Theria

Les Thériens, Theria (du grec ancien thêrion, « animal sauvage »), sont une sous-classe de mammifères. Il correspond au groupe-couronne comprenant à la fois les placentaires et les marsupiaux[1],[2].

Caractéristiques

La caractéristique phare de ce clade : ils portent leurs petits dans une matrice utérine durant tout ou partie de leur développement puis les mettent au monde, c'est-à-dire qu'ils sont vivipares au lieu d'ovipares -- en cela ils diffèrent des protothériens comme l'ornithorynque et l'échidné. Il semble que l'endogénisation de virus ait permis le développement de la placentation par l'acquisition de protéines clés connues sous le nom de syncytines[3].

D'un point de vue squelettique, la disparition du coracoïde est un autre trait distinctif des thériens.

De même, les pavillons auriculaires sont un trait synapomorphe exclusif aux thériens[4].

Listes des infraclasses

Les taxons survivants de ce groupe se subdivisent en deux branches (ou infra-classes) :

  • les Euthériens (Eutheria), constitués de taxons éteints (Juramaia, Eomaia, etc), et de la cohorte des placentaires -- chez ces derniers, la majeure partie du développement des petits prend place dans la matrice maternelle avec naissance d'un juvénile (grande ressemblance morphologique avec le stade adulte).
  • les Métathériens (Metatheria), constitués de taxons éteints (notamment les sparassodontes), et de la cohorte des marsupiaux chez qui le développement des petits débute d'abord succinctement dans la matrice maternelle grâce à un placenta rudimentaire, mais se déroule en grande partie après naissance à un stade encore larvaire ; notamment dans un marsupium pour les espèces qui en possèdent.

Parmi les Thériens fossiles, ont actuellement été décrits :

Phylogénie

Au sein des mammifères

Phylogénie des groupes de mammifères éteints et actuels, d'après Rowe (1988) et McKenna et Bell (1997)[8],[9] :

Mammalia 
Prototheria

 Monotremata


Theriiformes

 †Allotheria



 †Triconodonta


Holotheria

 †Kuehneotheria


Trechnotheria

 †Symmetrodonta


 Cladotheria 

 †Dryolestoidea


Zatheria

 †Peramura


Tribosphenida

 †Aegialodontia


 Theria 
Eutheria

 Placentalia


Metatheria

 Marsupialia










Phylogénie interne

Phylogénie simplifiée des thériens d'après Luo et al., 2011[10] :

 Theria City locator 4.svg
Arrowleft svg.svg    Eutheria

 Juramaia



 Montanalestes




 Eomaia



 Murtoilestes



 Prokennalestes




 autres euthériens avec Placentalia



Arrowleft svg.svg    Metatheria

 Holoclemensia



 Sinodelphys





 Atokatheridium



 Deltatheridium




 autres métathériens avec Marsupialia





Voir aussi

Histoire évolutive des mammifères

Notes et références

Liens externes