Thuringe historique

La Thuringe (Thüringen en allemand) est une région historique d'Allemagne centrale qui tire son nom du peuple des Thuringes, qui, chassés des sources du Mein par les Suèves, vinrent habiter entre l'Elbe et le Weser dans les montagnes appelées Forêt de Thuringe.

Évolution historique

Le nom de Thuringe a été porté par plusieurs entités politiques dont les frontières et la taille furent assez diverses, dont l’actuel Land de Thuringe.

Le royaume de Thuringe (Ve-VIe siècles)

De 456 à 527 ou 531, le royaume de Thuringe (Königreich Thüringen) comprenait, outre le cercle de Thuringe, la Hesse, le Harz, le pays de Brunswick et l'Osterland ; il s'étendit même jusqu'au Rhin, au Danube et près de l'Elbe : la Saale y coulait. Scheidingen, qui n'est plus qu'un village, sur l'Unstrutt, et Erfurt en étaient les villes principales. Il était borné au nord par la Saxe, à l'est par les territoires de peuplement slave, à l'ouest par l'Austrasie, dont il était séparé par la Fulde. Parmi ses rois, on peut citer Basin de Thuringe et ses trois fils dont les divisions amenèrent la ruine du royaume. Hermanfred, le dernier, fut tué à Tolbiac par Thierry Ier, roi d'Austrasie (530), qu'il avait appelé à son secours, mais à qui il refusait la récompense convenue. Thierry Ier ne put conserver cette conquête, et le royaume de Thuringe se divisa entre :

  • la Thuringe septentrionale ou saxonne, aussi appelée Ostphalie, formée par le Harz, le Brunswick et l'Osterland ;
  • la Thuringe méridionale, dite aussi austrasienne ou franque, aussi appelée Franconie ;

Les duchés de Thuringe (VIIe-Xe siècles)

Le duché mérovingien de Thuringe (merowingische Herzogtum Thüringen), exista de 630 à 717 dans le cadre du royaume d'Austrasie.

Le second duché de Thuringe, dit aussi duché de Franconie, qui de 849 à 919 fit partie du royaume de Germanie. Parmi ses ducs, on remarque Conrad l'ancien, Othon l'Illustre et Henri l'Oiseleur, qui réunit le duché à la couronne. Ce duché, qui correspond à la Thuringe austrasienne, comprenait les comtés de Weimar, Mansfeld, Schwarzbourg, Gleichen.

La Thuringe dans le Saint Empire (Xe-XVIe siècles)

Le margraviat de Thuringe ou Marche de Thuringe (Markgrafschaft Thüringen) exista de 960 à 1090.
Ce n'était autre chose que l'Osterland. Après avoir eu divers maîtres, il appartint aux margraves de Misnie (de la première maison de Brunswick), puis aux Nordheim, d'où il passa aux Supplinbourg, puis aux Welfs, et entra enfin dans la maison de Wettin : au cours de ces changements, son nom disparut.
L'expression « Marche de Thuringe » a parfois désigné la Marche de Misnie dans son ensemble. Dans son acception restreinte, elle désigne la partie orientale de la marche de Misnie, c'est-à-dire les territoires situés à l’est de l’Elbe et de la Saale habités par les Slaves. La « Marche de Thuringe » a aussi été appelée Marche Sorabe.

Le landgraviat de Thuringe (Landgrafschaft Thüringen), qui contenait presque toute la Thuringe et la Hesse, appartenait à la maison de Winzenbourg. Hermann de Winzenbourg ayant été proscrit en 1130 en raison d'un crime qu'il avait commis, son fief passa à Louis III, déjà comte de Thuringe, qui devint ainsi à la fois landgrave et comte.

Le comté de Thuringe, qui avait pour chef-lieu Sangerhausen, date de l'an 1039. Il fut réuni avec le landgraviat en 1130, union qui dura jusqu'en 1247. Ce comté appartenait à une maison carolingienne, issue de Charles de Basse-Lotharingie, qui se divisa en deux lignées, celle des landgraves, laquelle s'éteignit en 1247 dans la personne de l'anti-empereur Henri le Raspon, et celle de Hohnstein, qui a duré jusqu'au XVIe siècle. À la mort de Henri le Raspon, le landgraviat-comté fut partagé entre :

  • la Hesse, formée par les alleux. Elle passa à Henri de Brabant dit l’Enfant, qui prit le titre de landgrave de Hesse,
  • la Thuringe proprement dite, formée par le reste du territoire, qui fut donnée aux margraves de Misnie de la maison de Wettin, devenus plus tard électeurs de Saxe. Le partage de 1485 entre les branches ernestine et albertine de la maison de Wettin donna naissance aux duchés saxons.

Le cercle de Thuringe-et-Franconie fut l'un des quatre cercles impériaux créés en 1387 par l'empereur Venceslas Ier du Saint-Empire.

Le cercle de Thuringe (XVIe-XIXe siècles)

Le cercle de Thuringe (Thüringer Kreis) appartint de 1547 à 1814 à l'électorat puis royaume de Saxe. Il était formé par le landgraviat-comté de Thuringe, la principauté de Mersebourg et la partie saxonne du comté de Mansfeld. Il comprenait les treize bailliages de Tennstadt, Pforta, Tautenbourg, Treffurt, Weissenfels, Freyburg, Eckartsberga, Sangerhausen, Saxenbourg, Weissensee, Langensalza, Wendelstein, Sittichenbach. Donné à la Prusse en 1815, il fut intégré dans la province de Saxe prussienne (régence d'Erfurt et partie sud-ouest de la régence de Mersebourg). Son territoire est de nos jours compris dans les Länder de Thuringe et de Saxe-Anhalt.

Les États de Thuringe (XIXe siècle)

C'était le nom (Thüringische Staaten) donné collectivement à huit petits États souverains de l'Empire allemand, à savoir le grand-duché de Saxe-Weimar-Eisenach, les duchés de Saxe-Altenbourg, Saxe-Cobourg-Gotha et Saxe-Meiningen, les principautés de Reuss branche aînée, Reuss branche cadette, Schwarzbourg-Rudolstadt et Schwarzbourg-Sondershausen.

L'État libre de Thuringe (XXe siècle)

L'État libre de Thuringe (Freistaat Thüringen) fut créé en 1920 par la réunion des États thuringiens (à l'exception de la Saxe-Cobourg) avec Weimar pour capitale. Il fut dissous en 1952 dans le cadre de la République démocratique allemande et restauré en 1990 lors de la réunification. C'est actuellement un des 16 Länder de la RFA.

Notes et références

Articles connexes