Polynésiens

Polynésiens
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Danse polynésienne traditionnelle aux Îles Cook.
Populations significatives par région
Drapeau des États-Unis États-Unis 816 144[1]
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 350 000
Drapeau de l'Australie Australie 210 843
Drapeau du Chili Chili 5 682
Population totale 2 000 000
Autres
Langues Langues polynésiennes
Religions Christianisme et religions traditionnelles
Ethnies liées Austronésiens, Mélanésiens, Micronésiens

Les Polynésiens sont les habitants de la Polynésie, l'une des trois grandes régions traditionnelles de l'Océanie.

Origines

Les Polynésiens sont majoritairement issus de populations originaires du sud de la Chine parlant des langues austronésiennes.

Les Austronésiens sont probablement les premiers navigateurs de l'histoire de l'humanité.

Les Polynésiens ont essaimé dans les îles du Pacifique grâce à la navigation astronomique[2].

Langues

Les Polynésiens s'expriment dans des langues polynésiennes. Ces langues font partie du groupe océanien et de la grande famille des langues austronésiennes.

La colonisation a fait émerger quelques langues venues d'Europe comme le français et l'anglais.

Religions

La cathédrale Saint-Michel à Rikitea (Îles Gambier), l'un des monuments phares du catholicisme polynésien.
Église de Safotu, île de Savai'i (Samoa).

La population polynésienne a toujours été très religieuse.

Les religions majoritairement pratiquées durant la période précédant la colonisation étaient des religions ancestrales relevant de la mythologie polynésienne. Les lieux de culte s'appelaient marae. L'arrivée des Européens et l'évangélisation des populations fit largement diminuer les pratiquants de ces religions. De nombreuses églises furent construites dans tous les archipels de la Polynésie par les missionnaires venus d'Europe.

Aujourd'hui, la grande majorité des Polynésiens sont chrétiens.

Démographie

La Polynésie compte 5 millions d'habitants, dont 4,5 à Hawaï et en Nouvelle-Zélande, pour la plupart non polynésiens.

Il existe des polynésiens en Nouvelle-Calédonie, aux Îles Salomon, au Vanuatu, aux États fédérés de Micronésie, mais aussi en dehors du continent océanien, comme aux États-Unis.

Culture

Articles détaillés : Musique polynésienne et Tatouage en Polynésie.

Notes et références

  1. Population Movement in the Pacific: A Perspective on Future Prospects. Wellington: New Zealand Department of Labour « Copie archivée » (version du 7 février 2013 sur l'Internet Archive)
  2. Georges Boulinier et Geneviève Boulinier, « Les Polynésiens et la navigation astronomique », Journal de la Société des océanistes, t. 28, no 36,‎ , p. 275–284 (lire en ligne)