Pouce (anatomie)

Un pouce humain

En anatomie, le pouce est le premier doigt de la main chez les primates dont l'Homme. Il rend la main préhensile, par son opposition totale par rapport aux quatre autres doigts. Il est composé de deux phalanges seulement. Dans la nomenclature anatomique, le pouce de la main est nommé pollex.

Le premier orteil (doigt du pied) chez l'Homme n'est en général pas appelé pouce, mais gros orteil ou hallux et n'est pas opposable.

Terminologie

Le substantif masculin[1],[2] « pouce » (prononcé : [pus][2]) est issu du latin pollicem, accusatif de pollex, de même sens[1],[2]. En ancien français, la graphie ‹ pouz › est attestée au XIIe siècle[1]. D'après le Trésor de la langue française informatisé, sa plus ancienne occurrence se trouve dans les Lois de Guillaume le Conquérant, vers [2] ; l'absence de e final est due à une syncope précoce de la pénultième atone[2]. La graphie ‹ pouce › est attestée dès le XIIIe siècle[1].

Dans son Dictionnaire, l'Académie française définit le pouce comme le « doigt de la main (...) qui est opposable aux autres doigts et permet la préhension »[1].

Pour le Trésor de la langue française informatisé, « pouce » s'emploie également pour désigner le doigt des mammifères qui ne comporte que deux phalanges[2] — qu'il soit ou non opposable aux autres doigts — ainsi que le doigt le plus court, le plus gros et le plus fort des tétrapodes[2] — quel que soit le nombre de ses phalanges.

Par analogie avec le pouce de la main, le gros orteil est dit le pouce du pied[1].

Embryologie

Le pouce est un doigt différent des autres ; non seulement par son positionnement différent (opposable aux autres doigts), mais aussi par une phalange absente. Cette morphologie atypique serait due au fait que le pouce de l'embryon des mammifères est construit sous le contrôle d'un seul gène architecte (le Hox 13), alors que chacun des autres doigts l'est par un groupe de plusieurs gènes Hox (Hox 10, 11, 12)[3].

Symbolique

Pouce vers le haut

Article détaillé : Pouce levé.

Un pouce vers le haut peut symboliser :

  • Une affirmation, une confirmation, une félicitation,
  • Un encouragement,
  • Dans la croyance populaire (dont la première illustration semble être le tableau Pollice Verso de Jean-Léon Gérôme peint en 1872), les empereurs romains levaient le pouce pour gracier les gladiateurs vaincus[4].
  • En plongée sous-marine, cela signifie : « on remonte »

Le symbole Unicode U+1F44D représente « Pouce vers le haut » : 👍

Pouce vers le bas

Un pouce vers le bas peut symboliser :

  • Une désapprobation ;
  • Les empereurs romains baissaient le pouce pour demander la mise à mort des gladiateurs vaincus[4] ;
  • En plongée sous-marine, cela signifie : « on descend ».

Remarque : Le symbole Unicode U+1F44E représente « Pouce vers le bas » : 👎.

Pouce à l'horizontale

Un pouce agité à l'horizontale (ou vers le haut) peut signifier :

  • un appel au taxi ;
  • une demande d'auto-stop.

Expressions utilisant le mot « pouce »

  • Dire pouce, Lever le(s) pouce(s) ou mettre les pouces signifie demander une pause, voire abandonner, dans un jeu ou dans processus qui parait de plus en plus difficile ;
  • Se tourner les pouces : ne rien faire ;
  • Donner un coup de pouce : aider ponctuellement mais de façon significative ;
  • Faire du pouce : faire de l'auto-stop. Les Québécois nomment pouceux les autostoppeurs ;
  • Manger sur le pouce : manger très rapidement, souvent dans des lieux de restauration rapide ;
  • Mettre un pouce bleu : Aimer un contenu sur Internet généralement.

Notes et références

  1. a, b, c, d, e et f Entrée « Pouce » dans le Dictionnaire de l'Académie française, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales (sens 1) [consulté le 11 novembre 2016].
  2. a, b, c, d, e, f et g Définitions lexicographiques et étymologiques de « pouce » (sens I) du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales [consulté le 11 novembre 2016].
  3. Thomas Montavont (Université de Genève) in Genes and Development, repris par Science et avenir
  4. a et b Ce geste n'a pas été vérifié historiquement

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes