René Thom

René Thom, né à Montbéliard le et mort à Bures-sur-Yvette le , est un mathématicien et épistémologue français, fondateur de la théorie des catastrophes[1]. Il reçut la médaille Fields en 1958. Il est le père de l'historienne et soviétologue Françoise Thom. Parmi les continuateurs des travaux de René Thom, on peut mentionner Erik Christopher Zeeman.

Biographie

René Thom fait ses études au lycée Saint-Louis, puis à l'École normale supérieure (promotion 1943 Sciences)[2].

À Strasbourg, en 1946, avec Henri Cartan, il commence à étudier les travaux de Kiyoshi Oka[3]. Il participe aussi, en 1946, à un séminaire organisé par Charles Ehresmann qui l'introduira aux notions les plus importantes de la topologie algébrique[4]. Le premier travail de René Thom a été une systématisation de la théorie de Morse. Agrégé de mathématiques en 1946, il obtient son doctorat à Paris en 1951, sous la direction de Henri Cartan[6].

Il a été boursier au Princeton University Graduate College en 1951-1952. Maître de conférences à la Faculté des Sciences de Grenoble en 1953. Maître de conférences, puis professeur à la Faculté des Sciences de Strasbourg de 1954 à 1963[7].

Il résout le problème du cobordisme en 1954 (travaux pour lesquels il recevra la médaille Fields en 1958)[3]. Il devient par la suite professeur permanent à l'Institut des hautes études scientifiques de 1963 à 1990, nommé professeur émérite en 1988. C'est en 1966 qu'il donne (un peu empiriquement) la liste des 7 singularités qui apparaissent avec un déploiement de dimension inférieure ou égale à 4.

C'est aussi à partir de ce moment là qu'il se désintéresse un peu des mathématiques (pour s'engager dans la théorie des catastrophes)[4]

Bien qu'il soit connu pour son développement de la théorie des catastrophes[8] entre 1968 et 1972, il reçoit la médaille Fields en 1958 pour des travaux antérieurs sur la topologie différentielle, en particulier la théorie du cobordisme. Il est élu membre de l'Académie des sciences en 1976.

Il est notamment l'auteur de Stabilité structurelle et morphogenèse[9], ouvrage destiné à présenter au grand public la théorie des catastrophes en termes simples (avec quelques formules tout de même).

René Thom sera un des directeurs du Séminaire de philosophie et mathématiques, créé en 1972 à l'école normale supérieure, qui a pour objet la confrontation des idées vivantes sur les rapports entre la philosophie et les mathématiques. Par son approche multidisciplinaire des problématiques, René Thom est, avec Gilles Gaston Granger et Jules Vuillemin, un des plus grands épistémologues français du XXe siècle.

Il sera aussi un des présidents de la Fondation Louis-de-Broglie, créée en 1973 au Conservatoire national des arts et métiers, qui a pour objet la recherche fondamentale en physique[10].

Ami de François Le Lionnais, il est l'invité d'honneur de l'Oulipo en 1974.

Il a consacré la suite de sa vie scientifique à l'étude de la biologie théorique et surtout à la philosophie aristotélicienne.

Topologie différentielle

La topologie différentielle est une branche des mathématiques qui étudie les propriétés des variétés différentielles à partir de celles des fonctions différentiables à valeurs dans des variétés différentielles.

Théorème de Thom - Si deux variétés différentielles de même dimension ont mêmes nombres de Stiefel-Whitney, alors elles sont cobordantes.

Distinctions

  • Médaille Fields en 1958.
  • Prix des Laboratoires de l'Académie des Sciences (1962).
  • Médaille L.E.J. Brouwer de l'Académie des Sciences des Pays-Bas (1970).
  • Grand Prix des Sciences Mathématiques et Physiques attribué par l'Académie des Sciences de Paris (1971).
  • Grand Prix Scientifique de la Ville de Paris (1974).
  • Conférence von Neumann (1976).
  • Prix "Science et Art" de LVMH.
  • Grande Croix de l'ordre du mérite scientifique du Brésil (1995).
  • Docteur Honoris Causa des Universités de Warwick, Grande-Bretagne (1970), de Tübingen, Allemagne (1976), de Nimègue, Pays-Bas (1983), et de San Sebastian, Espagne (1993).
  • Chevalier de la Légion d'Honneur et Commandeur de l'ordre national du Mérite.

René Thom était membre titulaire de l'Académie des Sciences de Paris (1976), membre correspondant de l'Academia Brasileira de Ciencias (1967), membre étranger de l'American Academy of Arts and Sciences (1975), membre de la Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina (1978), membre titulaire de l'Académie Internationale de Philosophie des Sciences de Bruxelles (1978), membre de l'Académie Polonaise des Sciences (1988).

René Thom a présidé la Fondation Louis de Broglie de 1991 à 2000.

Hommages

Salvador Dalí présenta deux hommages à René Thom, l'une à sa théorie dans La Queue d'aronde, l'autre dans l'Enlèvement topologique d'Europe.

Publications

  • Espaces fibrés en sphères et carrés de Steenrod, Annales scientifiques de l'École normale supérieure (3) 69 (1952), 109–182.
  • Quelques propriétés globales des variétés différentiables, Commentarii mathematici Helvetici, 28 (1954), 17–86.
  • Ensembles et morphismes stratifiés, Bulletin of the American Mathematical Society 75 (1969), 240–284.
  • Stabilité structurelle et morphogenèse, InterÉditions, Paris, 1972 ; 1977 (ISBN 2-7296-0081-7)
  • Modèles mathématiques de la morphogenèse, Collection 10-18, Union générale d'éditions, Paris, 1974
  • Morphogenèse et imaginaire, avec Claire Lejeune et Jean-Pierre Duport, CIRCÉ, Série Méthodologie de l'imaginaire 8-9, 1978, (ISBN 2-256-90794-5)
  • Paraboles et catastrophes, Flammarion, Paris, 1983
  • Esquisse d'une sémiophysique : Physique aristotélicienne et théorie des catastrophes, InterÉditions, Paris, 1989
  • Apologie du logos, Hachette, Paris, 1990
  • Prédire n'est pas expliquer, avec Émile Noël, Flammarion, Paris, 1993 (ISBN 2080812882)
  • Pour une théorie de la morphogénèse (chapitre 14, pages 174 à 188) dans Les sciences de la forme aujourd'hui, Seuil, Paris, 1994

Notes et références

  1. « Wikiwix's cache », sur archive.wikiwix.com (consulté le 25 février 2017)
  2. « Wikiwix's cache », sur archive.wikiwix.com (consulté le 25 février 2017)
  3. a et b E Vieillard Baron, « Les-Mathematiques.net - Cours de mathématiques supérieures », sur www.les-mathematiques.net (consulté le 25 février 2017)
  4. a et b Paraboles et catastrophes, Flammarion, Paris, 1983
  5. (en) René Thom sur le site du Mathematics Genealogy Project
  6. Prédire n'est pas expliquer, avec Émile Noël, Flammarion, Paris, 1993
  7. http://www.universalis.fr/encyclopedie/theorie-des-catastrophes/
  8. « Images des mathématiques », sur images.math.cnrs.fr (consulté le 25 février 2017)
  9. Fondation Louis-de-Broglie

Voir aussi

Bibliographie

  • David Aubin, « Forms of Explanations in the Catastrophe Theory of René Thom: Topology, Morphogenesis, and Structuralism » in Growing Explanations: Historical Perspective on the Sciences of Complexity, ed. M. N. Wise, Durham: Duke University Press, 2004, 95-130.
  • Penser les mathématiques, Séminaire de philosophie et mathématiques de l'École normale supérieure, Éditions du Seuil, Paris, 1982.
  • Miguel Espinoza, Les Mathématiques et le monde sensible, Ellipses, Paris, 1997, Essai VI «René Thom : De la Théorie des Catastrophes à la Métaphysique» https://www.academia.edu/4457696/René_Thom._De_la_Théorie_des_Catastrophes_à_la_Métaphysique
  • Bibliographie des œuvres de René Thom (format pdf, 69 pages)

Articles connexes

Liens externes

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  • Ressources relatives à la recherche : The Academic Family Tree • Centre national de la recherche scientifique • Encyclopædia Herder • La France savante • Isidore • MacTutor • Math-Net.Ru • Mathematics Genealogy Project • ZbMATH
  • Marc Chaperon, Symétries, brisures de symétrie et complexité en mathématiques, physique et biologie, vol. 5 (éd. Luciano Boi) : Stabilité structurelle et morphogenèse : quelques remarques, Berne, Editions Peter Lang, coll. « Philosophia Naturalis et Geometricalis », (lire en ligne), p. 217-222
  • Les premiers textes de René Thom sur la morphogenèse et la linguistique : 1966-1970 (format pdf)
  • Travaux de Thom sur les singularités, de Bernard Teissier, publication IHES, 1988 (format pdf)
  • Citations de René Thom (format pdf)
  • La sémiophysique pour les nuls
  • [youtu.be/B1t_o_CMA_E vidéo d'une interview de René Thom en 1976, sur youtube.fr]