Primaires présidentielles aux États-Unis

Donald Trump faisant campagne à Las Vegas, dans le Nevada, dans le cadre des primaires présidentielles du Parti républicain, le 26 février 2016.

L'ensemble des primaires et caucus (en anglais : United States presidential primary), qui se tiennent dans chaque État des États-Unis, font partie du mécanisme de désignation du candidat d'un parti à l'élection présidentielle américaine.

Ce processus ne figure pas dans la Constitution des États-Unis, étant ainsi développé au fil du temps par les différents partis politiques. À l'intérieur des États sont organisées soit des primaires, soit simplement des caucus, soit une combinaison des deux. Ils ont lieu entre février et juin de l'année de l'élection présidentielle, en novembre, suivis par la convention nationale. Alors que les primaires sont organisées par les États et les communautés locales, les partis politiques s'occupent directement des caucus. Dans les deux cas, l'élection est indirecte : les participants ne votent pas directement pour un candidat, mais pour qu'un nombre maximum de délégués, liés par un serment, aillent à la convention nationale du parti voter effectivement pour leur candidat.

Fonctionnement

Les partis décident eux-mêmes du nombre de délégués de chaque État, qui est représentatif de leur population. Pour le Parti démocrate, en plus des représentants élus, des super délégués, participent également à l'élection lors de la convention. Ces super délégués sont actuellement en majeure partie des membres du gouvernement et des dirigeants du parti, qui eux ne prêtent pas serment et votent donc à leur guise.

L'étalement des élections sur une durée importante conduit à des controverses sur ce mode de sélection. Son avantage majeur est que les candidats peuvent s'occuper des États un par un au lieu de faire des campagnes simultanées. Cependant, les États dont les primaires se déroulent dans la deuxième moitié de la période ont la plupart du temps une importance mineure, le résultat étant le plus souvent décidé à cette époque. Il y a ainsi une volonté de la plupart des États de se placer en tête de la course : une loi du New Hampshire dispose que la primaire de l'État doit se dérouler au moins une semaine avant celle des autres. Le New Hampshire est donc le deuxième État à voter, car le caucus de l'Iowa, bien qu'il ne soit pas une primaire, est par tradition le premier événement de l'ensemble.

Historique

Le rôle des partis politiques n'est pas identifié dans la Constitution des États-Unis. Les Pères fondateurs ne veulent pas à l'origine que la politique américaine soit partisane. Dans les Federalist Papers Alexander Hamilton et James Madison ont dénoncé les dangers des factions politiques nationales. Aussi, lors des deux premières élections présidentielles, le collège électoral a géré directement les nominations et les votes en 1789 et 1792 qui ont désigné George Washington. Le système bipartite américain a alors émergé du cercle immédiat des conseillers de Washington. Hamilton et Madison, qui étaient opposés aux factions politiques dans les Federalist Papers susmentionnés, ont fini par être les principaux artisans et leaders du système : Hamilton est devenu le leader du Parti fédéraliste tandis que Madison a codirigé le Parti républicain-démocrate avec Thomas Jefferson.

À partir de l'élection de 1796, les représentants des partis de la législature d'État choisissent leurs candidats à la présidence. Avant 1820, les membres démocrates républicains du Congrès nominaient un candidat unique pour leur parti. Ce système s'est effondré en 1824, et depuis 1832 le mécanisme généralement adopté pour la nomination est une convention nationale pour chaque parti.

Notes et références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « United States presidential primary » (voir la liste des auteurs).

Voir aussi

Bibliographie

  • Brereton Charles. First in the Nation: New Hampshire and the Premier Presidential Primary. Portsmouth, NH: Peter E. Randall Publishers, 1987.
  • Kendall, Kathleen E. Communication in the Presidential Primaries: Candidates and the Media, 1912–2000 (2000)
  • Hugh, Gregg. "First-In-The-Nation Presidential Primary", State of New Hampshire Manual for the General Court, (Department of State) No.55, 1997.
  • Palmer, Niall A. The New Hampshire Primary and the American Electoral Process (1997)
  • "Reid, labor aided Nevada with Demos", Arizona Daily Star, July 24, 2006.
  • Sabato, Larry, Politics: America's Missing Constitutional Link, Virginia Quarterly Review, Summer 2006, 149–61.
  • Scala, Dante J. Stormy Weather: The New Hampshire Primary and Presidential Politics (2003)
  • Ware, Alan. The American Direct Primary: Party Institutionalization and Transformation in the North (2002), a British perspective