Préface (liturgie)

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Dans la messe du rite romain, la préface est cette partie de la Prière eucharistique où s'exprime surtout l'action de grâce : « le prêtre, au nom de tout le peuple saint, glorifie Dieu le Père et lui rend grâce pour toute l´œuvre de salut ou pour un de ses aspects particuliers, selon la diversité des jours, des fêtes ou des temps »[1].

Structure

Elle est introduite par le dialogue suivant (chanté ou dit) entre le célébrant et l'assemblée :
Célébrant : Dominus vobiscum/Le Seigneur soit avec vous.
Assemblée : Et cum spiritu tuo/Et avec votre esprit.
Célébrant : Sursum corda/Élevons notre cœur.
Assemblée : Habemus ad Dominum/Nous le tournons vers le Seigneur.
Célébrant : Gratias agamus Domino Deo nostro/Rendons grâce au Seigneur notre Dieu.
Assemblée : Dignum et iustum est/Cela est juste et bon[2].

La préface est ensuite divisée en trois parties :

  1. Une introduction, durant laquelle le célébrant reprend et développe légèrement la réponse de l'assemblée « Vere dignum et iustum est, æquum et salutáre / nos tibi semper et ubíque grátias ágere / Dómine, sancte Pater, omnípotens ætérne Deus, ». Elle est quasiment invariable, seul un dernier membre de phrase « Per Christum, Dóminum nostrum » est ajouté quand la prière parle du Christ.
  2. Une deuxième partie, la plus importante, qui dépend du propre du jour. Ces formules sont concises, mais riches de doctrine théologiques. Elles décrivent le mystère particulier que l'on découvre dans la liturgie du jour.
  3. Une formule de conclusion commençant généralement par « Et ideo » (c'est pourquoi), introduisant alors le Sanctus. Cette formule de conclusion évoque la plupart du temps les anges, puisque ce sont eux qui ont chanté le Sanctus. Il existe plusieurs variantes de la formule.

Les préfaces

Au XVIe siècle, la liturgie romaine en réduisit le nombre, qui se stabilisa à une quinzaine dans le missel de St Pie V (une préface commune privé de la deuxième partie, quatre du temps, trois du commun et sept propres). Mais on en a ensuite augmenté beaucoup le nombre. La plus récente édition du Missel romain, celle de 2002, en a 77.

Il existe de nombreuses variantes, les plus connues étant les préfaces dites ordinaires, chantées pour les messes de semaine, et les préfaces dites de la Trinité, chantées les dimanches ordinaires. Ensuite, il existe des préfaces propres à Noël, à la fête du Christ-Roi, à l'Assomption, à l'Ascension, etc., ou pour des événements spéciaux: messe en l'honneur d'un Pontife, pour une vierge martyre, etc. Certains pays ou diocèses peuvent avoir des préfaces propres pour leurs Saints nationaux.

Valeur musicale

Dans le chant grégorien, la préface est une pièce de l'ordinaire. La préface est chantée par le célébrant, ce qui en fait une pièce plutôt simple, mais Mozart aurait dit « Je donnerais toute mon œuvre pour la gloire d'avoir composé la préface » : ce n'est certainement pas[réf. nécessaire] en référence à la technicité musicale de la pièce, mais à la parfaite adéquation entre sa fonction liturgique et sa forme, et sans doute aussi à la position prestigieuse qu'elle tient dans la liturgie.

Notes et références

  1. Présentation générale du Missel romain, 79 a
  2. Présentation générale du Missel romain, 148