Plateau (géographie)

Plateau, Namibie, Parc du Waterberg

Le plateau est une des trois formes principales de relief topographique. C'est une aire géographique d’altitude plus ou moins élevée, où les cours d'eau sont encaissés (contrairement aux plaines). Les interfluves sont peu marqués (à la différence des montagnes).

La dénivellation entre le cours d'eau et le rebord du plateau peut être si profonde que le complexe des vallées et vallons est alors appelé gorges ou canyon.

Les limites du plateau sont des zones de changement de relief ou d'altitude, elles peuvent être marquées par des escarpements abrupts ou des pentes, ces espaces sont appelés talus en topographie.

Caractéristiques

Plateau érodé à Horseshoe Bend, Arizona, États-Unis

Le plateau se définit par de nombreuses caractéristiques, dont les principales sont:

Différents types de plateau

Le plateau étant défini par de nombreuses caractéristiques, trois principaux modèles de plateaux ont ainsi été déterminés :

  • tabulaire : on y observe une surface plane avec peu de vallées
  • ondulé : le plateau est découpé par des vallons qui rejoignent pour former un cours d'eau principal
  • érodé : on atteint un stade très avancé dans l'érosion, de nombreuses vallées rapprochées creusent le plateau.

Équivalents linguistiques

Selon les régions du monde, la composition du sous-sol ou d'autres critères locaux, les plateaux portent des noms particuliers :

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