Psychopompe

En mythologie, un dieu psychopompe (en grec ancien ψυχοπομπóς / psykhopompós, signifiant littéralement « guide des âmes ») est un conducteur des âmes des morts (comme un guide ou un passeur).

Beaucoup de croyances et de religions possèdent des esprits, des déités, des démons ou des anges qui ont la tâche d'escorter les âmes récemment décédées vers l'autre monde, comme le Paradis ou l'Enfer. Ils sont souvent associés à des animaux tels que les chevaux, les phoques, les corbeaux, les chiens, les chouettes, les moineaux, ou encore les dauphins. Chez certains peuples sibériens, un cheval sacrifié par le chaman sert également de psychopompe.

Dans les différentes mythologies et cultures

Afrique

Mythologie égyptienne

Anubis penché sur une momie.

Dans la mythologie égyptienne, le dieu Anubis est considéré comme un psychopompe. Il escorte les âmes des défunts dans l'autre monde afin qu'il ne leur arrive rien de fâcheux avant d'arriver au tribunal où elles seront jugées avant d'atteindre le paradis.

Vaudou

Les Guédé sont des esprits de la mort dans le vaudou. Ils sont vus comme des psychopompes, car ils ont pour rôle de mener les morts vers l'autre vie.

Amérique

Mythologie maya

En Amérique précolombienne, Ixtab était la déesse du suicide de la religion maya. Elle devait guider les âmes des suicidés jusqu'au paradis.

Mythologie inuit

Pinga, déesse de la chasse, de la fertilité et de la médecine, guide aussi les âmes vers l'Adlivun (la vie après la mort).

Asie

Tradition japonaise

Au Japon, les Shinigami sont des dieux psychopompes, des personnifications de la mort (comme la Faucheuse des traditions européennes).

Monothéisme

L'archange Michel est psychopompe et juge pour la psychostasie.

Europe

Mythologie celte

En basse bretagne, l'Ankou est le serviteur de la mort, dont le rôle est de collecter les âmes des défunts récents dans sa charrette grinçante.

On attribue aussi la fonction de psychopompe à Épona[1].

Manannan Mac Lir et son équivalent gallois Manawyddan Fab Llyr jouent également ce rôle. Gwynn ap Nudd, un des messagers de l'Annwvyn (l'autre monde des celtes), y guide les défunts accompagné d'une meute de chiens fantastiques.

Ogmios, dieu de la parole et de l'éloquence, accompagne aussi les morts dans l'autre monde[2].

Mythologie étrusque

Le dieu Turms des étrusques est un génie psychopompe.

Mythologie grecque

Le dieu Charon a pour rôle de faire passer sur sa barque, moyennant un péage, les âmes des défunts vers le séjour des morts.

Le dieu messager Hermès et son équivalent romain Mercure est aussi chargé de les conduire vers Hadès, maître des enfers. Le dieu Thanathos est aussi lié à l'âme des morts.

Mythologie scandinave

Représentation d'Odin sur Sleipnir.

Un Helhest, cheval mythique à trois pattes, est un cheval fantôme monté par la Mort. Entendre ses pas s'avère mortel. Il pouvait aussi s'agir d'un cheval enterré vivant dans un cimetière afin de guider les morts.

Le dieu Odin est aussi, entre autres, psychopompe. Sleipnir, son cheval fabuleux à huit jambes, semble aussi avoir tenu ce rôle.

Les Valkyries, guerrières divines psychopompes au service d'Odin, choisissaient les guerriers qui allaient mourir sur le champ de bataille, pour ensuite les mener jusqu'au Valhalla.

Mythologie slave

Vélès accueille les morts près du portail que traversent les âmes pures.

Baba Yaga est un personnage qui possède plusieurs facettes, dont celui de psychopompe.

Dans la culture populaire

Littérature

  • Dans le roman La Part des ténèbres (1989) de Stephen King, les oiseaux psychopompes font partie de l'intrigue, aidant le héros Thad Beaumont à se défaire de son antagoniste Georges Stark.
  • Dans le roman Les Psychopompes de Klash (1990) de Red Deff (alias de Roland C. Wagner), une civilisation antique tente de revenir à la vie : leurs esprits sont enregistrés dans des ordinateurs « psychopompes » capables de télécharger une personnalité dans un corps d'emprunt.

Bande dessinée

  • Dans le manga Death Note sont présentes, via les personnages de Ryuk et Rem, des représentations modernes et originales des Shinigamis, psychopompes japonais.

Musique

Notes et références

  1. Jean Chevalier et Alain Gheerbran, Dictionnaire des symboles, Robert Laffont, 736 p. (ISBN 2-221-08716-X)
  2. Xavier Delamarre, Dictionnaire de la langue gauloise, éd. Errance, Paris, 2003, p. 238 (ISBN 2-87772-237-6)

Articles connexes