Planisphère

Planisphère
Mappemonde dessinée par Mercator

Un planisphère est une projection plane des deux hémisphères du globe terrestre. Le terme mappemonde est, dans son sens strict, une carte représentant toutes les parties du globe terrestre divisé en deux hémisphères enfermés chacun dans un grand cercle.

Les planisphères ne représentent pas uniquement une surface physique mais sont souvent au centre d'enjeux géostratégiques. Ils représentent la vision de l'auteur et ne sont donc pas seulement issus d'une technique de représentation géométrique ; ils peuvent alimenter autant les intérêts de la représentation politique et peuvent être des moyens de propagande.

Histoire

La cartographie connut un extraordinaire développement pendant la période des grandes découvertes, dès le XVe siècle. Avant cela, les cartes géographiques, planes par définition, ne tenaient pas compte de la sphéricité de la Terre et les calculs des distances étaient souvent faux ou imprécis. Les cartes précises étaient nécessaires aux explorations que menaient les Portugais autour de l'Afrique (dès 1415, première implantation en Afrique du nord), puis les Castillans. Le religieux camaldule Fra Mauro réalisa une carte représentant le monde connu en 1459, qu'il adressa à Henri le Navigateur, à la demande du roi Alphonse V de Portugal.

Projections

Article détaillé : Projection cartographique.

Bibliographie

  • L'atlas des atlas in Courrier international, hors-série, mars-avril-mai 2005 : numéro entièrement consacré aux planisphères dans le monde.
  • Roger Brunet, La Carte, mode d'emploi, Fayard (4 février 1987) (ISBN 2-2130-1848-0)

Annexes

Articles connexes

Liens externes