Rafle du 11 septembre 1942

La rafle du est une rafle de juifs effectuée par les occupants nazis et la police française dans la région du Nord-Pas-de-Calais.

Contexte

La région Nord-Pas-de-Calais est occupée dès juin 1940 par les troupes allemandes. Elle est rattachée le 17 juin 1941, sous le Commandement Militaire Allemand de Bruxelles, ayant son siège avenue de la Loi.

Ces deux départements Nord et Pas-de-Calais vont constituer la zone Interdite : interdiction de se rendre dans les départements de la Somme et de l'Aisne , y compris pour les paysans qui souhaitent se rendre sur leurs terres ou pâtures . Chaque chemin, même de terre avait sa guérite, gardée nuit et jour. Les trains étaient à l'arrêt à Tergnier et Longueau (Amiens).

Il ne s'agit pas de la zone, qui elle se trouvait au sud de la rivière de la Somme et allait jusqu'aux Vosges et les Ardennes, département très dépeuplé en raison des mauvais souvenirs des exactions de la Première Guerre Mondiale. Toute la région connut alors une lourde occupation militaire[1] et surtout un racket alimentaire (voir les archives de certaines mairies rurales).

À cette époque, la population juive de la région était composite. Il y avait plusieurs communautés juives : la communauté israélite, composée comme à Lille, Valenciennes ou Douai de Juifs implantés depuis le XIXe siècle[2] et une communauté majoritaire constituée à la suite des vagues migratoires des années 1920 et 1930. De nombreux Juifs venus de Pologne ou de régions de l'ancien empire austro-hongrois se sont installés dans les zones urbaines ou dans le bassin minier, à Lens (Pas-de-Calais) en particulier . Il s'agissait majoritairement de petits commerçants arrivés à la suite des mineurs polonais catholiques quant à eux. Enfin, on trouvait des populations plus petites, comme les Juifs hongrois, roumains ou turcs, principalement dans la métropole lilloise.

Déroulement

Durant le printemps 1942, les représentants des sections antijuives des Sipo-SD (Gestapo) de Paris, Bruxelles et Amsterdam (Pays-Bas), se réunissent pour élaborer un calendrier des déportations massives qui devront être effectuées après la conférence de Wannsee (20 janvier 1942). Les rafles, du Vel'd'Hiv' en Île-de-France et dans d'autres villes de la France occupée, laissent à penser aux Juifs du Nord-Pas-de-Calais, que leur tour viendra bientôt. Certains s'enfuient dès l'été 1942 vers la zone non occupée ou la Suisse, d'autres cachent leurs enfants dans des familles non-juives. Le 10 septembre 1942, le commissariat central de Lille reçoit l'ordre de la Orstkommandantur 814, de mettre à la disposition de l'autorité allemande 100 gardiens de la paix français en uniforme et cinq gradés. Les policiers devront servir d'interprètes pour dire aux Juifs de préparer des affaires pour quelques jours.

Le à l'aube, des Feldgendarmes allemands de l'unité 816 procèdent aux arrestations dans la métropole lilloise accompagnés de policiers français ; ce sont eux qui iront dans les maisons chercher les familles juives à partir des listes établies entre juillet et septembre 1940 à l'initiative de Pétain et soutenu localement par le Préfêt Fernand Carles. Le Cardinal Liénart, présent à Lille se contentera d'observer et de répondre à une paroissienne qui s'offusquait des mauvais traitements subis par les Juifs.

Les Juifs seront accompagnés de leurs valises et transportés dans des wagons de voyageurs qui stationneront longtemps dans un espace compris entre la Gare de "Lille-Mont-de-Terre" et la "Briqueterie". Cette gare sera le lieu de départ du train. En Belgique, certains passagers jetteront par la fenêtre des petits papiers dans lesquels ils diront que leur train avait stationné à proximité du Chateau d'eau SNCF qui portait la mention Lille Saint-Sauveur 2.

Les mêmes scènes se reproduiront dans les villes de Condé-sur-l'Escaut, Denain, Valenciennes, Douai et Cambrai pour le Nord et de Lens, Bully-les-Mines, Avion, Liévin pour le Pas-de-Calais. L'opération prend toute la matinée. Plusieurs trains de voyageurs acheminent les différentes familles arrêtées vers Lille.

Le rassemblement

Les prisonniers faits à Lille et dans sa banlieue sont acheminés dans une gare de réparation de wagons. Il s'agit de la gare de Fives (quartier populaire lillois). Les Juifs de la métropole lilloise, arrêtés à Lille, Roubaix, Tourcoing et Marcq-en-Barœul, attendent sur le quai de la gare de Fives sous un soleil de plomb. Il s'agit principalement de femmes et d'enfants dont le nombre est estimé à environ 300 personnes[3].

Le sauvetage

C'est là qu'un événement unique en Europe va se produire. Des cheminots de la SNCF - au nombre de 24 - vont décider spontanément d'aider des dizaines de personnes, principalement des enfants, en leur donnant la main et en les entraînant vers l'extérieur. Le sauvetage du 11 septembre 1942 vient de commencer. Les employés du chemin de fer utilisent leur connaissance des lieux pour cacher des enfants dans des bâtiments abandonnés, une lampisterie par exemple ou pour évacuer de la gare des enfants. De nombreux proches, non-juifs, présents à l'extérieur de la gare de Fives-Lille, pourront ainsi récupérer les rescapés et les soustraire à l'autorité allemande[3]. Par la suite, un pasteur protestant, Henri Nick, recueille nombre de ces personnes qui seront par la suite dispersées et cachées dans des maisons pour enfants de la région lilloise et le Cambrésis, où se trouve le fils du pasteur, jusqu'au sud du département[4].

Le départ du train vers Malines

Les cheminots ont beaucoup plus de difficulté pour aider les Juifs dans l'après-midi du 11 septembre 1942. Le train de Lens est arrivé et lors du transfert de détenus pour rejoindre les Lillois, des Juifs de la région de Lens seront tout de même sauvés[3]. Les Allemands deviennent de plus en plus nerveux après avoir observé des va-et-vient de cheminots. Les employés de la SNCF, de leur propre aveu, doivent ralentir leur activité de sauvetage, sous peine d'être repérés et arrêtés par les Feldgendarmes allemands[5]. Dans la soirée, tous les détenus juifs arrêtés dans la région sont embarqués dans un train de passagers de troisième classe à destination du camp de regroupement de Malines (Belgique). Le lendemain, ils complètent un convoi de 1 000 personnes, le convoi X (dix) à destination d'Auschwitz où il arrive le 17 septembre. Des cinq cent vingt victimes du Nord, seuls neuf hommes revinrent à la libération.

Absence de retentissement

L'événement n'aura quasiment aucun retentissement et seules des médailles de la reconnaissance française et des lettres de félicitations seront remises aux cheminots par le ministère de l'intérieur en 1947, grâce à M. Gerschel, alors président de la communauté juive de Lille. Mais progressivement, le sauvetage a été oublié du grand public. Seuls les rescapés souhaitant raconter leur histoire et leurs descendants essayèrent de rappeler ces actes de courage et d'humanité. En 2016, un article paru dans la revue Tsafon "Sans armes face à la rafle du 11 septembre 1942" et rédigé par Monique Heddebaut et un livre intitulé "Sauvons les enfants", écrit par Grégory Célerse et paru en septembre 2016, devaient permettre de relater dans un cadre historique ces événements de la gare de Fives.

Le 11 septembre 2016, sous l'impulsion de Grégory Célerse et avec le concours de la mairie de Lille, une cérémonie a eu lieu pour la première fois sur le site de la gare de Fives. Cinq des enfants sauvés en 1942 ont dévoilé une plaque portant les noms des 24 cheminots qui leur ont sauvé la vie. Des retrouvailles émouvantes ont eu lieu sur le site du sauvetage[6].

Plusieurs dossiers de reconnaissance de Juste parmi les Nations ont été constitués et adressés à Yad Vashem Jérusalem. Cela permettra à certains cheminots d'obtenir un titre honorifique pour leur courage et leur bravoure. Seul un cheminot, non présent le 11 septembre 1942, Marcel Thumerel et son épouse Adélaïde-Agathe recevront le titre de Juste en 1993 pour avoir hébergé brièvement le jeune Jacques Ingwer.

Erreur sur le site du sauvetage

Les cheminots ayant participé à cette action disparaissant avec le temps, les quelques initiés qui avaient entendu parler d'un sauvetage ont évoqué le site de la gare Saint-Sauveur (centre-ville de Lille). Une plaque a même été dévoilée dans le hall de la gare Lille-Flandre en 2012, après une cérémonie à Saint-Sauveur en présence de notables, d'historiens et de membres de la communauté juive de Lille. Or, il s'avère que le sauvetage n'a pas eu lieu à Saint-Sauveur mais bel et bien à la gare de Fives, rue de Belle Vue, selon le rapport du chef de gare de Fives de l'époque, Jean Mabille, rédigé en 1947 et retrouvé par Grégory Célerse en 2015 dans un musée de la métropole lilloise.

La cérémonie du 11 septembre 2016 et la pose de la plaque en l'honneur des cheminots ont permis d'officialiser le site du sauvetage comme étant la gare de Fives Belle-Vue et non pas la gare Saint-Sauveur (qui est une gare de marchandises). Le train transportant des Juifs raflés à Lens, Valenciennes et ailleurs, était en attente dans la gare de Lille - Mont de Terre, située en vis-à-vis de la Briqueterie. Les Juifs raflés à Lille devaient se rendre à bord de ce train constitué de wagons de voyageurs. Le train prit la direction de Tournai. Beaucoup de ces déportés ont jeté des messages écrits sur des papiers pliés en 4 ; des Belges les ont ramassés puis mis sous enveloppes et postés à leurs frais. Durant leur attente, les déportés ont rapporté avoir aperçu un château d'eau destiné aux locomotives du centre de tri des wagons de marchandises sur lequel était portée la mention "Lille St-Sauveur 2 ", d'où une confusion chez certains historiens aujourd'hui.

Sources

Notes et références

  1. Collectif, Le Nord, de la Préhistoire à nos jours, Bordessoules, (ISBN 2903504288), p. 324-325
  2. Histoire de la communauté juive de Valenciennes sur le site de la synagogue
  3. a b et c Grégory Célerse, Sauvons les enfants : une histoire du comité lillois de secours aux Juifs, (ISBN 9782919111374 et 291911137X, OCLC 976428862, lire en ligne)
  4. Danielle Lemaire, « Nuit et brouillard pour les juifs de Lens », dans Cent ans de vie dans la région, Tome 3 ː 1939-1958, La Voix du Nord éditions, Hors série du 17 juin 1999, p. 16.
  5. Mabille Jean, « Rapport de sauvetage à la gare Fives-Lille », ,,‎ , p. 6 pages
  6. Lille : Des rescapés juifs rencontrent enfin leurs sauveteurs.

Bibliographie

  • Grégory Célerse, Sauvons les enfants, histoire de comité lillois de secours aux Juifs, Les Lumières de Lille, 2016 ( (ISBN 9782919111374))
  • Monique Heddebaut, Sans armes face à la rafle du 11 septembre 1942, tiré à part de la revue Tsafon, décembre 2015.
  • Nicolas Mariot et Claire Zalc, Face à la persécution : 991 juifs dans la guerre, Odile Jacob, 2010 (ISBN 2738121756, lire en ligne))