Puy du Fou

Puy du Fou
Image illustrative de l'article Puy du Fou
Les Vikings, un des 7 spectacles principaux du Grand Parc.
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Ouverture Cinéscénie : 1978
Grand Parc : 1989
Superficie Cinéscénie : 23 ha
Grand Parc : 55 ha
Pays Drapeau de la France France
Département Vendée
Commune Les Epesses
Propriétaire L'Association pour la mise en valeur du Château et du Pays du Puy du Fou (loi 1901)
Type de parc Parc à thèmes
Nombre d'attractions Total : 60 (Grand-Parc)
Nombre de visiteurs 2,26 millions[1] (2017)
Site web puydufou.com
Coordonnées 46° 53′ 36″ nord, 0° 55′ 55″ ouest

Géolocalisation sur la carte : Vendée

(Voir situation sur carte : Vendée)
Puy du Fou

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Puy du Fou

Le Puy du Fou est un parc de loisirs à thématique historique situé en Vendée et fondé en 1978, par Philippe de Villiers. Il est actuellement présidé par l'un de ses fils, Nicolas de Villiers.

Le parc héberge La Cinéscénie, un spectacle nocturne assuré par des bénévoles retraçant l'histoire de la Vendée à travers la présentation de scènes de la vie quotidienne d'une famille de paysans royalistes du Moyen Âge au XXe siècle et dans lequel est présentée une vision mythifiée d'un consensus social qui aurait caractérisé, selon les dirigeants du parc, la Vendée historique.

En ce qui concerne le parc en lui-même, il reprend des éléments historiques de l'histoire de la région environnant le Puy du Fou et les adapte pour en faire des spectacles, mettant notamment à profit des animaux dressés (chevaux, rapaces, grands félins et bétail) et des effets spéciaux et pyrotechniques. Le parc est aussi un lieu de présentation des coutumes ancestrales avec un fort du Haut-Moyen Âge, un village du bas Moyen Âge, un village du XVIIIe et un Bourg du début du XXe, tous reconstitués, et où travaillent des artisans formés aux techniques de chaque époque. Le parc s'appuie également sur une école de dressage de chevaux et une académie de fauconnerie participant à des programmes de réintroduction de rapaces dans leur milieu naturel.

D'une manière générale, la plupart des personnages présentés dans les différents spectacles historiques du parc sont chrétiens et défendent leur village, leur royaume, la monarchie ou le catholicisme face à des ennemis venus de l'extérieur (Empire romain, Vikings, Anglais lors de la guerre de Cent ans, troupes républicaines lors de la guerre de Vendée...). Le parc évoque notamment le thème de la guerre de Vendée, événement marquant de l'histoire de la région, en mettant en avant certaines figures royalistes du soulèvement vendéen comme les Maupillier, le général de l'Armée catholique et royale du Bas-Poitou et du Pays de Retz François Athanase Charette de La Contrie.

En 2014, il est le second parc à thème de France par sa fréquentation derrière Disneyland Paris et ses parcs Disneyland et Walt Disney Studios. Le Puy du Fou est également un des rares parcs à thème d'Europe à avoir été distingué par un Thea Classic Awards, décerné par la Themed Entertainment Association, en 2012. Il a depuis reçu plusieurs prix et distinctions lors de l'Applause Award et des Parksmania Awards pour la qualité des spectacles, des animations ou des effets spéciaux.

Toponymie

Le Puy du Fou est un lieu-dit de la commune des Epesses au nord-ouest du bourg, situé dans le Haut Bocage vendéen, près des Herbiers et de Cholet, à 45 minutes de La Roche-sur-Yon et à une heure de Nantes et d'Angers en voiture.

L'étymologie, du latin podium (hauteur, colline) et fagus (hêtre), conduit à interpréter le toponyme de Puy du Fou comme « la colline du hêtre » ou « sommet des hêtres »[2].

Historique

Années 1970

Alors jeune haut-fonctionnaire et fils du vice-président du Conseil général de Vendée, Philippe de Villiers écrit en 1977 un poème en découvrant les ruines du château du Puy du Fou, et décide de créer un spectacle exaltant une certaine histoire de la région[3],[4]. Il conçoit, écrit et réalise le spectacle dont la première représentation aura lieu le 16 juin 1978, sous le nom Cinéscénie[5],[4], un spectacle nocturne qui souhaite retracer l'histoire de la Vendée du Moyen Âge à la Seconde Guerre mondiale à travers le destin d'une famille, les Maupillier. La Cinéscénie est créée en 1978 parallèlement à l'écomusée. Monté à l'initiative de Philippe de Villiers et grâce à une poignée de volontaires[6], ce spectacle nocturne se déroule dans le cadre du château en ruine du Puy-du-Fou[7]. Le , la première représentation de la Cinéscénie est jouée par plus de 600 Puyfolais[5],[8]. Plus de 80 000 visiteurs y assistent la première année.

D'emblée, pour plusieurs historiens, le spectacle développe une vision très orientéerévisionniste – de l'histoire de la révolution et des guerres de Vendée, les présentant sous une version mythifiée où les tensions sociales seraient absentes de la société vendéenne entre les élites nobles et le peuple[9].

De 1978 à 1981, la musique du premier spectacle Ce soir, la Vendée, était composée d'extraits de musiques classiques en rapport avec les scènes évoquées.

Années 1980

De 1982 à 2002, les musiques diffusées durant le spectacle de la Cinéscénie sont des compositions de Georges Delerue.

La course de chars dans le précédent spectacle Les Gladiateurs.

En 1989, est créé le Grand Parcours (ancien nom du Grand Parc) autour d'un petit village reconstitué façon XVIIIe siècle et de ses artisans, le Puy de Galerne. Les visiteurs sont emmenés en barque depuis l'entrée vers ce village, et ils traversent la forêt du Puy du Fou. À l'origine, ce village est construit pour les besoins d'un film historique : Vent de Galerne. Une église en carton-pâte est également bâtie mais le scénario la destine à la destruction par les flammes.

Ce Grand Parcours est un parc de loisirs de 50 ha créé près de la Cinéscénie, sans lien réel avec l'histoire locale[9]. C'est une activité commerciale, contrairement à la Cinéscénie du Puy du Fou, qui mobilise des bénévoles.

Années 1990

En 1990, La tribune en bois démontable de la Cinéscénie ne suffit plus : la décision est prise de construire une tribune panoramique de 12 000 places. Philippe de Villiers sollicite son frère cadet Emmanuel pour prendre la Direction Générale du Grand Parc du Puy du Fou (fonction qu'il assumera jusqu'en 2002).

En 1991, est créé un spectacle de fauconnerie et le Chemin de la Mémoire au sein du Grand Parcours.

En 1992 est créé le Théâtre d'Eau avec une thématique sur la Vendée qui s'échelonne sur trois siècle : 1793 : "Vendée douloureuse" ; 1893 "La vie renaît" ; 1993 "Vendée Globe".

En 1993, Didier Barbelivien écrit une chanson intitulée Puy du Fou. Ouverture du restaurant animé La Halle Renaissance a l’entrée du Grand Parcours.

En 1994, création du spectacle La Fête de Chevalerie au sud du Château du Puy du Fou.

En 1995, la Cité Médiévale est ouverte, petite cité reconstituée avec sa chapelle, sa rue basse et sa rue haute, et ses enseignes qui accueillent des artisans comme le tonnelier, la portraitiste, la bourrelière ou encore le talmelier.

En 1996, modification du Théâtre d'Eau, un spectacle retraçant l'histoire des "Puyfolais" avec en fil conducteur la petite fille au tambour dans la forêt du Puy du Fou.

En 1997, est créé un spectacle mettant en scène des Vikings avec effets spéciaux (notamment un drakkar surgissant du fond des eaux) : la Légende de Saint Philbert. La même année, la Cinéscenie fête ses 20 ans. Pour l'occasion, la scène est agrandie de 5 hectares et la tribune accueille 2000 spectateurs supplémentaires, offrant désormais une capacité totale de 14 000 sièges par représentation.

En 1998, création de l'Académie Junior destinée à la formation des futurs cadres, artistes et techniciens du Puy du Fou.

Au cours de cette décennie, le Grand Parc du Puy du Fou accueille à deux reprises, en 1993 et 1999, le départ des coureurs du Tour de France.

Désormais inscrit dans les programmes des tours opérateurs (deuxième parc français le plus visité derrière le parc Disneyland[10]) le Puy du Fou se banalise à partir de la fin des années 1990 en s'approchant toujours plus du profil d'un simple parc d'attractions[9]. Comme le souligne Jean-Clément Martin, « cette évolution a contribué à en changer le sens au point d'en brouiller l'image, y compris au sein du personnel impliqué dans l'aventure »[9]. Dans le Guardian, une journaliste note que "Le Puy du Fou est un phénomène bizarre: un parc à thème rural sans manèges"[11].

Années 2000

Régulièrement, des modifications techniques ou scéniques sont apportées au spectacle : à l'aire scénique d'origine, constituée de l'avant-scène, de la terrasse du château, du ponton flottant et de l'île. En 2005, le village des Ouches est agrandi d'une église. En 2008, un nouveau final voit le jour avec 130 jets d'eau d'une hauteur de 30 mètres. En 2009, la scène du « Rêve » est enrichie de projections sur des arches d'eau.

En 2000, le Grand Parc remplace La Fête de Chevalerie par un nouveau spectacle doté d'un donjon mobile de vingt mètres : La Bataille du Donjon.

En 2001, création de Gladiateurs et inauguration du stadium gallo-romain, un colisée de 115 m de long, où se déroulent courses de chars, combats de gladiateurs… La scène des fauves est confié à Thierry Le Portier, dresseur français connu notamment pour les films L'Ours, Astérix et Obélix contre César et Gladiator.

En 2003, le spectacle de fauconnerie est remplacé par Le Bal des Oiseaux Fantômes, mettant en scène entre 140 et 170 faucons, vautours et autres oiseaux de proie. Concernant la Cinéscénie, une nouvelle musique originale est composée par Nick Glennie Smith.

Animation de rue : Les Automates Musiciens du Bourg 1900.

En 2004, un Bourg 1900 est construit à l'entrée du Grand Parc.

En 2005, création du spectacle Les Vikings, qui remplace La Légende de Saint Philbert.

En 2006, Le Grand Parc construit le Grand Carrousel (théâtre de 6 000 m2 dont le rideau est le plus grand du monde (80 m de long, 13 m de haut)[12]) pour y présenter le spectacle de cape et d’épée Mousquetaire de Richelieu. En décembre le spectacle de noël Le Mystère de Noël y est joué pour la première fois.

En 2007, le Grand Parc ouvre son premier hôtel : La Villa Gallo Romaine permettant aux visiteurs de prolonger leur voyage dans le temps en dormant au Puy du Fou dans l'univers de la Rome Antique.

En 2008, deux nouveaux spectacles sont créés : L'Odyssée du Puy du Fou (à l'emplacement du Théâtre d'eau), un « voyage interactif » dans l'histoire du lieu du Puy du fou de Rome à nos jours et un spectacle de marionnettes : La Légende de Martin. La Cinéscénie se dote d'un nouveau final. Le Puy du Fou s'ouvre également au tourisme d'affaires.

En 2009, deux nouveaux spectacles sont créés : Les Grandes Eaux et Les Orgues de Feu (spectacle nocturne)[13]. Cette même année, un second hôtel, Le Logis de Lescure, permet aux visiteurs de prolonger leur séjour et de redécouvrir le prestige du XVIIIe siècle. Au cours de cette même année, il accueille l'élection de Miss France 2009.

Années 2010

En 2010, une nouvelle mise en scène voit le jour à la Cinéscénie. Depuis 2011, plusieurs scènes sont entièrement remodelées chaque année. En 2014, le tableau du « Marché » est modifié et des améliorations au niveau de la lumière se poursuivent en partenariat avec Koert Vermeulen .

En 2010, le Grand Parc remplace La Bataille du Donjon par un nouveau spectacle se déroulant pendant la guerre de Cent Ans : Le Secret de la Lance. Cette même année un troisième hôtel est créé : Les Îles de Clovis, une véritable cité lacustre qui transporte les visiteurs au temps des vikings. Une nouvelle mise en scène de la Cinéscénie apparaît. Puy du Fou Espérance et Puy du Fou International sont également créés.

En 2011, le Grand Parc remplace Gladiateurs par un nouveau spectacle qui se déroule toujours sur le thème des jeux du cirque : Le Signe du Triomphe. Cette même année, il accueille la présentation des coureurs du Tour de France et un sondage IFOP le classe « parc préféré des français »[14].

En 2012, nouvelle attraction avec Le Monde imaginaire de La Fontaine présentant les fables de façon interactive, sur un texte lu par Gérard Depardieu et comprenant également un labyrinthe de treillages et une aire de jeu pour enfants. Trois ateliers découvertes (fauconnerie, danse et cuisine avec la participation de Marc Veyrat pour ce dernier atelier) sont également créés pour les visiteurs de la Cité Nocturne. Du côté de la Cinéscénie, des nouvelles projections viennent embellir le château renaissance et deux nouvelles scènes sont refondues (la Guerre de Vendée et Mardi-Gras). Première étape de la transformation de la tribune ou les bancs sont remplacés par des sièges individuels pour un meilleur confort.

En 2013, le Grand Parc remplace le Magicien Ménestrel par un nouveau spectacle, Les Chevaliers de la Table ronde, spectacle de magie sur la légende arthurienne réalisé en collaboration avec Dani Lary et Bertran Lotth. La scène de la Quintaine, a la Cinéscénie est entièrement revue avec de nouveaux accessoires.

En 2014, le Grand Parc ouvre les portes du château du Puy du Fou avec le spectacle La Renaissance du Château. Un quatrième hôtel, Le Camp du Drap d'Or, rejoint la Cité Nocturne et propose aux visiteurs de passer leur nuit dans une logerie de l'époque Renaissance. Enfin, un nouveau restaurant Les Deux Couronnes est également ouvert. La scène du « Marché » est revue pour la Cinéscénie.

En 2015, le Grand Parc ouvre Les Amoureux de Verdun. Ce parcours-spectacle plonge le spectateur au cœur d'une tranchée reconstituée : explosion, obus, infirmerie. Le visiteur découvre d'un peu plus près la vie des Poilus dans les tranchées en pleine Première Guerre mondiale. Le parc ouvre également un nouveau restaurant, l’Échansonnerie. Pour la Cinéscénie, la Renaissance italienne fait son apparition avec le « Ballet Vénitien », où des gondoles de 18 m de long surgissent de l'étang. Natasha Saint-Pier prête sa voix à la nouvelle chanson des « Adieux ».

En 2016, le Grand Parc inaugure le Théâtre des Géants, une salle de 2400 places sur une tribune tournante qui accueille un spectacle, Le Dernier Panache, sur le général Charette[15], un officier royaliste de la guerre de Vendée qui s'est battu contre les républicains. Le Chemin de la Mémoire est supprimé.

En 2017, le Grand Carillon ouvre au cœur du Village XVIIIe. C'est un spectacle musical où 4 paysans se retrouvent autour d'un carillonneur pour reprendre des chansons paysannes populaires. Une deuxième animation apparaît dans le Bourg 1900, le Ballet des Sapeurs, mettant en scène les élèves de la Puy du Fou Académie. Enfin un cinquième hôtel, La Citadelle, rejoint la Cité Nocturne et propose aux visiteurs de passer leur nuit au Moyen Âge. Le 16 juin 2017, le Puy du Fou fête la quarantième année de la Cinéscénie[16] avec la construction du village du rempart. Il s'agit d'un nouveau décor-village de 70 mètres à la gauche du château.

En 2018, le Grand Parc inaugure Le Mystère de La Pérouse . Le restaurant animé, La Halle Renaissance est thématisé en accord avec le Bourg 1900 et est rebaptisé Le Café de la Madelon. La tribune de la Cinéscénie est entièrement dotée de sièges individuels.

Spectacles

Grands spectacles

  • Le Signe du Triomphe (6 500 places) : en l'an 300, une dizaine de prisonniers chrétiens sont condamnés à remporter les jeux du cirque pour sauver leurs vies. Damien, un jeune centurion se bat sous leur bannière.
  • Les Vikings (3 500 places) : un village chrétien en fête est attaqué par des guerriers vikings qui surgissent du fond des eaux avec leurs drakkars pour les piller. Le spectacle met en scène des drakkars de 20 mètres de long et 10 mètres de haut, 50 animaux, 30 acteurs et 10 visiteurs invités.
  • Le Bal des Oiseaux Fantômes (3 200 places) : au temps des châteaux forts, des aigles, faucons, vautours et milans effectuent un ballet dans le ciel. Ce spectacle fait voler plus de 200 rapaces et échassiers. Le final rassemble 150 oiseaux qui volent simultanément. Les musiques utilisées sont principalement extraites de l'album Illusions de Thomas J. Bergersen (le morceau Immortal pendant la scène des Pygargues, Ocean Princess pendant la scène des vautours et charognards et Merchant Prince pour la scène finale).
  • Le Secret de la Lance (4 000 places) : au XVe siècle, Marguerite, une jeune bergère utilise une lance aux pouvoirs surnaturels que lui a offert Jeanne d'Arc pour vaincre les Anglais. Ce spectacle est rythmé par une musique originale du compositeur Carlos Núñez[17].
  • Mousquetaire de Richelieu (3 000 places) : spectacle de duels à l'épée, de ballets flamenco et de cascades équestres, dont l’action se situe au XVIIe siècle sur les 2 000 m2 de scène du Grand Carrousel, le tout sur une musique originale composée par Nick Glennie-Smith (de 2006 à 2013) puis de Nathan Stornetta (depuis 2014).
  • Le Dernier Panache (2 400 places) : spectacle à la gloire du général de l'Armée catholique et royale de Vendée, François Athanase Charette de La Contrie, ayant combattu lors de la Guerre de Vendée contre les républicains de la Première République française, où l'on suit le destin de ce marin, héros de la Guerre d'Amérique. La musique a été composée par le suisse Nathan Stornetta.
  • Les Orgues de Feu (spectacle nocturne, 7500 visiteurs par représentation) : dans un univers fantasmagorique, des ballerines, farfadets, nymphes et musiciens glissent sur la musique de Mozart, Delerue, Bach et Bizet.

Spectacles au cœur de la forêt

  • L'Odyssée du Puy du Fou (200 places) : Voyage à travers les siècles : Rome antique, le Moyen Âge, la Renaissance et la période des Guerres de Vendée. Le spectateur découvre des murs qui se déforment, des armures qui se mettent en mouvement, un mur aquatique, etc.
  • Les Grandes Eaux : Au son d'une musique baroque, sous la direction de Lully, un ballet aquatique est chorégraphié grâce à 120 jets d’eau.
  • Les Chevaliers de la Table Ronde (2 000 places) : Au pied des remparts, Merlin met le courage d’Arthur à l’épreuve.
  • Les amoureux de Verdun (200 places) : Au fil de la correspondance entre un soldat et sa fiancée, le spectateurs déambule dans les galeries d'une tranchée de Verdun en décembre 1916.

Spectacles pour enfants

  • Les Orgues aquatiques : Le visiteur peut interagir grâce à quatre pianos baroques installés autour du lac.
  • Les Automates musiciens : Des automates musiciens jouent des airs entraînants qui invitent les enfants à danser.
  • Animations : les Jets Sauteurs, le manège des Chevaux de Bois, et les Artisans d'Art.
  • Le Monde Imaginaire de La Fontaine : le repaire des enfants, le Labyrinthe des Animaux.
  • Le Ballet des Sapeurs : spectacle jazzy entièrement joué par des enfants de la Puy du Fou Académie.

Infrastructures et environnement

La Cinéscénie

Article détaillé : La Cinéscénie.

Incarnée par 3 600 bénévoles appelés « Puyfolais », l’action de la Cinéscénie se déroule sur une scène de 23 hectares. La Cinéscénie réunit 2400 acteurs, 120 cavaliers, 100 techniciens et 300 personnes pour l'accueil et la sécurité du public. Elle nécessite 24 000 costumes, 1 000 pièces d'artifice, 8 000 projecteurs et 150 jets d'eau de 30 mètres de haut. Les acteurs du spectacle sont répartis au sein de différents "villages" que sont La Pêcherie, L'Allée Romaine, La Cavalerie, Le Château et l'Île. Les Puyfolais s'y retrouvent pour se costumer mais également pour se rassembler en convivialité.

Dans sa tribune panoramique de 13 900 places, la Cinéscénie accueille, en 28 représentations nocturnes durant l'été, près de 380 000 spectateurs par an. Quelques acteurs célèbres prêtent leur voix au spectacle : Philippe Noiret, Jean Piat, François Chaumette, Robert Hossein, Alain Delon, Gérard Depardieu, Marie Dubois, Suzanne Flon, Catherine Salviat, Richard Darbois, Michel Duchaussoy ou encore Natasha St-Pier[18].

Château

L'actuel château[19], construit dans le style de la Renaissance italienne par l'architecte Le Primatice en remplacement d'édifices plus anciens, est dû à François II du Puy du Fou (1496-1548). La construction demeura inachevée et le château fut vendu en 1659.

Le château fut classé monument historique en 1974 et en 1986[20]. En 1977, le conseil général de la Vendée l'acheta et y créa, avec l'aide de l'État et dans l'esprit des projets muséographiques de Georges-Henri Rivière, un écomusée (ainsi qu'un centre de recherches et de documentation) animé par le conservateur départemental Francis Ribémont. Cet écomusée a depuis fermé ses portes, ses collections ayant rejoint en 2006 L'Historial de la Vendée, nouvel équipement muséographique réalisé aux Lucs-sur-Boulogne par le conseil général.

Le château a connu un nouvel aménagement d'octobre à avril 2015, afin d'accueillir le spectacle nommé La Renaissance du Château : de nombreuses tentures et du mobilier cherchent à rappeler le plus fidèlement possible l'époque de François Ier[21].

Blason Blasonnement :
De gueules à trois macles d'argent ordonnées 2 et 1.
Commentaires : Les armes de Renaud du Puy du Fou, au Moyen Âge.

Autres infrastructures

Outre les spectacles et la nature, le parc s'articule autour de différentes infrastructures. Il y a des points de restauration dont deux proposent un spectacle le midi ainsi que des hôtels mais une particularité du parc est la présence de villages. Ceux-ci proposent des boutiques d'artisan d'art et sont au nombre de quatre, chacun étant représentatif d'une époque différente : le Fort de l'An Mil, la Cité Médiévale, le Village XVIIIe siècle et le Bourg 1900. Ceux-ci furent construits au fil des années et n'existaient donc pas à l'origine.

Forêt et jardins

La forêt de 50 hectares compte 130 espèces d'arbres, 250 sortes de plantes sauvages et 5 000 pieds de rosiers de 85 espèces différentes. Les visiteurs sont informés sur la flore du parc avec une signalétique sur les espèces rares, les plantes sauvages et les plantes néfastes, les plantes médicinales et les différentes variétés de légumes dans les potagers du Village XVIIIe siècle et de la cité médiévale. Les déchets végétaux du parc sont compostés et les insecticides peu utilisés.

Animaux

Au Puy du Fou sont utilisés plus de mille animaux, aussi bien domestiques que sauvages[22] qui pour certains participent directement aux spectacles : chevaux, rapaces, lions, tigres, léopards, loups, daims, dromadaires, autruches, moutons, poules, oies, baudets… De nombreux professionnels travaillent pour le dressage des animaux.

Ainsi, la fauconnerie du Puy du Fou, membre de l'Association européenne des zoos et aquariums, élève plus de 400 oiseaux de 68 espèces et comptabilise environ 80 naissances par an[23],[24],[25]. Les tigres et les lions sont utilisés pour les spectacles de gladiateurs de l'époque de la Rome antique, dressés par Thierry Le Portier[26].

Certaines races d'animaux domestiques à faibles effectifs sont élevées dans une perspective de préservation de la biodiversité domestique (moutons des landes de Bretagne, chèvre poitevine, porc de Bayeux, vache maraîchine). Ces animaux de la ferme sont présentés au sein du conservatoire animal des races anciennes, et de la grange du village du XVIIIe. Les daims se situent dans la clairière aux daims. Les différents oiseaux se rencontrent dans l'Allée des Volières. D'autres animaux se trouvent dans la partie ouest du parc dans des enclos.

Fonctionnement

Direction

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Liste des présidents de l'Association pour la mise en valeur du Château et du Pays du Puy du Fou (loi 1901).

  • Philippe de Villiers (1978-1990)
  • Emmanuel de Villiers (1990-2002)
  • Jean-Marie Delahaye
  • Nicolas de Villiers (2004-)

Création des spectacles

Chaque spectacle (scénario, décor, bande sonore, machineries) est conçu et mis en œuvre par les équipes du Puy du Fou, dans le but de garantir ainsi une certaine unité artistique.

En 1998, le Puy du Fou a créé sa propre école de formation interne. Ouverte aux jeunes bénévoles Puyfolais, elle forme les futurs artistes et techniciens du Puy du Fou. Chaque année, s'ouvrent de nouvelles académies. En 2016, 600 jeunes Puyfolais se sont inscrits dans l'une des 29 écoles de l'Académie Junior[27]. Ouverte de début octobre à mi-avril, l'Académie Junior du Puy du Fou permet aux Puyfolais – durant leurs congés hebdomadaires ou scolaires - de s'initier aux disciplines de leur choix : costume, danse, dessin, enluminure, décors et accessoires, équitation, voltige équestre, photographie, vidéo, technique du spectacle, animalerie, fauconnerie, flamenco[28], attelage, etc.

En septembre 2015, l'association du Pays du Puy du Fou ouvre la Puy du Fou Académie, une école privée hors contrat avec l'éducation nationale, qui accueille des enfants de la petite section au CM2. L'école propose une formation scolaire classique couplée à une formation sportive et artistique. L'objectif de cette école est de former la relève du grand Parc[29]. Les enfants sont aussi mis à contribution pour certains spectacles tout au long de l'année (14 enfants se relaient chaque jour pour assurer le spectacle "Le Grand Panache"). À la rentrée 2017, après avoir reçu 230 demandes d'inscription, 120 enfants ont été scolarisés à la Puy Du Fou Académie[30].

Puyfolais

Le terme « Puyfolais » désigne les 3 500 bénévoles qui font partie de l'association du Puy du Fou, et participent au spectacle de la Cinéscénie. Depuis 35 ans, les Puyfolais organisent régulièrement une soirée humanitaire au profit d'associations. Plus de deux millions d'euros sont ainsi offerts à une trentaine d'associations. En 2010, un fonds de dotation, Puy du Fou Espérance, est créé pour coordonner toutes ces actions.

Modèle économique

Le Puy du Fou est porté par une association loi de 1901, et une société par actions simplifiée (SAS). L'association, qui organise la Cinéscénie, est actionnaire à 99 % de la SAS du Grand Parc. Elle s'autofinance à 100 %[31]. Il emploie plus de 1 800 saisonniers[32].

Les deux structures contribuent à financer l'Académie Junior, une structure de formation interne aux métiers du parc. Cette organisation est l'une des principales forces du Puy du Fou, permettant l'action conjuguée des bénévoles et des professionnels[33]. Depuis 1977, le Puy du Fou a investi l'équivalent de 260 millions d'euros pour son développement, réalisé à 80 % par des entreprises locales[34]. Le Grand Parc emploie désormais directement 1 800 personnes[35] dont 150 salariés permanents[32] ; 3 600 bénévoles participent à la Cinéscénie[36].

Au fil des ans, le Puy du Fou est ainsi devenu un moteur économique et culturel important de la Vendée[6].

Fréquentation

Évolution de la fréquentation du Puy du Fou depuis 2010.

Années 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017
Visiteurs (entrées cumulées) 1 471 000 1 493 000 1 600 000 1 740 000 1 912 000 2 100 000 2 200 000 2 260 000
% par rapport à la saison précédente / + 1,49 % + 7,16 % + 8,75 % + 9,88 % + 9,83 % + 4,76 % + 2,72 %

Le Puy du Fou a cumulé durant son année 2014, en comptant le Grand Noël 2013, le Grand Parc et la Cinéscénie 2014, 1 912 000[37] visites soit 169 000 entrées supplémentaires (+ 9 %) par rapport à la saison précédente avec un chiffre d'affaires de 75 millions d'euros[38].

Le Puy du Fou revendique ainsi la place de deuxième complexe de loisirs français quant au nombre de visiteurs, derrière les deux parcs de Disneyland Paris. Cependant, la méthode de calcul de la fréquentation, consistant en un cumul des entrées du Grand Parc et de la Cinéscénie, et ce pour un public sensiblement identique, rend la comparaison des chiffres vis à vis d'autres concurrents sujette à caution – le Futuroscope affirmant aussi cette deuxième position, suivi du Parc Astérix.

En 2015, le nombre d'entrées du Puy du Fou dépasse pour la première fois les 2 millions de visiteurs[39].

Récompenses

Le Puy du Fou a reçu, depuis sa création, de nombreuses récompenses :

  • Qualifié comme étant en 2012 le parc de loisir préféré des Français[43], le Puy du Fou a été la même année récompensé par la certification internationale « Green Globe » pour sa démarche en faveur du développement durable[44], puis par le 2e prix de l'Applause Award, lors du salon international de l'IAAPA (l'International Association of Amusement Parks and Attractions)[45].
  • En 2013, le parc est récompensé en étant élu « Meilleur Parc d'Europe 2013 » lors des Parksmania Awards qui se sont déroulés à Plaisance en Italie[46].
  • En 2014, la Cinéscénie se voit obtenir le prix du « Meilleur événement Européen de la saison 2014 » lors des Parksmania Award se déroulant à Rome, en Italie. Un mois plus tard, le Puy du Fou reçoit l'Applause Award remis par l'IAAPA à Orlando, en Floride.
  • En 2017, le spectacle Le Dernier Panache reçoit lui aussi un « Thea Award for Outstanding Achievement - Live Show » par cette même association[49],[48].
  • Le 14 novembre 2017, Philippe de Villers reçoit à titre personnel le Hall of Fame Award pour le Puy du Fou à Orlando en Floride, lors de l'exposition organisée par l'International Association of Amusement Parks and Attractions.[réf. nécessaire]

Partenariats internationaux

Spectacles

Le Puy du Fou a conclu plusieurs accords dans des pays étrangers, mettant à disposition son savoir-faire en matière de spectacle, notamment aux Pays-Bas et au Royaume-Uni.

En 2013, le parc néerlandais Efteling fait appel au savoir-faire du Puy du Fou afin de mettre en place la deuxième mouture de leur spectacle, Raveleijn. Il s'agit d'une exportation artistique, le Puy du Fou ayant envoyé une équipe composée de comédiens, cascadeurs, fauconniers et techniciens[50].

En 2016, la « Cinescénie anglaise », Kynren, voit le jour. Ce spectacle, présente l'histoire anglaise des Romains jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. 14 représentations ont lieu l'été 2016 avec une scène d'environ 3 ha, soit 20 de moins que la scène du Puy du Fou, et une tribune accueillant 8 000 spectateurs. Le spectacle se tient au château d'Auckland et se base sur le système de bénévolat, comme à la Cinescénie[51].

Parcs

En Russie, un accord est signé à l'été 2014 par Philippe de Villiers pour construire deux parcs de loisirs « Tsargrad Center » s'inspirant du Puy du Fou, pour raconter, sur le modèle du parc vendéen, une certaine histoire du pays[52],[53]. Le premier projet doit se faire en Crimée et le second près de Moscou. Ce projet resté « au point mort » est sorti de l’agenda du parc en 2017[54].

En Espagne, la construction d’un parc consacré à l’histoire de l’Espagne est annoncée pour 2019, près de Tolède dans la région de Castille. L’ouverture est programmée pour 2021. Il représenterait un investissement de 140 millions d'euros, et sera financé par des investisseurs[54].

En Chine, l’objectif d'ouvrir un parc retraçant l’histoire du pays pour 2025 est annoncé. Ce parc doit représenter un investissement de 300 millions d'euros, financés intégralement par des investisseurs du pays[54].

Controverses

Une vision orientée de l'histoire de la Vendée

De nombreux historiens ont critiqué le traitement subjectif de la Guerre de Vendée fait dans la Cinéscénie. C’est le cas de l'historien Michel Vovelle, professeur d'histoire de la Révolution française à l'université Panthéon-Sorbonne et ancien directeur de l'Institut d'histoire de la Révolution française, qui qualifie le Puy du Fou de « spectaculaire révision de la Révolution française » proposant une « vision passéiste du monde et une mémoire qui est loin d’être innocente »[55].

Ainsi, comme le soulignent Jean-Clément Martin, historien spécialiste de la Révolution française, de la Contre-révolution et de la guerre de Vendée, et Valérie Sottocasa, maître de conférences en histoire moderne à l'université Toulouse-Jean-Jaurès, le spectacle, « d'emblée militant et symbolique »[9] exalte « le mythe d'un âge d'or durant lequel nobles et gens du peuple étaient soudés par un même idéal communautaire »[56] mais « qui a servi jusqu'à nos jours à consolider une culture politique dont témoignent les commémorations du Puy-du-Fou, sans doute les plus spectaculaires du genre »[56]. La mobilisation des populations locales dans le cadre d'« une association défendant les valeurs de la famille et de la tradition » s'inscrit dans ce cadre : il s'agit de « populariser une idée de l'histoire de France teintée de Contre-Révolution »[57], comme le montrent en outre dans les années 1980 et 1990 les thématiques des colloques qui s'y déroulent ou l'utilisation de la venue d'Alexandre Soljenitsyne. Jean-Clément Martin et Charles Suaud, professeur de sociologie à l'université de Nantes et directeur du Centre nantais de sociologie, font remarquer en outre que le spectacle de la Cinéscénie dépeint une société paysanne vendéenne faussement uniforme« privée de ses contradictions internes, soumise aux aléas des saisons et des traumatismes extérieurs », occultant à la fois les affrontements ayant eu lieu en Vendée entre catholiques et protestants pendant les guerres de religion et les rapports de domination économique et sociale[57].

Cependant, le Puy du Fou reçoit le soutien de l'historien[58],[59] et enseignant Reynald Seycher[60], connu pour ses travaux sur ce qu'il appelle le génocide vendéen, un concept contesté par les historiens universitaires[61].

Conditions de travail

Le parc de loisirs a été confronté aux critiques des organisations syndicales d'intermittents du spectacle, qui voient dans le recours massif aux bénévoles une concurrence déguisée[62],[63].

En 2003, l'un d'entre eux, employé par le parc, est licencié pour avoir signifié à des journalistes sa sympathie pour le mouvement de grève des acteurs de la profession. Ce cas fait alors l'objet d'une procédure aux prud'hommes de La Roche-sur-Yon en janvier 2004 pour licenciement abusif et travail dissimulé[64]. La direction du parc obtient que l'employé retire sa plainte moyennant un arrangement financier. Cependant, le syndicat français des artistes-interprètes et la fédération du Spectacle CGT maintiennent la leur.

Partenariat avec la Russie

Entretien de Philippe de Villiers et de Vladimir Poutine en Crimée, en 2014.

Un accord signé à l'été 2014 par Philippe de Villiers prévoit la construction par son entreprise Puy du Fou International SAS de deux parcs de loisirs s'inspirant du Puy du Fou, l'un dans la région récemment annexée de Crimée, l'autre près de Moscou, qui permettront de raconter, sur le même modèle que le parc vendéen, une certaine histoire de la Russie. Ce projet est financé à hauteur de 420 million d'euros par l'oligarque ultraorthodoxe Konstantin Malofeev, une des personnalités russes sanctionnées par l'Union européenne pour avoir financé les forces armées séparatistes pro-russes qui sont intervenues en Ukraine lors de la crise de Crimée en 2014[65],[66]. En janvier 2014, la députée vendéenne socialiste Sylviane Bulteau appelle Philippe de Villiers à « aller dans le sens des valeurs de la France et de l’Europe qui ont largement condamné le régime autoritaire de Vladimir Poutine »[67] et annonce saisir le cabinet du ministre des Affaires étrangères, Laurent Fabius[68], l'État ne reconnaissant ni les résultats du référendum d'autodétermination du 16 mars 2014 en Crimée, ni le rattachement de la péninsule à la Russie[69]. Dans ce cadre de tensions internationales, le double projet d'ouverture de parc sort de l’agenda de l'association et n'est plus présenté en 2017[54].

Authenticité de l'anneau de Jeanne d'Arc et utilisation médiatique

Article détaillé : Anneaux de Jeanne d'Arc.

En février 2016, un anneau datant du XVe siècle[70],[71],[72] et présenté comme une relique de Jeanne d’Arc a été acheté lors d'une vente aux enchères londonienne par le parc d'attractions le Puy du Fou[73].

Toutefois, les historiens médiévistes Colette Beaune, Olivier Bouzy et Philippe Contamine expriment leurs doutes quant à l'authenticité de l'objet, eu égard aux incertitudes relatives à son origine et au suivi de sa transmission depuis le XVe siècle[74],[75],[76],[77]. Colette Beaune se penche actuellement sur le dossier complet founis par la direction du Puy du Fou et émettra un avis sur l'authenticité de l'anneau à l'issue de son analyse[74].

Les auteurs William Blanc, docteur en histoire médiévale, et Christophe Naudin, professeur d'histoire-géographie, affirment qu'à travers la mise en scène de l'anneau, Philippe de Villiers « parachève ainsi une offensive médiatique, politique et commerciale, qui marie allègrement un discours identitaire avec une gestion spectaculaire et libérale[78]. » Suite à l'article des deux historiens, le journal Le Monde a proposé un droit de réponse à Philippe de Villiers. Celui-ci évoque un « fantasme » et une « contre vérité » concernant les accusations de mercantilismes présentées dans la tribune[78].

Dons de l'association Puy du Fou Espérance

En juillet 2006, l'association du Puy du Fou fait don des bénéfices d'une soirée au profit des orphelins du Liban[79].

En juin 2008, l'association de la Cinéscénie a fait un don de 10 000 à l'association d'aide aux enfants de Madagascar Vendée Akamasoa du père Pedro Opeka, et un don de 10 000 à l'association Enfants du Liban du père Mansour Labaky[80].

En 2014, l'association Puy du Fou Espérance remet un don de 50 000 , lors d'une grande soirée présidée par le prince Albert II de Monaco, à l'association Vendée Akamasoa du père Pedro Opeka[81].

En juillet 2015, l'association de la Cinéscénie fait un don de 50 000 à la Fondation Jérôme Lejeune pour l’agrandissement de ses bâtiments et pour aider la recherche sur les maladies génétiques de l’intelligence et l’aide aux familles, lors d'une cérémonie en présence du fondateur Philippe de Villiers. Cette fondation reconnue d’utilité publique, notamment pour son soutien à la recherche sur la trisomie 21, est aussi connue pour être un mouvement pro-vie opposé à l'avortement (notamment des embryons et fœtus trisomiques) et à l'euthanasie[82],[83], partenaire du collectif La Manif pour tous[84],[85].

En 2017, lors de la journée d'anniversaire du parc, Puy du Fou Espérance fait un don de 50 000 à l'association Vendée Akamasoa[86] et un don de 25 000 à la Ligue contre le Cancer.

Notes et références

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  7. « Histoire du Puy du Fou »(Archive • Wikiwix • Archive.is • Google • Que faire ?)
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  12. Il mesure 14,5 m par 71 m. « Le plus grand rideau du monde - [[RTL]] »,
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  22. "Le Puy du Fou, un univers pour faire rêver les enfants" dans NosBamBins, le 7 août 2009 http://www.nosbambins.com/Nbb_article.asp?ArticleID=3356
  23. "Le Puy du Fou protège les rapaces" dans Youvox Voyages, le 5 septembre 2009 http://www.voyage.youvox.fr/Le-Puy-du-Fou-protege-les-rapaces,2362.html
  24. "160 chevaux au Puy du Fou" dans Cavadeos, le 1er août 2008 http://www.cavadeos.com/templates/display_itemv4.cfm?C1=19&C2=22&ObjId=28523
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  43. Le Puy du Fou signe un nouveau record defréquentation et annonce ses plans pour 2013-2014
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  77. « Un collègue scientifique m'a d'ailleurs fait remarquer que le motif floral présent sur l'anneau daterait plutôt de la toute première Renaissance, c'est-à-dire aux alentours des années 1492, 1500 », témoigne Olivier Bouzy, concluant que « l'anneau est probablement un authentique du XVe siècle. Mais il s'agit d'un objet de piété. On ne peut pas imaginer qu'il a été fait sur mesure pour Jeanne d'Arc. Ce sont sans doute des bijoux qui ont été faits en grande quantité à l'époque. Je ne dis pas que l'anneau n'a pas appartenu à Jeanne d'Arc, mais pour l'instant, les informations que l'on a ne sont pas convaincantes. » (Quentin Jost, « Une authenticité remise en cause », sur La République du Centre, (consulté le 22 avril 2016)).
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Annexes

Bibliographie

  • Hervé Louboutin, Le Puy du Fou, un Pays retrouvé, témoignages, Le Cercle d'Or, 1979
  • Hervé Louboutin, Le Puy du Fou, une culture en fête, Le Cercle d'Or, 1982
  • Michel Vovelle, « Un historien au Puy du Fou », Le Monde diplomatique, août 1994
  • Jean-Clément Martin et Charles Suaud, Le Puy-du-Fou en Vendée, l'Histoire mise en scène, Paris, L'Harmattan, 1996
  • Bernard Chupin, « À l'aube des trente ans, trente questions à un Puyfolais », (diffusion privée), 2007
  • Philippe de Villiers, L'Aventure du Puy du Fou, entretien avec Michel Chamard, Albin Michel, 1996
  • Philippe de Villiers, Les secrets du Puy du Fou, Albin Michel, 2012
  • Philippe de Villiers, Le Puy du Fou : un rêve d'enfance, Puy du Fou Éditions, 2017, 308 p.

Articles connexes

Lien externe

  • Site officiel