Robert Harmon : Molly Crane

Productrice

  • 2002 : Driving Fish (court métrage)
  • 2015 : Lila & Eve
  • 2015 : The Brink (court métrage)
  • 2016 : Custody
  • 2017 : Night Shift (court métrage)
  • 2016-présent : Murder (productrice, 15 épisodes)

Courts métrages

  • 2009 : Beyond All Boundaries : Hortense Johnson
  • 2010 : The Unforgiving Minute : Narratrice
  • 2011 : Touch of Evil : Elle-même

Théâtre

Distinctions

Note : Cette section récapitule les principales récompenses et nominations obtenues par Viola Davis. Pour une liste plus complète, se référer au site IMDb.

Viola Davis entre dans l'histoire du cinéma, comme étant la première actrice afro-américaine à avoir décroché un Oscar, un Tony Award et un Emmy. La combinaison de ces trophées, emblématiques dans le milieu cinématographique, qui récompensent respectivement une performance au cinéma, au théâtre et à la télévision, est considérée comme le triplé gagnant de l'art dramatique[7].

Viola Davis, couronnée Meilleure actrice dans une série dramatique, lors de la cérémonie des Screen Actors Guild Awards, en 2015.

Récompenses

Nominations

Notes et références

  1. http://www.huffingtonpost.fr/2015/09/21/emmy-awards-viola-davis-2015-meilleure-actrice-series-palmares-murder_n_8168362.html
  2. http://www.actucine.com/cinema/suicide-squad-viola-davis-est-amanda-waller-102971.html
  3. « Viola Davis : Première étoilée de l'année », sur cinetelerevue.be,‎ (consulté le 7 janvier 2017)
  4. (en) Zach Johnson, « Viola Davis Poses With Daughter Genesis Tennon for AARP the Magazine and Reflects on Her Life Before Turning 50 », sur http://www.eonline.com/,‎
  5. Design&Trend, « 'Luke Cage': 5 Cool Things You Didn't Know About Marvel/Netflix Star Mike Colter », Design & Trend,‎ (lire en ligne)
  6. Daniel Orubo, « Viola Davis est la première comédienne noire à remporter le "triplé gagnant" des acteurs », sur http://www.konbini.com/ (consulté le 1er mars 2017)

Liens externes