Troisième bataille de Kharkov

Troisième bataille de Kharkov
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Offensives allemandes dans le secteur de Kharkiv entre février et mars 1943.
Informations générales
Date Du 19 février au
Lieu Kharkov (Kharkiv),
Ukraine actuelle
Issue Victoire allemande
Belligérants
Drapeau de l'URSS Union soviétiqueDrapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Commandants
Filipp Golikov
Nikolay Vatutin
Konstantin Rokossovsky
Erich von Manstein
Paul Hausser
Hermann Hoth
Eberhard von Mackensen
Forces en présence
346 000 hommes70 000 hommes
Pertes
46 000 tués
14 000 prisonniers
600 chars
1200 pièces d'artilleries
30 000 tués et blessés

Seconde Guerre mondiale

Batailles

Front de l’Est
Prémices : Campagne de Pologne · Guerre d’Hiver


Guerre Germano-sovietique :

  • 1941 : L'invasion de l'URSS

Opération Barbarossa
Front Nord : Guerre de Continuation · Opération Silberfuchs · Siège de Léningrad
Front Central : Bataille de Białystok–Minsk · 1re bataille de Smolensk · Bataille de Kiev
Front Sud : Siège d'Odessa · Campagne de Crimée

  • 1941-1942 : La contre-offensive soviétique

Front Nord : Poche de Demiansk · Poche de Kholm
Front Central : Bataille de Moscou
Front Sud : Seconde bataille de Kharkov

  • 1942-1943 : De Fall Blau à 3e Kharkov

Front Nord : Offensive Siniavino · Opération Iskra · Bataille de Krasny Bor · Opération Polyarnaya Zvezda
Front Central : Opération Mars
Front Sud : Bataille du Caucase (opération Fall Blau) · Bataille de Stalingrad · Opération Uranus · Opération Saturne · Offensive Ostrogojsk-Rossoch · Offensive Voronej-Kastornoe · Troisième bataille de Kharkov

  • 1943-1944 : Libération de l'Ukraine et de la Biélorussie

Front Central : 2e bataille de Smolensk · Opération Bagration
Front Sud: Bataille de Koursk · Bataille du Dniepr · Offensive Dniepr-Carpates · Offensive de Crimée · Offensive Lvov-Sandomir

  • 1944-45 : Campagnes d'Europe centrale et d'Allemagne

Allemagne : Offensive Vistule-Oder · Offensive de Poméranie orientale · Siège de Breslau · Offensive de Prusse-Orientale · Bataille de Königsberg · Bataille de Seelow · Bataille de Bautzen · Bataille de Berlin · Capitulation allemande
Front Nord et Finlande : Guerre de Laponie · Offensive Leningrad–Novgorod · Bataille de Narva
Europe orientale : Insurrection de Varsovie · Soulèvement national slovaque · Bataille de Budapest · Offensive Vienne · Insurrection de Prague · Offensive Prague · Bataille de Slivice


Front d’Europe de l’Ouest


Campagnes d'Afrique, du Moyen-Orient et de Méditerranée


Bataille de l’Atlantique


Guerre du Pacifique


Guerre sino-japonaise


Théâtre américain
Coordonnées 49° 58′ 00″ nord, 36° 19′ 00″ est

La troisième bataille de Kharkov est une contre-attaque allemande menée par le groupe d'armées Sud allemand contre l'Armée rouge autour de la ville de Kharkov entre le et le . Les Allemands nomment ces opérations la campagne du Donets et les Soviétiques les opérations du Donbass et de Kharkov. La contre-attaque allemande conduisit à la destruction d'environ 52 divisions soviétiques et à la reconquête des villes de Kharkov et de Belgorod.

Troisième bataille de Kharkov

Sommaire

Contexte

Après la capitulation de la VIe armée allemande à Stalingrad, l'Armée rouge entreprend une série d'offensives plus larges contre l'ensemble du groupe d'armées Sud. Les Allemands concentraient leurs défenses dans la boucle du Don pour protéger Rostov et la voie ferrée qui ravitaille les troupes encore dans le Caucase. Les Soviétiques enfoncent les défenses des Allemands et de leurs alliés roumains et hongrois sur plusieurs centaines de kilomètres, reprenant Kharkov et Koursk.

Mais l'offensive soviétique a considérablement étiré les lignes de ravitaillement et prélevé un lourd tribut sur les effectifs. Certaines divisions allemandes sont réduites à lutter avec des effectifs de 1 000 à 1 500 hommes ; les troupes blindées avancées sont déconnectées de leurs échelons de support.

À la date du , il n’y a sur le front sud qui s’étend de la mer d’Azov à Kharkov que 495 chars allemands contre 5 000 soviétiques. Au mois de mars, sur l’ensemble du front sud, Manstein ne dispose que de 32 divisions contre 341 soviétiques. Si les divisions soviétiques alignent moins de combattants que les allemandes, le rapport est néanmoins de l'ordre de 7 contre 1. En outre, les Soviétiques sont beaucoup mieux organisés sur le plan logistique[1].

Chronologie

Le commandant du régiment de grenadiers SS, le Standartenführer Fritz Witt, avance protégé par un blindé semi-chenillé (SdKfz 251), dans la rue Soumskaïa (Сумская ул.) de Kharkov, le .
Artillerie de campagne allemande, en 1943 ; au premier plan une mitrailleuse antiaérienne.
Soldats soviétiques près de Belgorod en 1943.

En janvier et , le maréchal Erich von Manstein parvient à contenir la pression soviétique sur le Don inférieur et peut reconstituer une réserve mobile grâce aux troupes évacuées du Caucase. Pour le , il décide de lancer une contre-offensive sur un front tourné vers le nord. Le plan est risqué, d'autant que le commandement allemand est démoralisé par la reddition de la 6e armée à Stalingrad le . Début février, Manstein obtient de Hitler l'autorisation de mener l'offensive.

La 1re Panzerarmee se retire du Caucase et abandonne Rostov. Le détachement commandé par le général Hollidt se déplace à l’est de sa position dans le bas Severski-Donets et se poste au bord du Mious. Le 48e corps blindé du général Kempf abandonne lui aussi les rives du Severski-Donets pour se placer au nord de Stalino, dans la région industrielle du Donbass.

Le , l’unité Kempf est obligée de quitter Kharkov afin d’éviter l'encerclement. Victorieux, les Soviétiques profitent de la large brèche ouverte entre Kempf et les formations postées sur le Severski-Donets à la hauteur d’Izioum. Ils continuent d’avancer par Lozovaïa et le les premiers chars russes atteignent le Dniepr, pratiquement en vue de la base allemande de Zaporoje.

Pour Manstein, les Russes font exactement ce qu’il a prévu. Plus ils avancent, plus la contre-offensive doit être puissante. En se retirant, Manstein attire les Russes dans un piège. En effet, l’unité Kempf est solidement installée à Kasnograd et, le , l’unité Hollidt et la 1re armée blindée se rejoignent au bord du Mious au nord de Stalino. Le 2e corps blindé SS, venu de France, est également présent avec ses bataillons équipés du tout nouveau char Tigre.

Manstein lance sa contre-offensive le avec 350 chars. Dans un mouvement coordonné, cinq divisions blindées, soutenues par une couverture aérienne massive, chargent vers le nord contre les colonnes du flanc gauche des Soviétiques. Tandis que le 48e corps blindé frappe vers Barvenovka, la 17e division blindée s’empare d’Izioum et de Protoponovka sur le Severski-Donets et les blindés de la SS avancent par Lozovaïa, rejoignant l’unité Kempf dans le nord. Les généraux soviétiques, jusqu’alors en pleine euphorie, sont totalement déconcertés.

Dans cette région plate, où les cours d’eau sont gelés à cette époque de l’année, les blindés allemands peuvent se déplacer à leur vitesse maximale. Quelques formations soviétiques réussissent à s’échapper, mais la plupart sont anéanties. Le , de nombreuses unités blindées soviétiques sont déjà encerclées. Leurs pertes s’élèvent à 23 000 morts et blessés, auxquels il faut ajouter 9 000 prisonniers, 615 chars détruits et plus de 1 000 canons de toutes sortes. Le 48e corps blindé allemand poursuit sa percée fulgurante vers l’est jusqu’aux environs de Kharkov tandis que le 2e corps blindé SS avance plein nord droit sur la ville. Entre-temps, la 1re armée blindée à l’offensive entre Izioum et Lissitchansk a elle aussi mis les Soviétiques en déroute, et les a obligés à se replier de l’autre côté du fleuve.

Panzer IV du SS-Panzerkorps près de Kharkov en .

Le , le froid intense s’adoucit un peu et avec le dégel apparaît la boue, la « raspoutitsa », le pire obstacle pour un char. Le temps joue donc en faveur des Soviétiques et les colonnes allemandes n’ont d’autre issue que de poursuivre leur avancée le plus vite possible. Le 2e corps blindé SS commandé par Hausser, qui est parvenu à encercler Kharkov, l’attaque par le nord et par l’ouest, malgré les ordres explicites d'encercler la ville plutôt que de l'envahir. La 1re division SS « Leibstandarte Adolf Hitler » y pénètre directement, ce qui entraîne quatre jours d’intenses combats de rues. Kharkov est reprise par les Allemands le , mais cela ralentit leur exploitation de la victoire. Deux jours plus tard, ils reprennent également Belgorod.

L'arrivée de la pluie, qui rend tout le terrain boueux, interrompt les opérations. Le front présente maintenant un saillant qui sera l'objet de la bataille de Koursk en .

Bilan

Après la catastrophe de Stalingrad, la manœuvre de Manstein pour stabiliser le front est l’un des plus grands succès obtenus par un chef militaire durant la Seconde Guerre mondiale. Elle est à l'origine de la perte d'environ 70 000 soldats de l'Armée rouge. Les pertes allemandes ont également été sérieuses. Le SS-Panzerkorps, qui s'est aventuré dans les combats de rue à Kharkov, a perdu environ 44 % de ses effectifs fin mars.

La troisième bataille de Kharkov démontre aux Soviétiques que la Wehrmacht, malgré Stalingrad, conserve un potentiel offensif. Leur objectif principal devient dès lors la destruction de l'arme blindée allemande dans le but de prendre définitivement le dessus.

Notes et références

Voir aussi