Philips Wouwerman

Philips Wouwerman
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Portrait de l'artiste

Naissance
Décès
Nationalité
Activité
Maître
Pouwels Joostensz Wouwerman, Frans Hals
Domicile
Bakenessergracht 55 ()
Lieux de travail
Fratrie
Jan Wouwerman (en)
Pieter Wouwerman (en)

Philips Wouwerman ou Wouwermans, baptisé le 24 mai 1619, à Haarlem où il est mort le 19 mai 1668, est un peintre et graveur du Siècle d'or néerlandais.

Philips Wouwerman est l’un des artistes les plus polyvalents et les plus prolifiques du Siècle d’or néerlandais. Intégré dans le milieu artistique et la tradition de sa ville natale de Haarlem, Wouwerman a influencé de façon très importante en contribuant au canon de la peinture hollandaise du XVIIe siècle. Ses toiles furent, de son vivant, très recherchées et plus encore au siècle suivant, en particulier dans les cours de Louis XVI et de Charles IV. Partout en Europe, des collections princières d’art ancien comme celle de Dresde, du Prado, de Thyssen-Bornemisza ou de Saint-Pétersbourg témoignent encore de cette admiration générale envers l’art de Wouwerman[1].

Biographie

Né à Haarlem, il eut pour principal maître son père Pouwels Joostsz, peintre d’histoire mort en 1642 et dont aucune œuvre ne subsiste[2]. Il est aussi l'élève de Frans Hals, selon Cornelis de Bie, même si son style particulier n’a pas laissé d’empreinte sur son œuvre[1]. Admis dans la guilde de Saint-Luc en 1640, il ne quitta jamais Haarlem — exception faite d’un court séjour à Hambourg en 1630 —, où il accomplit la totalité de sa carrière artistique. Il ne bénéficie cependant pas d'une reconnaissance à la hauteur de son talent[1]. Il a occupé plusieurs postes officiels dans les années suivant son intégration à la guilde[3], et semble également avoir travaillé comme agent immobilier, comme le mentionnent de nombreux documents dans les archives d’Haarlem. Il a épousé très jeune Anna Pietersz van Broeckhoff, avec qui il a eu dix enfants. Il habitait rue Bakenessergracht dans une maison où habitaient également les peintres Cornelis Gerritsz Decker et Hendrik de Meijer. Les sept de ses enfants qui ont survécu ont reçu, après la mort de leur mère en 1670, un important héritage[1].

Il a commencé sa carrière artistique avec des représentations simples de la vie quotidienne dans la tradition du Bamboche qu’il finit par surpasser[1]. Ses peintures du milieu des années 1640 comportent souvent une pente de terre en diagonale, un arbre qui fonctionne comme repoussoir, et des figures accompagnées de chevaux[1]. Au cours des trente années suivantes, il a développé un style individuel, traitant un large éventail de sujets allant de la peinture de genre et du paysage aux scènes militaires et religieuses (scènes équestres, de chasse au faucon, paysages avec voyageurs, assauts de cavalerie et campements militaires, marchés aux chevaux, festivités paysannes, etc.). Il est remarqué pour son habileté dans la représentation des chevaux de toutes races en mouvement. L’historien d’art Frederik J. Duparc a dit de Wouwerman qu’il est « sans doute le peintre de chevaux hollandais du XVIIe siècle le plus accompli et le plus réussi[1] ». Les chefs-d’œuvre de sa meilleure période (autour de 1650 à 1660) sont indiscutablement de grande qualité, combinant magnifiquement paysages méridionaux imaginaires et atmosphère typiquement hollandaise. Les tableaux de Wouwerman se caractérisent par des couleurs douces, une ambiance froide et une richesse de détails anecdotiques, pleins d’esprit[1].

Wouwerman fait partie de la longue liste des petits maîtres hollandais et flamands qui, au XVIIe siècle, se sont produits en masse sur le marché ouvert, généralement dans de petits formats sans complexité thématique. Contrairement à Rembrandt, Frans Hals et Rubens, qui avaient pour habitude de travailler sur commande, les petits maîtres comme Wouwerman vendaient leurs œuvres à des marchés par des intermédiaires, qui se spécialisaient dans un genre afin de se faire une réputation et une demande de la clientèle, en général bourgeoise. Il a eu pour élèves Johannes van der Bent, Hendrick Berckman, Eduard Dubois , Nicolaes Ficke , Barent Gael , Anthony de Haen , Emanuel Murant , Matthias Scheits , Koort Witholt  et ses jeunes frères Jan  et Pieter  et de nombreux adeptes, dont Henry Andrews, Joseph Bidauld , Michel Duplessis , Eustache François Duval , Carel van Falens , Christian David Gebauer , Barent Kalraet , Wilhelm von Kobell, Leendert van der Cooghen , Herman van Lin , Francesco Antonio Mayerle , August Querfurt , Pierre-Louis De La Rive [3].

Production

Le catalogue raisonné de John Smith (1829/1842) mentionne 800 peintures. En 1908, Cornelis Hofstede de Groot porta ce nombre à 1200. Le catalogue de Birgit Schumacher (2006) n'en retient que 560, estimant que nombre des tableaux auparavant considérés comme authentiques sont de la main d’innombrables disciples et imitateurs par toute l’Europe. Jan  et Pieter Wouwerman , les jeunes frères de Philips, ont souvent été considérés comme des proches disciples dont les œuvres semblent avoir été fréquemment attribuées à leur frère Philips. Et en effet, l’œuvre de Pieter (1623-1682) manifeste clairement l’influence de Philips à l’égard de la gamme de sujets, mais en ce qui concerne le style artistique, Pieter avait le sien propre. Jan (1629-1666) était, quant à lui, un peintre paysagiste plutôt autonome. Wouwerman a néanmoins influencé de nombreux artistes, dont Jan van Aken, Simon Mathurin Lantara, Friedrich Gauermann, Francesco Casanova, Jean-Louis Demarne, Adam Frans van der Meulen, Jean Pillement, Philipp Hieronymus Brinckmann , Gottfried Libalt , Jacobus Koolen , Alois Bach , Angelo Antonio Cignaroli , Johann Georg Pforr , Johann Graf , Simon Johannes Van Douw , Jan Peeter Verdussen , Jacques François Joseph Swebach , Zacharias Blijhooft , Barent Kalraet , François Bellay[3].

La première exposition rétrospective de l’œuvre de Philips Wouwerman a eu lieu à Gemäldegalerie Alte Meister de Cassel, et au Cabinet royal de peintures Mauritshuis, 2009-2010.

Œuvres


Notes et références

  1. a, b, c, d, e, f, g et h (en) Frederik J. Duparc, « Wouwerman, Philips}, Grove Art Online. Oxford Art Online, Oxford University Press, consulté le 28 novembre 2015.
  2. Encyclopédie en ligne Larousse
  3. a, b et c « Philips Wouwerman » in the RKD
  4. Halte de chasseurs, Louvre
  5. Débarcadère, Wallace Coll.
  6. Maréchal ferrant, Wallace Coll.
  7. Camp militaire, Wallace Coll.
  8. Près de la rivière, Wallace Coll.
  9. Escarmouche, Louvre
  10. Paysage de collines, Wallace Coll.
  11. Marché aux chevaux, Wallace Coll.
  12. Départ des cavaliers, Nantes (RKD)
  13. Chasse au faucon, Sotheby's 2006 (RKD)

Annexes

Bibliographie

Liens externes

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