Superpuissance

Les États-Unis d'Amérique, la Fédération de Russie et la République populaire de Chine sont considérées comme les trois superpuissances du début du XXIe siècle.

Le terme superpuissance désigne une nation dont le rayonnement économique, culturel, politique et militaire (dans le domaine militaire on parle de suprématie) est prééminent à travers le monde. Ainsi, une superpuissance est capable d’influencer des événements à l’échelle mondiale.

Les premières nations ayant été élevées au rang de superpuissance furent les États-Unis et l’Union des républiques socialistes soviétiques au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Les anciennes puissances coloniales telles que la France et le Royaume-Uni ne purent suivre la montée des deux autres et perdirent en influence. Certains historiens considèrent qu’après la chute de l’Union soviétique, les États-Unis sont devenus une hyperpuissance.

Toutefois, de plus en plus d'observateurs américains considèrent la République populaire de Chine comme étant une superpuissance ou à un niveau très proche d'une superpuissance[1],[2],[3].

La politique menée par la Fédération de Russie - successeur de l'Union soviétique - depuis les années 2000 cherche également a lui redonner son statut de superpuissance.

Origine

Les trois superpuissances (1945) : Royaume-Uni et ses colonies en vert, États-Unis d'Amérique en bleu et Union des républiques socialistes soviétiques en rouge. Cependant, les Britanniques n'ont pas pu suivre le rythme des deux autres et subissent des pertes d'influence, notamment avec la fin de leurs colonies.

Le terme superpuissance apparaît pour la première fois en 1944 et désigne des nations dont l’influence est très importante. Dans le livre intitulé Les superpuissances, William Thornton Rickert Fox, professeur de politique étrangère à l’université Columbia, estime que trois États peuvent prétendre à ce rang : les États-Unis, l’URSS et l’Empire britannique (durant la période coloniale).

La crise du canal de Suez a montré que le Royaume-Uni, ravagé par les deux guerres mondiales, n’allait pas pouvoir suivre le rythme face à ses deux concurrents même en agissant de concert avec la France et Israël. Depuis lors, le Royaume-Uni changea d’optique en devenant un des plus fidèles alliés des États-Unis afin de pouvoir malgré tout affirmer sa présence sur l’échiquier politique international.

Alors que la Seconde Guerre mondiale déchirait les grandes puissances d’Europe et d’Asie, les États-Unis ne subirent pas de destruction d’infrastructures ou de pertes civiles importantes. Cela permit à l’Amérique d’accumuler et de développer son industrie et de renforcer son avance technologique, augmentant ainsi considérablement sa puissance militaire.

Durant la guerre, de nombreux pays européens avaient rallié le camp des États-Unis ou de l’Union soviétique. En dépit des tentatives de créer des organisations internationales dotées d’un cadre juridique (tel que l’ONU), il est apparu de plus en plus clairement que les deux grandes puissances allaient tendre vers l’affrontement, donnant ainsi naissance à la guerre froide.

Cette opposition se traduisit par la création d’alliances militaires comme l’Organisation du traité de l'Atlantique nord (OTAN) pour les États-Unis et le Pacte de Varsovie pour l’URSS. Ces alliances soulignèrent davantage l’apparition d’un monde bipolaire et non plus multipolaire. Quelques pays choisirent toutefois de s’affranchir de cette vision du monde et le Mouvement des non-alignés voit le jour en 1956. En 1960, la France se dote de sa propre force de dissuasion nucléaire puis quitte le commandement intégré de l'OTAN en 1966. Dans le camp communiste, les relations entre la Chine et l'URSS se détériorent à la fin des années 1950.

Après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, le terme d’hyperpuissance a commencé à apparaître pour désigner la seule superpuissance encore debout, les États-Unis. Inventé par le ministre français des affaires étrangères Hubert Védrine, cette définition est sujet à controverse. Samuel P. Huntington rejette cette vision du monde, préférant établir une théorie sur un équilibre des forces multipolaires.

Caractéristiques

Le bombardier B-2 dit furtif est un symbole de la puissance militaire américaine.
Le bombardier supersonique à géométrie variable russe Tu-160.

La définition d’une superpuissance diverge suivant les sources et les experts. Néanmoins, malgré les différentes interprétations, quelques caractéristiques peuvent être associées avec le concept de superpuissance.

Culture : influence culturelle importante pouvant rayonner à l’échelle continentale ou mondiale. C’est le soft power. Cette notion implique une idéologie et une philosophie très développées.

Défense : avoir une capacité militaire de premier plan permettant de décourager tout adversaire potentiel ou lui infliger des dégâts importants à défaut de le détruire. C’est le Hard power. C’est également la capacité à projeter des forces armées dans de nombreux points du monde. Le fait de posséder l’arme nucléaire (comme Israël, la Corée du Nord ou le Pakistan) ou être capable de la développer rapidement (comme le Japon ou l’Allemagne) ne donne pas le statut de superpuissance, la combinaison de plusieurs facteurs est déterminante pour cela.

Géographie : domination d’une grande zone terrestre ou maritime. Un grand territoire permet d’avoir à disposition d’importantes ressources naturelles pouvant être exploitées et cultivées. Le facteur géographie est un point clé car un pays vaste permet une organisation du territoire, notamment d’un point de vue militaire, en positionnant des radars et des silos de missiles à des endroits stratégiques.

Économie et finance : une puissance économique supérieure est caractérisée par un accès important aux matières premières, à un volume et une productivité forte du marché intérieur d’un État et une présence importante dans le commerce mondial grâce à une innovation constante. L’exploration spatiale par des Hommes peut être considérée comme étant l’une des clés définissant les superpuissances durant la guerre froide car elle sollicitait énormément l’économie des États-Unis et de l’URSS.

Démographie : une superpuissance doit avoir une population importante ayant un taux d’alphabétisation et d’éducation très élevé.

Politique : un système politique fonctionnel capable de mobiliser les ressources du pays et avoir une puissance diplomatique importante afin de maintenir l’influence de la nation partout dans le monde.

Jusqu'au XXe siècle

Question book-4.svg
Cette section ne cite pas suffisamment ses sources (septembre 2017)
Pour l'améliorer, ajoutez des références vérifiables [comment faire ?] ou le modèle {{Référence nécessaire}} sur les passages nécessitant une source.

En respectant la définition de superpuissance donnée plus haut, l’Empire romain, l'Empire abbasside, l’Empire mongol ou encore l’empire d’Alexandre le Grand et la Chine impériale pouvaient être considérées comme des superpuissances pour leur époque. Ainsi que plus récemment durant la période coloniale, l’Empire britannique et l’Empire colonial français.

La Guerre froide

Article détaillé : Guerre froide.
Les superpuissances de la Guerre froide (1947-1989) :
  •      Union des républiques socialistes soviétiques
  •      États-Unis d'Amérique

Le terme de superpuissance a réellement pris toute sa dimension dans la rivalité opposant l’Union des républiques socialistes soviétiques aux États-Unis. L’Union soviétique représentait le communisme et dirigeait le Pacte de Varsovie, c’est le Bloc de l'Est. Les États-Unis représentait le capitalisme à la tête de l’OTAN, c’est le Bloc de l'Ouest.

Flag of the Soviet Union.svg Union soviétique États-Unis d'Amérique États-Unis
Politique Puissant système gouvernemental. Le communisme s’implante dans de nombreux pays. L’URSS possède également un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations unies et a tissé des liens forts avec l’Europe de l'Est et de nombreux pays en voie de développement. Une des plus grandes démocraties libérales au monde, possédant une influence considérable. Elle dispose également d’un siège permanent au Conseil de sécurité de l’ONU. Les États-Unis peuvent également s’appuyer sur de puissantes entreprises afin de maintenir une influence auprès des autres nations capitalistes. Enfin, les États-Unis ont des liens très forts avec l’Europe de l'Ouest et les démocraties d’Asie de l'Est.
Géographie Couvre 22 millions de km² représentant 11 fuseaux horaires. Pays le plus vaste du monde. Domine une énorme zone maritime, mais difficile d'accès. Ressources naturelles en abondance. Quatrième pays le plus vaste du monde avec une aire d’environ 9,8 millions de km², avec accès aux océans Pacifique et Atlantique. Nombreuses ressources naturelles.
Culture Grande richesse culturelle et histoire liée à de nombreux pays d’Europe, notamment avec les nations socialistes et communistes. Influence énorme à la fois sur le continent et dans le reste du monde, notamment en Europe de l’Ouest. Fait de la liberté d'expression l’un de ses fondements, ce qui a beaucoup de succès de par le monde.
Défense L’URSS possède l’armée la plus importante de tous les temps, notamment aérienne et maritime, ainsi que le plus grand stock d’armes nucléaires au monde. Pour faire fonctionner tout cela, a à sa disposition de nombreuses ressources naturelles (pétrole, gaz naturel, etc.). Est aussi capable de développer des technologies militaires spatiales. Les États-Unis possèdent des bases militaires tout autour du monde, ainsi que le second plus grand stock d’armes nucléaires au monde, déployés à la fois sur son sol et en Europe.
Technologie spatiale Ces deux pays ont participé à l’exploration spatiale humaine et ont construit des stations spatiales au cours du XXe siècle. Les États-Unis et l’URSS sont aussi les deux pays ayant le plus d’avance dans l’exploration robotique et dans la technologie des satellites.
Économie Économie centralisée la plus forte du monde. Elle a, un moment, représenté près de 20 % de la production industrielle mondiale. Économie capitaliste la plus importante. Possède l’une des monnaies les plus fortes, le dollar US.
Démographie 293 millions d’habitants. À un IDH supérieur à 0,75 249 millions d’habitants. À un IDH supérieur à 0,9

La fin de la guerre froide

La chute du mur de Berlin le 9 novembre 1989 est souvent considérée comme l'évènement marquant la fin de la guerre froide. Le pacte de Varsovie est officiellement dissous le 1er juillet 1991. Le 25 décembre de la même année, Mikhail Gorbatchev démissionne de son poste de Président de l'Union des républiques socialistes soviétiques.

Dans les années 1990, la Fédération de Russie, qui a succédé à l'URSS, ne peut assumer son rôle de superpuissance. Une crise constitutionnelle éclate en 1993 et la transition vers l'économie de marché s'accompagne d'un effondrement de son économie. Les États-Unis, alors unique superpuissance, sont parfois qualifiés d'hyperpuissance.

Les anciens pays communistes d'Europe de l'Est adhèrent à l'OTAN et à l'Union européenne à la fin des années 1990 et au début des années 2000.

Les superpuissances au début du XXIe siècle

Au début du XXIe siècle, trois pays sont considérés comme des superpuissances : les États-Unis, la Fédération de Russie et la République populaire de Chine.

Les États-Unis demeurent la première puissance économique et militaire mondiale. Cependant le pays est marqué par l'échec des guerres en Afghanistan et en Irak dans les années 2000 puis par la crise des subprimes qui débouche sur une crise économique mondiale à partir de 2008.

La Chine, pays le plus peuplé de la planète, pourrait devenir la première économie de la planète dès 2020 selon la Banque mondiale. La Chine dispose également de l'arme nucléaire et elle est membre permanent du Conseil de sécurité des Nations unies.

Depuis l'arrivée au pouvoir de Vladimir Poutine, fin 1999, la Russie cherche a regagner son rang de superpuissance. Malgré l'effondrement de l'Union soviétique, la Russie reste le plus grand pays du monde et dispose de ressources naturelles (gaz naturel, pétrole) inégalées. Du point de vue militaire, elle est toujours la première puissance nucléaire mondiale et la deuxième puissance conventionnelle après les États-Unis. Elle a également hérité du siège de l'URSS en tant que membre permanent du Conseil de sécurité des Nations unies.

Au milieu des années 2010, le regain de tension entre les États-Unis et la Russie lié à la crise ukrainienne, au rattachement de la République de Crimée à la Fédération de Russie puis à l'intervention militaire de la Russie en Syrie amènent certains observateurs ainsi que le Premier ministre russe Dmitri Medvedev à parler de nouvelle guerre froide entre les deux pays.

Flag of Russia.svg Russie Flag of the United States.svg États-Unis Flag of the People's Republic of China.svg Chine
Géographie 17,1 millions de km² 9,8 millions de km² 9,6 millions de km²
Population 146,5 millions d'habitants (2016)
IDH : 0,778 (2013)
324,8 millions d'habitants (2016)
IDH : 0,915 (2014)
1,37 milliard d'habitants (2015)
IDH : 0,719 (2013)
Défense Première puissance nucléaire mondiale, deuxième puissance conventionnelle, deuxième marine de guerre Deuxième puissance nucléaire mondiale, première puissance conventionnelle, première marine de guerre Quatrième puissance nucléaire mondiale, première armée au monde en terme d'effectifs, troisième marine de guerre
Technologie spatiale Grande puissance spatiale, opère le système de positionnement GLONASS Première puissance spatiale, opère le système de positionnement GPS Puissance spatiale en devenir, opère le système de positionnement Beidou
Économie PIB nominal : 1 133 milliards de $ (2016)
PIB PPA : 3 564,549 milliards de $ (2014)
PIB nominal : 17 947 milliards de $ (2015)
PIB PPA : 17 947 milliards de $ (2015)
PIB nominal : 10 982,829 milliards de $ (2015)
PIB PPA : 19 392,357 milliards de $ (2015)
Géopolitique Membre permanent du Conseil de sécurité des Nations unies, membre de la CEI, de l'UEEA, de l'OMC, de l'OCS, de l'OSCE, de l'APEC Membre permanent du Conseil de sécurité des Nations unies, membre de la OTAN, de l'OMC, de l'OSCE, de l'APEC Membre permanent du Conseil de sécurité des Nations unies, membre de l'OMC, de l'OCS, de l'APEC

Superpuissances émergentes

Article détaillé : Superpuissance émergente.

Plusieurs analystes prédisent l'émergence de pays ou organisations qui peuvent devenir des superpuissances dans les prochaines années. Tous ces pays ou organisations ont actuellement un impact important à l'échelle d'un continent, voire dans certains cas à l'échelle de la planète. On peut citer notamment : le Brésil, le Japon, l'Inde ou encore l'Union européenne.

Notes et références

Voir aussi