Parc national de Petrified Forest

Parc national de Petrified Forest
Petrified Forest National Park Wood.jpg

Bois pétrifié

Nom local
(en) Petrified Forest National Park
Type
Catégorie UICN
Ib (zone de nature sauvage)
Identifiant
373122
Adresse
Coordonnées
35° 05′ 17″ N, 109° 48′ 22″ O
Superficie
594 km2
Création
(Monument national)
(Parc national)
Visiteurs par an
614 054
Administration
Site web
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Le parc national de Petrified Forest (« forêt pétrifiée » en français) est le parc national jumeau de Painted Desert au nord-est de l'Arizona aux États-Unis. Il est administré par le National Park Service américain. Ce site est remarquable pour sa concentration de troncs d'arbre fossilisés, la plupart appartenant au type Araucarioxylon arizonicum. Le parc couvre deux secteurs reliés par un corridor d'orientation méridienne : le secteur nord est constitué d'une formation géologique du Trias appelée Painted Desert (« Désert peint » en français). La partie sud renferme la plupart des troncs pétrifiés ainsi que des pétroglyphes amérindiens. Le parc a été inscrit sur la liste indicative du patrimoine mondial en 2008[1].

Formation

Les milliers de troncs fossilisés de la forêt pétrifiée datent du trias (environ 200 millions d'années[2]). La région était alors occupée par le delta d'un fleuve sur les rives duquel poussaient des arbres géants. Après leur mort, ils furent enfouis sous des dépôts sédimentaires riches en silice, ce qui favorisa la conservation de leur structure. La silice remplaça lentement la matière végétale et fossilisa les troncs. Progressivement, la région s'enfonça et fut ensevelie sous des strates sédimentaires. Son soulèvement récent, conjugué à l'érosion permit la mise au jour des troncs fossilisés.

Les fossiles d'un dinosaure théropode de -220 millions d'années nommé Chindesaurus y ont été retrouvés.

Faune et Flore

La flore comprend 447 espèces de plantes. La faune est typique des régions semi-désertiques: coyotes, chiens de prairie, lièvres de Californie, renards, pronghorns, lynx, aigle doré. On trouve 16 espèces de lézards et de serpents, dont le lézard à collerette et le crotale des prairies, seul serpent venimeux du parc.

Photographies

Troncs pétrifiés et badlands

Painted Desert

Notes et références

  1. (en) « Petrified Forest National Park », sur 1992-2010 UNESCO Centre du patrimoine mondial (consulté le 23 juin 2010)
  2. François Michel, Roches et paysages, reflets de l’histoire de la Terre, Paris, Belin, Orléans, brgm éditions, 2005, (ISBN 2-7011-4081-1), p.25

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes