Pré carré

Le pré carré est une double ligne de villes fortifiées qui protège les nouvelles frontières du Royaume de France contre les Pays-Bas espagnols. Le pré carré a été conçu par Vauban au XVIIe siècle après la conquête du Nord de l’actuelle France.

Origine

À l'origine de cette expression, cette lettre adressée par Vauban à Louvois en janvier 1673 :

« Sérieusement, Monseigneur, le roi devrait un peu songer à faire son pré carré. Cette confusion de places amies et ennemies ne me plaît point. Vous êtes obligé d'en entretenir trois pour une. Vos peuples en sont tourmentés, vos dépenses de beaucoup augmentées et vos forces de beaucoup diminuées, et j'ajoute qu'il est presque impossible que vous les puissiez toutes mettre en état et les munir. Je dis de plus que si, dans les démêlés que nous avons si souvent avec nos voisins, nous venions à jouer un peu de malheur, ou (ce que Dieu ne veuille) à tomber dans une minorité, la plupart s'en iraient comme elles sont venues. C'est pourquoi, soit par traité ou par une bonne guerre, Monseigneur, prêchez toujours la quadrature, non pas du cercle, mais du pré. C'est une belle et bonne chose que de pouvoir tenir son fait des deux mains[1]. »

Organisation

Le pré carré est constitué de deux lignes de villes fortifiées :

Sens moderne

Aujourd'hui, l'expression « pré carré » désigne une zone d'influence exclusive, d'un État, d'une entreprise[3] ou même d'une personne. On parle également de « pré carré africain » pour les relations privilégiées que la France entretient avec certaines de ses anciennes colonies.

Notes et références

  1. Bernard Pujo, Vauban, p. 63
  2. , Fortifs.org
  3. Lufthansa s'attaque au pré carré africain d'Air France, sur lefigaro.fr

Sources et bibliographie

  • David Bitterling, L'invention du pré carré. Construction de l'espace français sous l'Ancien Régime, Paris, Albin Michel,
  • Lucien Bély, Dictionnaire Louis XIV, éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins », , 1405 p. (ISBN 978-2-221-12482-6)