Ultramontanisme

L’ultramontanisme désigne les tendances romaines au sein de l'Église catholique qui affirment la primauté spirituelle et juridictionnelle du pape sur le pouvoir politique et donc la subordination de l'autorité civile à l'autorité ecclésiastique[1].

Apparue dès le début du XVIIIe, elle défend la juridiction universelle du Pape et le développement de son influence à travers un renforcement du pouvoir pontifical[2].

C'est une orientation principalement française qui s'oppose alors au gallicanisme qui, lui, prône le développement d'une Église nationale. Au XIXe, l'ultramontanisme s'oppose aux idées issues des bouleversements politiques et technologiques de la Révolution française et industrielle. Dans ces temps d'émergence des mouvements nationaux, des réactions ultramontaines apparaissent également en Allemagne, Belgique, en Suisse et au Canada.

Étymologie

Apparu pour la première fois en 1690, le terme (ainsi que l'adjectif italien ultramontano) est un emprunt au latin médiéval ultramontanus[3] — du latin ultra et mons, montis, « la montagne »[4] —, signifiant « qui est au-delà des monts »[3], donc « de l'autre côté des Alpes », c'est-à-dire en Italie, plus précisément à Rome.

Dès le XVIIIe, le terme — connoté péjorativement dans les débats qui opposent les canonistes gallicans ou joséphinistes aux canonistes proches de la Papauté — qualifie les juristes qui confèrent une valeur absolue aux décisions de la curie romaine[5].

Origines

Née au XVIe siècle chez les catholiques français de la Ligue pendant les guerres de religion, cette orientation est reparue au cours du XVIIe siècle face aux alliances non catholiques de Louis XIV. Au XVIIIe, l'ultramontanisme, soutenu principalement par les jésuites, entre en conflit avec le jansénisme parlementaire et gallican.

Au XIXe

En même temps la lecture et l'écriture connaissent une grande expansion dans toutes les classes de la société, suscitant bien des remises en cause nouées dans un désir d'émancipation de l'individu.

Dès les années 1850, l’Europe et les États-Unis sont touchés par la révolution intellectuelle : on se retrouve en pleine effervescence sur le plan de l’alphabétisation. Au XVIIIe siècle un public de lecteur s'est formé et c'est la raison même pour laquelle on crée une censure des œuvres. L'école primaire obligatoire et gratuite est dans la constitution dès 1848[7] et la population alphabétisée passe de 30 % en 1830 à 90 % en 1850[8]. En France, la situation s'améliore doucement avec une brusque accélération entre 1865 et 1900[9]. Il en résulte que l'école sera le point focal du conflit entre les deux Frances.

Les ultramontains s'opposent, en France, aux gallicans. Le clivage est d'abord ecclésiologique. Le gallicanisme prône l'existence d'une Église de France relativement indépendante du Saint-Siège et autonome au sujet des nominations d'évêques. Le gallicanisme ayant été porté à son paroxysme avec la Constitution civile du clergé de 1790, le retour à la monarchie avec la Restauration en 1814 a discrédité cet important courant ecclésiologique français.

Les idées ultramontaines s'imposent lentement grâce à l'action de nombreux apologistes, au premier rang desquels Lamennais[6], Montalembert, Blanc de Saint-Bonnet, Lacordaire, et d'évêques, en particulier Mgr Gousset et Mgr Pie. Les thèses romaines sont popularisées grâce au journal L'Univers de Louis Veuillot (à partir de 1840). Et le cercle de Mayence (ou cercle alsacien) d'André Raess contribue à répandre ces idées en Allemagne.

L'ultramontanisme, au départ mal vu par le clergé français, prospère face à la succession de déceptions vécues par les catholiques français après la Monarchie de Juillet en 1830. Ne se sentant plus soutenus par un pouvoir d'essence catholique comme l'étaient la monarchie d'Ancien Régime et la Restauration, les catholiques se tournent vers le pape comme seul guide possible. Le Concile Vatican I parachève cette évolution en 1870 : il consacre la primauté absolue du pape (celui-ci a autorité sur tous les autres évêques, les décisions d'un concile ne lui sont pas supérieures) et affirme l'infaillibilité pontificale quand le pape, en matière de foi ou de morale, prononce, en vertu de sa charge, solennellement et ex cathedra, qu'« une doctrine doit être tenue par toute l'Église ». L'installation de la Troisième République en 1871 impose définitivement l'ultramontanisme parmi les catholiques français, en grande partie hostiles à ce régime dont les lois d'inspiration anticléricales des années 1880-1905 semblent leur montrer que le clergé n'a plus rien à attendre de favorable, et ce jusqu'au compromis de 1905 conduisant au vote de la loi de séparation des Églises et de l'État.

Cette ecclésiologie a été aussi facilitée par le développement des communications (le chemin de fer qui rend le pèlerinage à Rome plus facile, la presse, etc.), et l'expansion géographique du catholicisme (missions). La perte de sa souveraineté temporelle en 1870 élargit l'audience religieuse du pape.

L'expression d'une piété

Le ralliement du clergé aux thèses romaines exprime aussi une volonté d'unité autour de Rome, le siège apostolique. D'où l'adoption de la liturgie romaine dans tous les diocèses français et l'adoption d'une théologie morale romaine (celle d'Alphonse de Liguori). En philosophie, le pape Léon XIII privilégie le néothomisme. Les vecteurs de cette unité sont les congrégations romaines (congrégation de l'Index), les ordres religieux masculins qui se reconstituent (bénédictins, dominicains, assomptionnistes...), les séminaires nationaux fondés à Rome. Le pape, « vicaire de Jésus-Christ », devient lui-même un objet de dévotion.

L'ultramontanisme reflète aussi une piété particulière : dévotion mariale (proclamation du dogme de l'Immaculée Conception par Pie IX en 1854) et dévotion eucharistique (la fête du Sacré-Cœur de Jésus élevée au rang de fête universelle en 1856, adoration perpétuelle, Quarante-Heures, communion fréquente...)[réf. nécessaire] relayées par de nombreuses confréries et associations pieuses, culte des saints, culte des reliques – importées de Rome...

Aujourd'hui, le terme ultramontanisme n'est plus guère utilisé puisque son contraire, le gallicanisme, a presque entièrement disparu.

Chefs ultramontains du Canada

Personnalités françaises

Références

  1. Els Witt, Eliane Gubin, Jean-Pierre Nandrin et Gita Deneckere, Nouvelle histoire de Belgique, vol. 1 : 830-1905, Editions Complexe, (ISBN 9782804800666, lire en ligne), p. 99
  2. Grégoire Célier, « Ultramontanisme », dans Christophe Dickès (dir.), Dictionnaire du Vatican et du Saint-Siège, Robert Laffont, coll. « Bouquins », (ISBN 978-2-221-11654-8), p. 981-983
  3. a et b « Ultramontain : Étymologie de Ultramontain », sur www.cnrtl.fr (consulté le 7 avril 2018).
  4. Tom Spitters, Vocabulaire général de la littérature française du XXe siècle, Éditions Pleins feux, (ISBN 9782847290547, lire en ligne), p. 280.
  5. Victor Conzemius, « Ultramontanisme », sur Dictionnaire historique de la Suisse, (consulté le 7 avril 2018).
  6. a, b et c « Lamennais (1782 - 1854) – Paroles d'un croyant », sur herodote.net, (consulté le 8 décembre 2017)
  7. Constitution de 1848, ch. 2, art. 13.
  8. « <span title="L'alphabétisation du Moyen Âge au début du XXe siècle en français">L'alphabétisation du Moyen Âge au début du XXe siècle » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne..
  9. Jean-Pierre Pélissier et Danièle RébaudoUne approche de l’illettrisme en France : La signature des actes de mariage au XIXe siècle dans « l’enquête 3 000 familles » Dans Histoire et mesure, volume 19n n° ½ mis en ligne le 15 juin 2007, référence du 9 mars 2008
  10. Cl. Tavernier, « Mère Camille de Soyecourt et les « cardinaux noirs » », Revue d'histoire de l'Église de France, vol. 42, no 139,‎ , p. 237-242 (lire en ligne).

Bibliographique

  • Catherine Maire, Quelques mots piégés en histoire religieuse moderne: jansénisme, jésuitisme, gallicanisme, ultramontanisme, Annales de l’Est, Association d’historiens de l’Est, 2007, pp.13-43, lire en ligne
  • Austin Gough, Paris et Rome: les catholiques français et le pape au XIXe siècle, Editions de l'Atelier, (ISBN 9782708231863, lire en ligne)
  • Nive Voisine et Jean Hamelin (dirs.), Les Ultramontains canadiens-français, Montréal, Boréal Express, 1985, (ISBN 9782890521230)
  • Philippe Boutry, « Ultramontanisme», in Philippe Levillain (dir.), Dictionnaire historique de la papauté, Paris, Fayard, 1994, pp. 1651-1653
  • Philippe Boutry, « Papauté et culture au XIXe siècle. Magistère, orthodoxie, tradition », Revue d'histoire du XIXe siècle, no 28,‎ , p. 31–58 (ISSN 1265-1354, DOI 10.4000/rh19.615, lire en ligne)

Voir aussi

Liens internes

liens externes