Proboscidea

Proboscidea
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Éléphant d'Afrique (Loxodonta africana)
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Tetrapoda
Classe Mammalia
Cohorte Placentalia
Super-ordre Afrotheria

Ordre

Proboscidea
Illiger, 1811

Familles de rang inférieur

Les Proboscidiens (Proboscidea), du grec proboskis qui signifie « trompe », sont un ordre de mammifères caractérisés par celle-ci. Ils ne sont représentés à l'heure actuelle que par les éléphants de la famille des éléphantidés.

Ancienneté des proboscidiens

Les paléontologues connaissent 170 espèces fossiles qu'ils rattachent à ce groupe[1] ; la plus ancienne, Eritherium azzouzorum, date du Tertiaire il y a plus de 60 millions d'années[2]. Une découverte récente (décembre 2003) fait remonter l'apparition des éléphantoïdes à 26 millions d'années. Les éléphantidés, eux, seraient apparus il y a environ 7 millions d'années à la fin du Miocène.

Évolution

L'évolution des éléphantoïdes concerne principalement les proportions du crâne, de la mâchoire et la forme des défenses et des molaires[1].

Chez les éléphantoïdes, la formule dentaire n'est jamais complète (2 prémolaires et 3 molaires). Le jeune possède des prémolaires de lait qui tombent quand les molaires apparaissent, il n'y a pas de prémolaires définitives. Quand la troisième molaire apparaît, c'est au tour de la première de tomber.[réf. nécessaire] On peut suivre l'évolution des éléphantoïdes en étudiant celle de la forme des molaires :

  • au début, les molaires intermédiaires ont 3 crêtes (pm2 + m1 + m2)
  • il y a 12 millions d'années, les molaires intermédiaires passent à 4 crêtes
  • il y a 7 millions d'années, les molaires intermédiaires présentent des lames à la place des crêtes[1].

Familles fossiles

Liste des familles fossiles d'après Shoshani et al. (2004)[3]:

  • Moeritheriidae C.W. Andrews, 1906
  • sous-ordre † Plesielephantiformes Shoshani et al., 2001:
  • sous-ordre Elephantiformes Tassy, 1988:
    • † Hemimastodontidae McKenna, Bell, Shoshani & Tassy, 1997
    • Palaeomastodontidae Andrews, 1906
    • † Phiomiidae Kalandadze & Rautian, 1992
    • clade Elephantimorpha assy and Shoshani, 1997:
      • clade Elephantida Tassy and Shoshani, 1997:
        • super-famille Elephantoidea Gray, 1821:
        • super-famille † Gomphotherioidea Hay, 1922:
      • clade † Mammutida Tassy and Shoshani, 1997:
        • super-famille † Mammutoidea Hay, 1922:


Notes et références

  1. a b et c P. Tassy, « La famille des mammouths », Pour la Science, no 43,‎ (lire en ligne, consulté le 16 novembre 2018).
  2. (en) E. Gheerbrant, « Paleocene emergence of elephant relatives and the rapid radiation of African ungulates », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 106, no 26,‎ , p. 10717-10721 (DOI 10.1073/pnas.0900251106).
  3. http://biochem.flas.kps.ku.ac.th/elephant.pdf

Références taxinomiques

Voir aussi

Liens externes