Septante disciples

Icône représentant les septante disciples.

Les septante disciples étaient les disciples de Jésus mentionnés dans l'Évangile selon Luc (X:1-24). Selon ce texte, le seul du canon où ils apparaissent, Jésus les choisit et les dépêcha par groupes de deux vers différentes régions pour annoncer l'Évangile. La tradition chrétienne occidentale les désigne le plus souvent sous le nom de « disciples » tandis que les chrétiens orientaux les appellent volontiers « apôtres ». Si l'on se réfère au lexique grec, un « apôtre » est celui que l'on envoie en mission tandis qu’un « disciple » est un élève : les deux traditions s’opposent donc sur la portée du mot « apôtre ». Il existe plusieurs listes antiques, comportant plus ou moins d'informations et présentant certaines différences.

Dans certaines versions de la Bible, le nombre de disciples est de 72. Il en est de même dans plusieurs textes du christianisme oriental. On peut penser que chacun des 12 apôtres était responsable de la formation des disciples. Ainsi, on se serait trouvé en présence de 12 groupes de 6 disciples, chaque groupe ayant à sa tête un apôtre formateur. Ces douze groupes de formation évangélique auraient donc été formés chacun de sept membres pour un total de 84, soit 72 disciples plus 12 apôtres.

Origine

Le passage de l'Évangile selon Luc, chap. X[1], donne :

  1. Après cela, le Seigneur en désigna encore 70 autres, et il les envoya devant lui, deux à deux, en toute ville et endroit où lui-même devait aller.
  2. Il leur disait : « La moisson est grande, mais les ouvriers sont en petit nombre. Priez donc le maître de la moisson d'envoyer des ouvriers à sa moisson.
  3. Allez : voici que je vous envoie comme des agneaux au milieu des loups.
  4. Ne portez ni bourse, ni besace, ni sandales, et ne saluez personne en chemin.
  5. En quelque maison que vous entriez, dites d'abord : Paix à cette maison !
  6. Et s'il y a là un fils de paix, votre paix reposera sur lui ; sinon, elle reviendra sur vous.
  7. Demeurez dans cette maison, mangeant et buvant de ce qu'il y aura chez eux, car l'ouvrier mérite son salaire. Ne passez pas de maison en maison.
  8. Et en quelque ville que vous entriez et qu'on vous reçoive, mangez ce qui vous sera servi ;
  9. guérissez les malades qui s'y trouveront, et dites-leur : Le royaume de Dieu est proche de vous.
  10. Et en quelque ville que vous entriez et qu'on ne vous reçoive pas, allez sur les places publiques et dites :
  11. La poussière même de votre ville, qui s'est attachée à nos pieds, nous l'essuyons contre vous ; sachez cependant ceci, que le royaume de Dieu est proche.
  12. Je vous le dis : il y aura, en ce jour-là, moins de rigueur pour Sodome que pour cette ville.
  13. Malheur à toi, Corozaïn ! Malheur à toi, Bethsaïde ! Car si les miracles qui ont été faits au milieu de vous, avaient été faits dans Tyr et Sidon, il y a longtemps qu'elles auraient fait pénitence, assises avec le sac et la cendre.
  14. Aussi bien, il y aura, au jugement, moins de rigueur pour Tyr et Sidon que pour vous.
  15. Et toi, Capharnaüm, est-ce que tu seras élevée jusqu'au ciel ? Tu seras abaissée jusqu'aux enfers.
  16. Celui qui vous écoute m'écoute, et celui qui vous rejette me rejette ; or celui qui me rejette, rejette celui qui m'a envoyé. »
  17. Les 70 revinrent tout joyeux, disant : « Seigneur, même les démons nous sont soumis par votre nom. »
  18. Il leur dit : « Je voyais Satan qui tombait du ciel comme un éclair.
  19. Voici que je vous ai donné le pouvoir de marcher sur les serpents et les scorpions, (le pouvoir) aussi sur toute la puissance de l'ennemi, et rien ne pourra vous nuire.
  20. Du reste, ne vous réjouissez pas de ce que les esprits vous sont soumis, mais réjouissez-vous de ce que vos noms sont écrits dans les cieux. »

Analyse

C'est là la seule mention de ce groupe dans toute la Bible. L'effectif est de 70 dans les manuscrits de la tradition d'Alexandrie (comme le Codex Sinaiticus) et la tradition de Césarée mais de 72 dans quelques codex de tradition alexandrine et occidentale. Le concept renvoie peut-être aux 70 nations de la Genèse ou aux autres listes de 70 noms que l'on trouve dans la Bible, ou même aux 72 traducteurs de la Bible des Septante nommés dans la Lettre d'Aristée[2]. Pour son édition de la Vulgate, Jérôme a retenu le nombre de 72.

L’Évangile selon Luc est le seul des Évangiles synoptiques à relater deux épisodes dans lesquels Jésus dépêche ses disciples en mission. La première occasion (Luc IX:1-6) suit de près la mission évoquée dans l’Évangile selon Marc VI:6b-13, qui cependant ne parle que des douze apôtres, et non de 70 fidèles, bien que les détails donnés soient identiques. Ce parallèle (voir aussi Matthieu IX:35, et X:1,7-11) suggère une origine commune à rechercher dans la Source Q.

Ce qui est annoncé aux Septante(-deux) en Luc X:4 est d'ailleurs repris au passage dans l'annonce aux apôtres en Luc XXII:35 :

« Et il leur dit, « Lorsque je vous ai envoyés sans bourse ni chaussures, avez-vous manqué de quelque chose ? » Ils dirent: « De rien. » »

Célébrations

Les septante disciples sont fêtés, ensemble, par les Églises chrétiennes le 4 janvier.

Chacun des septante disciples est également fêté, séparément, à une autre date dans l'année liturgique.

Nomenclature des Septante

Les Septante, manuscrit du XVe siècle.

La tradition orthodoxe énumérant les Septante dont « les noms sont inscrits dans les cieux » est associée à un évêque de la fin du IIIe siècle, Dorothée de Tyr, qui n'est connu que par cette nomenclature, et à qui l'on attribue un récit du ministère des Septante, qu'on ne connaît que par une copie du VIIIe siècle. Les noms des disciples sont donnés par différentes listes : le Chronicon Paschale, et celle du Pseudo-Dorothée (imprimés dans la Patrologia Graeca du père Migne, vol. XCII, p. 521-524 ; p. 543-545 ; p. 1061-1065).

Eusèbe affirme expressément qu'il n'existe aucune liste des disciples à son époque, et ne mentionne parmi les disciples que Barnabas, Sosthène, Céphas, Matthias, Thaddée[3] et Jacques frère du Seigneur. Eusèbe de Césarée ne semble donc connaître ni la liste de Dorothée de Tyr, ni celle d'Hippolyte de Rome. Il rapporte aussi un propos de Clément d'Alexandrie selon lequel le Céphas auquel Paul de Tarse a « résisté en face » ne serait pas l'apôtre Pierre, mais le disciple homonyme appelé Céphas et membre des 70. Ce point de vue est rejeté par la quasi-totalité des critiques.

La plupart des noms cités dans la liste des Septante sont identifiables grâce à leur titre. Il existe quelques différences selon les listes. Dans ces listes, Luc l’évangéliste compte au nombre des Septante. La nomenclature suivante est le canon généralement reçu.

  1. Jacques frère du Seigneur, auteur présomptif de l'Épître de Jacques, et premier évêque de Jérusalem
  2. Marc, auteur de l'Évangile selon Marc et évêque d’Alexandrie
  3. Luc, auteur de l'Évangile selon Luc
  4. Clopas
  5. Siméon, fils de Clopas, 2e évêque de Jérusalem
  6. Barnabas, lévite ayant une résidence à Chypre
  7. Juste ou Justus, évêque de Beth Guvrin (appelée Éleuthéropolis au IIe ou IIIe siècle)
  8. Thaddée d'Édesse, aussi appelé saint Addaï
  9. Ananias, évêque de Damas
  10. Étienne, un des Sept diacres, et le premier martyr
  11. Philippe, un des Sept diacres, évêque de Tralles en Lydie
  12. Prochore, un des Sept diacres, évêque de Nicomédie en Bithynie
  13. Nicanor, un des Sept diacres
  14. Timon, un des Sept diacres
  15. Parménas, un des Sept diacres
  16. Timothée, évêque d’Éphèse
  17. Tite, évêque de Crète
  18. Philémon, évêque de Gaza
  19. Onésime (distinct du personnage homonyme mentionné dans l’Épître à Philémon)
  20. Épaphras, évêque de Colosses
  21. Archippe
  22. Silas, évêque de Corinthe
  23. Silvanus
  24. Crescent, évêque de Vienne (Isère)
  25. Crispus, évêque de Chalcédoine en Galilée
  26. Epenetus, évêque de Carthage
  27. Andronique, évêque de Pannonie
  28. Stachys, évêque de Byzance
  29. Amplias ou Ampliatus, évêque d’Odessos ; fêté le 31 octobre[4]
  30. Urbain, évêque de Macédoine
  31. Narcisse, évêque d’Athènes
  32. Apelles, évêque d’Héraklion
  33. Aristobule, évêque de Britannia (Grande-Bretagne)
  34. Hérodion, évêque de Patras
  35. Agabus le Prophète
  36. Rufus, évêque de Thèbes
  37. Asyncritus, évêque d’Hyrcanie
  38. Phlégon, évêque de Marathon
  39. Hermès, évêque de Philippopolis
  40. Patrobas, évêque de Puteoli
  41. Hermas, évêque de Dalmatie
  42. Lin, évêque de Rome
  43. Gaius, évêque d’Éphèse
  44. Philologue, évêque de Sinope
  45. Luc de Cyrène, évêque de Laodicée en Syrie
  46. Jason, évêque de Tarse
  47. Sosipater, premier évêque d’Iconium
  48. Olympas, évêque de Philippes
  49. Tertios, qui transcrivit l’Épître aux Romains et deuxième évêque d’Iconium
  50. Erastus, évêque de Paneas
  51. Quartus, évêque de Berytus
  52. Évode, évêque d’Antioche
  53. Onésiphore, évêque de Colophon et de Coronée
  54. Clément, évêque de Sardes
  55. Sosthène, évêque de Colophon
  56. Apollos, évêque de Césarée de Cappadoce
  57. Tychique, évêque de Colophon
  58. Épaphrodite ; fêté le 22 mars
  59. Carpus, évêque de Béroia en Thrace
  60. Quadratus
  61. Jean-Marc (fréquemment identifié à Marc l’évangéliste), évêque de Byblos[5]
  62. Zénas le juge, évêque de Diospolis
  63. Aristarque, évêque d’Apamée en Syrie
  64. Pudens
  65. Trophime d'Éphèse
  66. Marc, évêque d’Apollonie
  67. Artémas, évêque de Lystre
  68. Aquila
  69. Fortunatus
  70. Achaïcus

Tradition orthodoxe

« Il existe des divergences et des erreurs dans certaines listes des soixante-dix apôtres. Dans une liste attribuée à St Dorothée de Tyr (5 Juin), certains noms sont repris (Rodion ou Herodion of Patras , Apollos de Césarée de Cappadoce, Tychique, Aristarque), tandis que d'autres sont omis (Timothy, Titus, Epaphras, Archippe, Aquila, Olympas). St Démétrius de Rostov a consulté l'Ecriture Sainte, les traditions transmises par les Pères et les récits des historiens dignes de confiance quand il a tenté de corriger les erreurs et les incertitudes dans la liste dans la compilation de son recueil de Vies des Saints[6]. »

« Au IXe siècle St Joseph l'Hymnographe a composé le Canon pour le Synaxis des soixante-dix apôtres du Christ[6]. » La liste de la tradition orthodoxe est donc la suivante[6] (les indications entre crochets "[ ]" proviennent de la liste attribuée à Hippolyte de Rome) :

  1. Jacques frère du Seigneur [« évêque de Jérusalem[7] »] (23 octobre) (auteur présomptif de l'Épître de Jacques) ;
  2. Marc l'évangéliste [« évêque d’Alexandrie[7] »] (25 avril) (auteur de l'Évangile selon Marc);
  3. Luc l'évangéliste (18 octobre) (auteur traditionnel de l'Évangile selon Luc qui a eu plusieurs auteurs) ;
  4. Cleopas (30 octobre), « frère de Joseph le fiancé[6] » (de Marie), et
  5. Siméon, fils de Cleopas [« évêque de Jérusalem[7] »] (27 avril) ;
  6. Barnabas [« évêque de Milan[7] »] (11 juin);
  7. Joses, ou Joseph, nommé Barsabas ou Justus (30 octobre) (évêque de Beth Guvrin, appelée Éleuthéropolis au IIe ou IIIe siècle);
  8. Thaddeus (21 août) [« qui a transmis l'épître à Augarus[7] (Abgar V) »] (aussi appelé saint Addaï);
  9. Ananias (1er octobre) [« qui a baptisé Paul, et fut évêque de Damas[7] »];
  10. Étienne le diacre, premier martyr[7] (27 décembre);
  11. Le diacre Philippe (11 octobre) [« qui a baptisé l'eunuque[7] »] (un des sept diacres, évêque de Tralles (Asie Mineure) légèrement à l'est d'Éphèse.);
  12. Prochorus le diacre (28 juillet) [« évêque de Nicomédie (en Bithynie), qui était aussi le premier qui partit, onze croyants ensemble avec ses filles[7] »] (un des sept diacres);
  13. Nicanor le Diacre (28 juillet et 28 décembre) (un des sept diacres);
  14. Timon le diacre [« évêque de Bostra[7] »] (28 juillet et 30 décembre) (un des sept diacres);
  15. Parménas, un des sept diacres [« évêque de Soli[7] »] (28 juillet);
  16. Timothée, évêque d’Éphèse (22 janvier);
  17. Titus ou Tite (25 août) (évêque de Crète);
  18. Philémon (22 novembre et 19 février) (évêque de Gaza);
  19. Onésime (15 février) (peut-être distinct du personnage homonyme mentionné dans l’Épître à Philémon), et
  20. Épaphras (22 novembre et 19 février) (évêque de Colosses);
  21. Archippus (22 novembre et 19 février);
  22. Silas, Silvanus (30 juillet) (évêque de Corinthe), et
  23. Crescent ou Criscus (évêque de Vienne (Isère));
  24. Crispus (30 juillet) (évêque de Chalcédoine en Galilée), et
  25. Epaenetos (30 juillet) (évêque de Carthage);
  26. Andronique ou Andronicus (17 mai et 30 juillet) (évêque de Pannonie);
  27. Stachys (évêque de Byzance);
  28. Amplias ou Ampliatus, évêque d’Odessa ; fêté le 31 octobre[8]
  29. Urban ou Urbain (évêque de Macédoine);
  30. Narcissus ou Narcisse (évêque d’Athènes);
  31. Apelles (31 octobre) (évêque d’Héraklion);
  32. Aristobule (31 octobre et 16 mars) (évêque de Britannia (sud de l'île de Grande-Bretagne));
  33. Herodion of Patras  ou Rodion (28 avril et 10 novembre) (évêque de Patras);
  34. Agabus le Prophète;
  35. Rufus (évêque de Thèbes);
  36. Asyncritus (évêque d’Hyrcanie);
  37. Phlégon (8 avril) (évêque de Marathon);
  38. Hermas, évêque de Dalmatie
  39. Patrobas, évêque de Puteoli
  40. Hermès (8 avril) (évêque de Philippopolis);
  41. Linus ou Lin (évêque de Rome);
  42. Gaius (évêque d’Éphèse);
  43. Philologue ou Philologus (5 novembre) (évêque de Sinope);
  44. Lucius ou Luc de Cyrène (10 septembre) (évêque de Laodicée en Syrie);
  45. Jason (28 avril) (évêque de Tarse);
  46. Sosipater (28 avril et 10 novembre) (évêque d’Iconium);
  47. Olympas ou Olympanus (10 novembre);
  48. Tertios ou Tertius, qui transcrivit l’Épître aux Romains (30 octobre et 30 novembre) (évêque d’Iconium);
  49. Erastos (30 novembre) (évêque de Paneas appelée aussi Césarée de Philippe);
  50. Quartus (10 novembre) (évêque de Berytus (Beyrouth));
  51. Euodius (7 septembre) (évêque d’Antioche);
  52. Onésiphore ou Onesiphorus(7 septembre et 8 décembre) (évêque de Cyrène);
  53. Clément (25 novembre) (évêque de Sardes);
  54. Sosthène (8 décembre) (évêque de Colophon);
  55. Apollos (30 mars et 8 décembre) (évêque de Césarée de Cappadoce);
  56. Tychique (8 décembre) (évêque de Colophon);
  57. Épaphrodite ou Epaphroditus (fêté le 8 décembre dans la tradition orthodoxe et le 22 mars dans la tradition catholique);
  58. Carpus (26 mai) (évêque de Béroia en Thrace);
  59. Quadratus (21 septembre);
  60. Jean-Marc (27 septembre) (fréquemment identifié à Marc l’évangéliste), évêque de Byblos[5];
  61. Zeno ou Zénas le juge (27 septembre) (évêque de Diospolis);
  62. Aristarchus ou Aristarque (15 avril et 27 septembre) (évêque d’Apamée en Syrie);
  63. Pudens (15 avril) et
  64. Trophime d'Éphèse (15 avril);
  65. Marc, évêque d’Apollonie (dans la tradition orthodoxe c'est lui qui est retenu pour être le neveu de Barnabé[6]);
  66. Artémas (30 octobre) évêque de Lystre;
  67. Aquila (14 juillet)
  68. Fortunatus (15 juin) et
  69. Achaïcus (4 janvier).

« Il y a deux autres apôtres appartenant aux soixante-dix: St Cephas, à qui le Seigneur est apparu après la résurrection (1 Cor. 15: 5-6), et Siméon, appelé Niger (Actes 13: 1). Ils ont également été glorifiés par la prédication apostolique[6]. »

Variantes diverses

De même, certaines nomenclatures diffèrent légèrement de la précédente. Parmi les autres noms qu'on y trouve, figurent :

Ils viennent d'ordinaire remplacer, selon les nomenclatures, Timothée, Tite, Archippe, Crescens, Olympas, Épaphrodite, Quadratus, Aquila, Fortunatus, et/ou Achaïcus.

Nombre de disciples : 70 ou 72 ?

Certaines versions de la Bible différent sur le nombre de disciples dans ce passage de l'Évangile selon Luc (X:1-24). Dans certaines traductions le nombre de disciples est de 72, comme dans les versions internationales New International Version ; New American Standard Bible ; et The Jerusalem Bible.

Origines et traduction : Le mot grec hebdomekonta (εβδομηκοντα: Strong numero 1440) a parfois été traduit par "septante" (70). Néanmoins, juste après ce mot se trouve le mot grec "duo" entre parenthèses (duo), traduit "deux". Des notes dans les nombreuses traductions indiquent que les manuscrits grecs sont divisés entre les nombres 70 ou 72, et il n'y a aucun moyen d'être sûr du nombre exact de disciples envoyés par Jésus.

Une question similaire existe dans les interprétations juives du nombre de familles originelles mentionnées dans Genèse 10 (Bereshit 10 en hébreu) : 70 noms sont mentionnés ; certains commentaires hébraïques traditionnels (comme le Sefer Ha Zohar) mentionnent que deux personnes seraient restées au camp. Pour des raisons liées à l'étude hébraïque du passé de Jésus-Christ et de certains textes juifs anoblissant le chiffre 7, il se peut que ce soit le nombre originel de disciples envoyés par Jésus.

Variante de Solomon

Solomon, évêque nestorien de Bassorah au XIIIe siècle propose la liste suivante[5] qui ne comporte que 32 noms :

« Les noms des Septante. Jacques, fils de Joseph; Simon fils de Clopas; Clopas son père ; Joses; Simon; Judas; Barnabas; Manaé (?); Ananias, qui baptisa Paul; Céphas, qui précha à Antioche ; Joseph le sénateur; Nicodème l’archonte ; Nathaniel, chef des scribes; le Juste, c'est-à-dire Joseph, appelé Barshabbâ; Silas; Juda ; Jean, surnommé Marc; Mnason, qui reçut Paul ; Manaël (Manahem), le frère de lait d’Hérode ; Simon dit le Noir ; Jason, qui est (cité) dans les Actes des Apôtres ; Rufus ; Saint Alexandre ; Simon le Cyrénien, leur père ; Luc le Cyrénien; un autre Juda, qui est cité dans les Actes des Apôtres ; Juda, appelé Simon ; Eurion (Orion) aux pieds-plats ; Thôrus (?); Thorîsus (?); Zabdon; Zakron »

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Notes et références

  1. D’après la Bible du Chanoine Crampon (1905).
  2. Cf. (en) Bruce Metzger, Textual Commentary on the Greek NT, Hendrickson Publishers, (réimpr. 2) (ISBN 1598561642).
  3. « Tout le monde connaît parfaitement les noms des apôtres du Sauveur d'après l'Évangile. Quant à la liste des 70 disciples, elle n'existe nulle part. On dit pourtant que Barnabé était l'un d'eux; car les Actes des Apôtres le mentionnent plusieurs fois, de même que Paul écrivant aux Galates. On prétend que Sosthène, qui écrivit avec Paul aux Corinthiens, en était aussi ; [2] Clément, dans la cinquième de ses Hypotyposes, l'affirme, et il déclare que Céphas, dont Paul dit : « Quand Céphas vint à Antioche, je lui résistai en face », est un des 70 disciples, homonyme de l'apôtre Pierre. [3] Il raconte encore que Mathias qui fut élu par les Apôtres à la place de Judas, et celui qui, dans cette élection, fut honoré d'un pareil suffrage, avaient été tous deux jugés dignes de la vocation des 70. Thaddée est aussi présenté comme l'un d'eux ; à son sujet je vais incessamment rapporter un récit venu jusqu'à nous. » cf. Eusèbe de Césarée, Historia Ecclesiae, livre I, chap. XII.
  4. Nominis : Saint Amplias
  5. a b et c « The Book of the Bee, Chapter XLIX, The Names of the Apostles in Order », (consulté le 21 février 2008)
  6. a b c d e et f  (en) Orthodox Church in America: Synaxis of the Seventy Apostles.
  7. a b c d e f g h i j et k Liste attribuée à Hippolyte de Rome, .
  8. Nominis : Saint Amplias
  9. « St. Matthias », Catholic Encyclopedia, (consulté le 21 février 2008)