Superstrat

Superstrat

En linguistique, un superstrat est une langue qui en influence une autre sans toutefois supplanter cette dernière. Il s'agit de l'un des trois rapports possibles d'interférence linguistique (les deux autres étant le substrat et l'adstrat).

Une langue A occupe un territoire donné. Arrive alors une langue B (à la suite, par exemple, de migrations de population), qui entre en contact et, dès lors, en interférence avec la langue A. Les locuteurs de la langue A n'abandonnent pas leur propre langue mais intègrent de nombreux mots de la population B.

Par exemple, le francique (une langue germanique) est un superstrat du français. Lorsque les Francs ont envahi la Gaule, le peuple a continué de parler le latin (dans sa forme qui était déjà du roman), mais de nombreux mots franciques sont passés dans ce latin par emprunt lexical, et la prononciation de la langue a évolué dans la bouche des nouveaux arrivés, dont le prestige a suffi pour qu'on les imite. Par exemple : le français doit des mots comme heaume ou guerre et le h dit « aspiré » au superstrat francique.

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