Proto-océanien

Le proto-océanien (en abrégé POc ; en anglais Proto Oceanic) est une langue reconstituée que les linguistes comparatistes — à la suite, notamment, d'Otto Dempwolff — proposent de reconstruire comme le probable ancêtre commun du groupe des langues océaniennes. C'est une langue austronésienne, qui descend, à ce titre, du proto-austronésien, l'ancêtre commun de toutes les langues austronésiennes.

Le proto-océanien aurait été parlé il y a quelque 4 200 ans, dans l'archipel Bismarck, à l'est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Les archéologues et les linguistes s'accordent aujourd'hui à considérer que cette population coïncide peu ou prou avec celle qui développa et diffusa la civilisation Lapita.

Caractéristiques linguistiques

Les techniques de linguistique comparée, ainsi que la relative homogénéité des langues océaniennes, permettent de reconstituer avec assez de précision les principales caractéristiques linguistiques de leur ancêtre commun, le proto-océanien — et ce, même si les détails de la reconstruction font encore l'objet de discussions parmi les spécialistes. Comme toute hypothèse scientifique, il va sans dire que ces reconstructions reflètent l'état de la science à un moment donné (comme l'indiquent les astérisques « * », d'usage devant toute protoforme).

Phonologie

La phonologie du POc peut être reconstruite avec suffisamment de précision[1]. Le proto-océanien possédait 5 voyelles: *i, *e, *a, *o, *u, sans opposition de longueur. Il possédait également 23 consonnes, reconstruites comme suit:

Labiovélarisées Bilabiales Alvéolaires Palatales Vélaires Uvulaires
Occlusives Sourdes * *p *t *c *k *q
Prénasalisées *ᵐbʷ *ᵐb *ⁿd *ᶮɟ *ᵑɡ
Nasales * *m *n *ɲ *ŋ
Fricatives *s
Vibrantes Battue *R [ɾ][2]
Roulée *r
Prénasalisée *ⁿr
Latérales *l
Semi-consonnes *w *j

Morphologie

Syntaxe

Lexique

Notes et références

  1. Cf. Ross et al. 1998: 15.
  2. La prononciation exacte de POc *R est discutée; la plus récente hypothèse propose qu'il s'agissait d'un r battu (François 2011:141).

Annexes

Bibliographie

  • (en) John Lynch, Malcolm Ross et Terry Crowley, The Oceanic languages [« Les langues océaniennes »]. Curzon Press, Richmond, Surrey, 2002.
  • (en) Malcolm Ross, Proto-Oceanic and the Austronesian languages of Western Melanesia, Pacific Linguistics, C-98, Australian National University, Canberra, 1988.
  • (en) Malcolm Ross, Andrew Pawley et Meredith Osmond (dir.), The lexicon of Proto-Oceanic: Material culture, Pacific Linguistics, C-152 1, Australian National University, Canberra, 1998.
  • (en) Malcolm Ross, Andrew Pawley et Meredith Osmond (eds), The lexicon of Proto-Oceanic: The physical environment, Pacific Linguistics, 545-2. Australian National University, Canberra, 2003.
  • (en) Alexandre François, « Where *R they all? The history and geography of *R loss in Southern Oceanic », Oceanic Linguistics, University of Hawaiʻi Press, vol. 50, no 1,‎ , p. 140-197 (ISSN 0029-8115, lire en ligne)

Articles connexes

Liens externes