Penny

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Un penny du Ghana de 1958.

Le penny (au pluriel : pence pour la valeur ou pennies pour les pièces) est une unité monétaire divisionnaire du Royaume-Uni et de plusieurs de ses anciennes colonies.

Avant la décimalisation, il était l'équivalent du denier dans le système £sd (livre-sou-denier ou livre-shilling-penny), il était d'ailleurs abrégé d. Le terme penny (abrégé p) a été réutilisé après la décimalisation pour une toute autre valeur.

Pays dont le penny est une unité monétaire divisionnelle

Histoire des pièces de 1 penny du Royaume-Uni

Article détaillé : Pièces de monnaie du Royaume-Uni.

Philatélie

L'abaissement du tarif postal intérieur britannique à 1 penny en 1840 a accompagné l'introduction de l'affranchissement préalable du courrier à l'aide de timbre-poste. Le premier timbre a été le Penny Black, d'une valeur d'un penny et de couleur noire.

Le penny dans la langue anglaise

Le terme pennies est utilisé au pluriel pour désigner les pièces de monnaies elles-mêmes et non la somme qu'elles représentent[2]. Le terme penny ou pennies est aussi utilisé dans de nombreuses expressions idiomatiques anglaises, généralement pour désigner de petites sommes d'argent :

  • To be two (or ten) a penny : équivaut à: " ça ne coûte presque rien et il y en a en abondance"
  • Look after the pennies and the pounds will look after themselves : équivaut à : "Il n'y a pas de petites économies" ;
  • Pennies from heaven : de l'argent"tombé du ciel" ;
  • The penny drops : La lumière se fait dans l'esprit de quelqu'un, le déclic se fait dans l'esprit (par analogie avec le déclic d'un distributeur automatique) ;
  • To turn up like a bad penny : arriver à l'improviste "comme un cheveu sur la soupe" ;
  • Penny-farthing : nom donné au Grand-bi, un ancêtre de la bicyclette, doté d'une grande roue à l'avant et d'une petite à l'arrière ;
  • To be penniless: : être sans le sou, fauché ;
  • Shove Half-Penny: jeu de pub traditionnel britannique, joué sur une planche striée, équivaut à une sorte de billard miniature joué avec cinq pièces d'un demi penny[3] ;
  • To turn on a six pence: virer sur l'espace d'une pièce de 6p : Louange sur la maniabilité d'un véhicule, avion, bateau ou automobile, équivaut à "virer dans un rond de serviette".

Autres subdivisions de monnaies

Notes

  1. Q. David Bowers, A Guide Book of Lincoln Cents, The Official Red Book, Whitman, p. 1, (ISBN 079482264-9)
  2. Source : Oxford Advanced Learner's Dictionary
  3. (en) « Shove ha'penny », Wikipedia,‎ (lire en ligne)