Proboscidea

Proboscidea
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Éléphant d'Afrique (Loxodonta africana)
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Tetrapoda
Classe Mammalia
Cohorte Placentalia
Super-ordre Afrotheria

Ordre

Proboscidea
Illiger, 1811

Familles de rang inférieur

Les Proboscidiens (Proboscidea), du grec proboskis qui signifie « trompe », sont un ordre de mammifères caractérisés par celle-ci. Ils ne sont représentés à l'heure actuelle que par les éléphants de la famille des éléphantidés.

Origine des proboscidiens

Les paléontologues connaissent 170 espèces fossiles qu'ils rattachent à ce groupe ; la plus ancienne, Eritherium azzouzorum, datant du Tertiaire il y a plus de 60 millions d'années[1]. Une découverte récente (décembre 2003) fait remonter l'apparition des éléphantoïdes à 26 millions d'années. Les éléphantidés, eux, seraient apparus il y a environ 7 millions d'années à la fin du Miocène. L'évolution des éléphantoïdes concerne principalement les proportions du crâne, de la mâchoire et la forme des défenses et des molaires.

Chez les éléphantoïdes, la formule dentaire n'est jamais complète (2 prémolaires et 3 molaires). Le jeune possède des prémolaires de lait qui tombent quand les molaires apparaissent, il n'y a pas de prémolaires définitives. Quand la troisième molaire apparaît, c'est au tour de la première de tomber.

On peut suivre l'évolution des éléphantoïdes en étudiant celle de la forme des molaires :

  • au début, les molaires intermédiaires ont 3 crêtes (pm2 + m1 + m2)
  • il y a 12 millions d'années, les molaires intermédiaires ont 4 crêtes
  • il y a 7 millions d'années, les molaires intermédiaires présentent des lames à la place des crêtes.

Sources

  • P. Tassy La famille des mammouths in Hors-série Pour la Science La vie au temps des mammouths, 2004

Liste des familles

Selon BioLib (3 janvier 2018)[2] :

  • super-famille Elephantoidea Gray, 1821
  • super-famille Mammutoidea Hay, 1922
  • famille Anthracobunidae †
  • famille Barytheriidae Andrews, 1906
  • famille Deinotheriidae Bonaparte, 1845
  • famille Hemimastodontidae McKenna, Bell, Shoshani & Tassy, 1997
  • famille Moeritheriidae C.W. Andrews, 1906
  • famille Numidotheriidae Shoshani & Tassy, 1992
  • famille Palaeomastodontidae Andrews, 1906
  • famille Phiomiidae Kalandadze & Rautian, 1992


Liste des familles selon the Paleobiology Database :

Auxquels il faut rajouter selon certains auteurs :

  • famille Amebelodontidae
  • famille Anthracobunidae
  • famille Choerolophodontidae
  • famille Gnathabelodontidae


Références taxinomiques

Liens externes

Notes et références

  1. (en) E. Gheerbrant, « Paleocene emergence of elephant relatives and the rapid radiation of African ungulates », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 106, no 26,‎ , p. 10717-10721 (DOI 10.1073/pnas.0900251106)
  2. BioLib, consulté le 3 janvier 2018