Reine (insecte)

Une reine fourmi tisserande (Oecophylla smaragdina) - Muséum de Toulouse

Chez les insectes sociaux (fourmis, abeilles, termites, etc.), la reine désigne la ou les femelles d'une colonie qui a ou ont la capacité de se reproduire et ainsi pondre des œufs.

Cas de l'abeille

Une reine (Apis mellifera carnica) entourée d'ouvrières au-dessus d'alvéoles
Article détaillé : Reine des abeilles.

La reine assure la pérennité de la colonie et les ouvrières remplissent toutes les tâches d'entretien et de production. Les mâles dont le rôle est uniquement la reproduction sont tolérés dans la ruche l'espace d'un été. Ceux qui accompagnent la reine lors du vol nuptial pour la féconder meurent immédiatement après. La ruche s'éveille au printemps et les abeilles réalisent l'essentiel de leurs activités jusqu'à l'automne.

Comment devenir reine chez les abeilles

À la naissance, les abeilles femelles naissent égales et sont toutes nourries de gelée royale jusqu'au 3e jour. Mais pour qu'elles deviennent reines, elles devront être nourries de cette même gelée durant la totalité des six jours de leur vie de larves.

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