Princesse de Galles

Le titre de princesse de Galles est un titre de courtoisie britannique porté depuis 1283 par l'épouse du prince de Galles, héritier du trône (s'il est le fils du souverain régnant). Le taux de mortalité des premiers princes de Galles étant assez élevé, et peu d'entre eux étant mariés avant leur accession au trône, il n'y a eu que 11 princesses de Galles depuis 1283 contre 22 princes de Galles.

L'actuelle princesse de Galles est Camilla Shand[1], seconde épouse du prince Charles, qui utilise son titre secondaire de duchesse de Cornouailles. La dernière princesse de Galles à avoir porté ce titre est Lady Diana Spencer, première épouse du prince Charles et mère de ses enfants William et Henry.

Histoire du titre

Édouard II reçut le premier en 1301 de son père Édouard Ier le titre de prince de Galles, le titre fut ensuite traditionnellement accordé au fils aîné du souverain, les épouses des princes de Galles portant le titre de leurs maris. Plusieurs princesses de Galles devinrent par la suite reines consorts. Si leur mari décède avant d'accéder au trône les princesses n'utilisent traditionnellement pas le titre de princesse douairière de Galles. Après son divorce, Henri VIII obligea cependant Catherine d'Aragon à porter le titre de princesse douairière pour signifier la nullité de leur mariage (elle n'était plus dès lors que la veuve de son frère Arthur).

Au Royaume-Uni, une femme peut accéder au trône mais ne pouvait pas, jusqu'en 2011, être titrée princesse de Galles puisque le souverain pouvait être amené, à tout moment, à concevoir un fils qui deviendrait dès lors l'héritier et prince de Galles légitime. La princesse Élisabeth, fille aînée et héritière de George VI ne porta donc jamais le titre de princesse de Galles malgré la proposition qui en fut faite durant son adolescence pour rapprocher la monarchie du Pays des Galles[2]. De plus seul le fils du souverain peut porter le titre de prince de Galles. Ainsi, Victoria, héritière de son oncle Guillaume IV ne fut que la princesse Victoria de Kent jusqu'à son accession au trône. Depuis la réforme de la succession en 2011, les princesses ne cèdent plus la place à leurs frères plus jeunes, ce qui rend pleinement possible le port du titre par une femme et de son propre chef.

Liste des princesses de Galles

Maison Plantagenêt (1283-1485)

Portrait Nom Naissance Mariage Devient princesse de Galles Époux Cesse d'être princesse de Galles Mort Armoiries
Jeanne de Kent 19 septembre 1328 10 octobre 1361 Édouard de Woodstock 8 juin 1376
décès de son époux
7 août 1385
Anne Neville 11 juin 1456 13 décembre 1470 Édouard de Westminster 4 mai 1471
décès de son époux
16 mars 1485
Arms of Anne Neville.svg

Maison Tudor (1485-1603)

Portrait Nom Naissance Mariage Devient princesse de Galles Époux Cesse d'être princesse de Galles Mort Armoiries
Catherine d'Aragon 16 décembre 1485 14 novembre 1501 Arthur Tudor 2 avril 1502
décès de son époux
7 janvier 1536
Coat of Arms of Catherine of Aragon.svg

Maison de Hanovre (1714-1901)

Portrait Nom Naissance Mariage Devient princesse de Galles Époux Cesse d'être princesse de Galles Mort Armoiries
Caroline d'Ansbach 1er mars 1683 22 août 1705 27 septembre 1714 George II de Grande-Bretagne 11 juin 1727
accession de son époux au trône
20 novembre 1737
Coat of Arms of Caroline of Brandenburg-Ansbach.svg
Augusta de Saxe-Gotha-Altenbourg 30 novembre 1719 17 avril 1736 Frédéric de Galles 31 mars 1751
décès de son époux
8 février 1772
Coat of Arms of Augusta of Saxe-Gotha-Altenburg, Princess of Wales.svg
Caroline de Brunswick 17 mai 1768 8 avril 1795 George IV du Royaume-Uni 29 janvier 1820
accession de son époux au trône
7 août 1821
Coat of Arms of Caroline of Brunswick.svg

Maison de Saxe-Cobourg et Gotha puis de Windsor[3] (1901-)

Portrait Nom Naissance Mariage Devient princesse de Galles Époux Cesse d'être princesse de Galles Mort Armoiries
Alexandra de Danemark 1er décembre 1844 10 mars 1863 Édouard VII du Royaume-Uni 22 janvier 1901
accession de son époux au trône
20 novembre 1925
Mary de Teck 26 mai 1867 6 juillet 1893 9 novembre 1901 George V du Royaume-Uni 6 mai 1910
accession de son époux au trône
24 mars 1953
Diana Spencer 1er juillet 1961 29 juillet 1981 Charles de Galles 28 août 1996
divorce
31 août 1997
Camilla Shand 17 juillet 1947 9 avril 2005 en fonction

Articles connexes

Notes et références

  1. Un porte-parole du ministère des affaires constitutionnelles a déclaré au Sunday Times "[Camilla] prend automatiquement le titre de Princesse de Galles et tous les autres titres qui vont avec son mariage avec le Prince de Galles." The Sunday Times. 03.04.2005. 03/04/2005.
  2. Ben Pimlott, The Queen: Elizabeth II and the Monarchy, Londres, HarperCollins, (ISBN 0-00-255494-1), p. 71-73
  3. Branche issue de la maison allemande de Wettin qui est connue au Royaume-Uni sous le nom de Saxe-Cobourg-Gotha puis de Windsor après 1917. En 1917, pendant la Première Guerre mondiale, le sentiment anti-allemand parmi la population conduit la famille royale à changer tous ses titres et noms de famille allemands pour des titres et des noms à consonance anglaise. La maison et la famille royales sont ainsi renommées Windsor par un décret en conseil du roi George V.