Théâtre du Vieux-Colombier

Entrée du théâtre au 21 rue du Vieux-Colombier.

Le théâtre du Vieux-Colombier est une salle de spectacles située au 21, rue du Vieux-Colombier, dans le 6e arrondissement de Paris.

Histoire

Le théâtre est créé par Jacques Copeau en octobre 1913 dans l'ancien Athénée-Saint-Germain. Pour le nom, il choisit celui de la rue, pour faciliter au public sa localisation. Un pavé de la basilique San Miniato al Monte de Florence, figurant deux colombes, lui avait servi de modèle pour l'emblème du théâtre.

Comme l'indique le panneau Histoire de Paris disposé devant le théâtre, « il voulait créer un théâtre populaire, dégagé du mercantilisme, et rajeunir l'art du décor et de la mise en scène. Cet essai de rénovation l'amène à privilégier l'œuvre et l'acteur »[1].

En , la troupe du Vieux-Colombier s'installe pour deux saisons à New York, au Garrick Theatre. Le succès obtenu n'est pas à la hauteur des attentes. En 1920, c'est le retour à Paris : le Vieux-Colombier rouvre ses portes.

En 1924, Jean Tedesco prend la direction du Vieux-Colombier, où il projette les œuvres nouvelles de Dimitri Kirsanoff, André Sauvage, Jean Grémillon, Jean Epstein, etc. Des espaces sont consacrés à la création :

« Il y avait suffisamment de place dans les dépendances de la salle pour accueillir, par exemple, André Gide, qui tout en suivant le montage de son Voyage au Congo qu'avait filmé Marc Allégret, y rédigea ses sous-titres. Jean Renoir s'associa avec Jean Tedesco pour réaliser La Petite Marchande d'allumettes au Vieux-Colombier même, qui était devenu de par la volonté de Tedesco “le plus petit studio du monde”. »

— André G. Brunelin, Cinéma 61 n° 52, janvier 1961.

René Rocher dirige le théâtre de 1935 à 1943. Pendant la guerre, Paul Annet Badel achète le théâtre et utilise la cave pour y créer un club de jazz : Le Vieux Colombier où se produisent, entre autres, Sidney Bechet, Claude Luter, André Réwéliotty, Geo Daly et Moustache.

L'émission radiophonique Le Masque et la Plume est à ses débuts, dans les années 1950, enregistrée au théâtre du Vieux-Colombier, avant de rejoindre la Maison de la Radio[2].

Le théâtre est dirigé par Bernard Jenny de 1960 à 1970 qui a été le premier à y mettre en scène la trilogie de Paul Claudel (L'Otage, Le Pain dur et Le Père humilié).

Laissé peu à peu à l'abandon après le départ de Marthe Mercadier, qui le dirige de décembre 1970 à octobre 1971, il est menacé de disparaître en 1975. Il ferme en 1977[1]. Les comédiens se mobilisent et manifestent devant le théâtre. Il fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le [3]. Il est racheté par l'État en 1986 et sert d'atelier au peintre Didier Paquignon en 1987-1988.

Rouvert en 1993, il fait partie depuis des salles de la Comédie-Française, avec la salle Richelieu et le Studio-Théâtre du Carrousel du Louvre.

Créations

Le théâtre du Vieux-Colombier a été l'hôte de la première représentation de Huis clos, de Jean-Paul Sartre, en 1944[1].

Bibliographie

  • Marie-Françoise Christout, Noëlle Guibert, Danièle Pauly, Théâtre du Vieux-Colombier, 1913-1993, éditions Norma, Paris, 1993 (ISBN 9782909283074)

Liens externes

    Notes et références