Premier méridien

Un premier méridien (ou méridien origine) est un méridien qui, en cartographie, sert de référence de longitude, c’est-à-dire 0° de longitude, à l'échelle d'un corps céleste.

À la différence des parallèles qui sont entièrement définis par l'axe de rotation d'un objet céleste, le choix d'un premier méridien est la plupart du temps arbitraire.

Terre

Sur Terre, pour la cartographie standard, le premier méridien actuellement et universellement utilisé est le méridien de Greenwich. Ce méridien fut adopté comme standard international en 1884 par 25 pays lors de la conférence internationale du méridien de Washington et son usage s'est depuis étendu au reste de la planète. Le système géodésique mondial actuel, dit WGS 84, utilise le méridien de référence de l'IERS, une longitude 0° située 102,5 m à l'est du méridien de Greenwich[1].

D'autres premiers méridiens ont été utilisés par le passé par différents pays :

  • Méridien de Copenhague (12° 34' 33" E)
  • Méridien de l'île de Fer (18°02' W) (Île El Hierro aux Canaries)
  • Méridien de Madrid (3° 41' 16.48" W)
  • Méridien de Paris (2° 20' 14,025" E)
  • Méridien de Rome (12° 27' 08.04" E)
  • Méridien de Pulkowa (Saint-Pétersbourg, 30° 19' 42.09" E)
  • Méridien d'Ujjain (utilisé dans l'astronomie et les calendriers indiens, 75° 47' E)
  • Méridien de Washington (77° 3' 2.3" W)

Autres corps célestes

Un premier méridien a été défini pour d'autres objets du système solaire :

  • Sur la Lune, il passe directement au milieu de la face visible depuis la Terre, près du cratère Bruce. Plus généralement, pour les objets dont la rotation est synchrone, il est possible d'adopter la position moyenne du point qui fait directement face au corps autour duquel ils tournent comme origine des longitudes. Cette convention est généralement adoptée pour Io, Europe, Ganymède, Callisto ou Titan.
  • Sur Mercure, la longitude 20° E est définie par un petit cratère nommé Hun Kal (« 20 » en maya) [2].
  • Sur Vénus, le cratère Ève, dans Alpha Regio, sert de référence des longitudes.
  • Sur Mars, le premier méridien est défini par le cratère Airy-0.
  • Sur les géantes gazeuses, qui ne semblent pas posséder de surface solide et dont l'atmosphère tourne à des vitesses différentes selon la latitude, plusieurs systèmes peuvent être employés, comme de prendre pour référence le champ magnétique de ces planètes.
  • Les lunes des géantes gazeuses, du moins celles qui n'en sont pas trop éloignées, sont presque toujours en rotation synchrone, et on peut alors définir le méridien origine comme étant celui du point sub-primaire (le point de la face de la lune qui a l'objet primaire à son zénith).

Notes et références

  1. History of the Prime Meridian -Past and Present [1]

Voir aussi

Articles connexes

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