Raphael Semmes

Raphael Semmes
Raphael Semmes
Raphael Semmes

Naissance
Comté de Charles, Maryland
Décès (à 67 ans)
Mobile, Alabama
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Allégeance États-Unis d'Amérique
États confédérés d'Amérique
Grade Rear admiral
Années de service 1826–1860 dans l'United States Navy-1860–1865 dans la Confederate States Navy
Commandement
Conflits

Raphael Semmes () est un officier qui sert dans l'United States Navy de 1826 à 1860, puis dans la Confederate States Navy de 1860 à 1865. Durant de la guerre de Sécession, il est le célèbre capitaine du corsaire CSS Alabama, qui réalise alors un record de soixante-neuf prises. Il est plus tard promu au rang d'amiral, et sert brièvement comme général de brigade dans l'armée des États confédérés.

Biographie

Service avant la guerre civile

Jeune officier, il commande un brick, l'USS Somers, qui se perd pendant une tempête dans le Golfe du Mexique.

La guerre américano-mexicaine

Service durant la guerre de Sécession

Au début de la guerre, Semmes opta pour le Sud et reprit du service : il fut le capitaine de deux "commerce raiders" (corsaires) : le CSS Sumter, puis le célèbre CSS Alabama, sur lesquels il mena la guerre de course contre les navires de l'Union.

Avec le CSS Alabama, Semmes captura en deux ans un nombre record de prises (soixante-neuf navires de commerce unionistes) dans l'Atlantique, l'Océan Indien et la Mer de Chine Occidentale. Le CSS Alabama détruisit aussi une canonnière unioniste, l’USS Hatteras, dans le Golfe du Mexique.

Au terme d'une longue poursuite, le CSS Alabama fut coulé le 19 juin 1864 par la corvette unioniste USS Kearsarge (1861) au large du port de Cherbourg (France). Semmes, blessé, fut sauvé avec une quarantaine de ses hommes par un yacht anglais, le Deerhound, et hospitalisé en Angleterre.

Statue de Raphael Semmes à Mobile (Alabama)

Il fut nommé amiral en février 1865, et dirigea l'escadre de la James River pendant les derniers combats de la guerre. Il se rendit au général William T. Sherman, le 1er mai 1865, en tant que « général d'infanterie adjoint au général Joseph E. Johnston », et ses hommes se rendirent en tant qu'« artilleurs ». Cet expédient leur permit d'éviter la pendaison dont la loi martiale de l'Union menaçait les pirates.

Le CSS Sumter

Le CSS Alabama

Le James River Squadron

Après la guerre

Le capitaine Semmes mourut en 1877 dans la « Semmes House », offerte au glorieux amiral par ses concitoyens en 1871

Raphael Semmes enseigna comme professeur de philosophie et littérature à l'Université d'État de Louisiane.

Il étudia le droit et devint juge, puis il retourna à Mobile. Il écrivit le récit de ses campagnes : "Memoirs of Service Afloat during the War between the States" ("Mémoires de service en mer pendant la Guerre de sécession", 1869) .

Figure très estimée et respectée, Raphael Semmes a donné son nom à la ville de Semmes, dans l'état d'Alabama, ainsi qu'à une rue du campus de l'Université d'État de Louisiane (où il avait enseigné), et à une rue de Richmond (Virginie).

Bibliographie

  • Semmes, Raphael, The Cruise of the Alabama and the Sumter, Carleton, 1864, Digitized by Digital Scanning Incorporated, 2001, (ISBN 1-58218-353-8).
  • Semmes, Raphael, Le Requin de la Confederation. L'épopée d'un corsaire sudiste, 1861-1865, Bellicum, 2011, (ISBN 978-2-919356-01-0).
  • "Confederate Raider, Raphel Semmes of the Alabama", John M. Taylor, 1994, (ISBN 0-02-881086-4).

Notes et références

Notes

Références


Annexes

Articles connexes

Liens externes