Relief de la France

Topographie de la France métropolitaine.

Le relief de la France métropolitaine est l’ensemble des irrégularités du sol de France métropolitaine, qui se mesurent par rapport au niveau de la mer. Le reliefs comporte les plaines, les plateaux et les chaînes de montagnes. Il dépend de la nature du sol, des failles et de l’érosion (dégradation par l’eau, le vent ou le gel).

Le relief de la France métropolitaine est caractérisé par une asymétrie entre la partie nord-ouest, dominée par les plaines et les collines, et la partie sud-est, dominée par les massifs de montagnes.

Découpage

Découpage du relief français.

Le relief de la France est caractérisé par son « S » qui part du sud du Massif des Vosges (à l'est), descend la vallée du Rhône et s'infléchit vers l'ouest pour partir à l'ouest sur le sud du Massif central et le nord des Pyrénées, chaîne de montagnes séparant la France de l'Espagne.

Ce « S » permet de séparer la France en deux grandes zones :

Cette ligne est également une frontière altimétrique, climatique et une ligne de partage des eaux :

  • la zone hercynienne a des pentes « arrondies » et de moindre ampleur que la zone alpine qui est beaucoup plus escarpée avec des zones au dessus de 4 000 m d'altitude ;
  • à l'ouest, les cours d'eau se jettent dans l'Atlantique, au sud est les cours d'eau se jettent dans la Méditerranée ;
  • à l'ouest le climat est sous influence océanique, au sud est le climat est sous influence méditerranéenne s'atténuant en arrivant au Massif du Jura[1].

Principales zones de relief

Le relief français peut être résumé de la façon suivante :

Incidences

Le relief est un facteur important de la répartition des activités et constructions humaines : la plupart des grandes villes se situent en plaine ; les zones de montagnes sont peu peuplées car difficiles d'accès. Le relief influence également le type d’activités agricoles : les plaines sont propices aux grandes cultures céréalières, tandis que l'élevage extensif est généralement de mise dans les montagnes.

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Voir aussi

Notes et références

  1. « Cartes du relief français », sur cartesfrance.fr (consulté le 24 juin 2020)