Pandémie de Covid-19 au Royaume-Uni

Pandémie de Covid-19 au Royaume-Uni
COVID-19 outbreak UK case counts.svg
Carte des cas confirmés au sein du Royaume-Uni
Maladie
Agent infectieux
Origine
Localisation
Coordonnées
54° 36′ N, 2° 00′ O
Premier cas
Date d'arrivée
Depuis le (3 mois)
Site web
Bilan
Cas confirmés
171 253[1]
Morts
26 771[1]

La pandémie de Covid-19 au Royaume-Uni a officiellement débuté le . Bien qu'étant touché, le pays faisait état principalement de cas importés et n'était pas considéré jusqu'à mi mars, comme un foyer épidémique à la différence de l'Italie, de la France, ou de l'Allemagne.

Au , le nombre de personnes détectées testées était de 590 avérées, et à la même date le premier ministre suppose que le nombre de cas réel pourrait être supérieur à 10 000, alors que l'officier scientifique en chef du gouvernement britannique suppose que le nombre réel de cas serait entre 5000 et 10 000[2].

La pandémie de Covid-19 s'est propagée au Royaume-Uni le depuis la Chine, lorsque les deux premiers cas de maladie respiratoire COVID-19, causée par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère, ont été confirmés à Newcastle upon Tyne chez deux personnes qui faisaient partie d'une famille de ressortissants chinois séjournant dans un hôtel à York[3],[4]. Le , l'OMS faisait état de l’apparition d'un nouveau coronavirus à l'origine de la COVID-19, à Wuhan, dans la province du Hubei, en Chine, alors qu'il avait déjà attiré l'attention de cette dernière le [3].

Le Royaume-Uni a ensuite développé un prototype de test de laboratoire spécifique pour la nouvelle maladie. En réponse à l'épidémie, l'aéroport de Londres-Heathrow a reçu un soutien clinique supplémentaire et une surveillance renforcée des trois vols directs qu'il a reçus de Wuhan chaque semaine[5]. Les quatre médecins hygiénistes en chef du Royaume-Uni (CMO) ont fait passer le niveau de risque du Royaume-Uni de faible à modéré le , lors de l'annonce par l'OMS de la maladie comme urgence de santé publique de portée internationale (USPPI)[6]. Le gouvernement a publié des conseils sur la prévention et le contrôle des infections et sur la manière de détecter et de diagnostiquer la COVID-19.

Dès que des cas sont apparus au Royaume-Uni le , une campagne d'information sur la santé publique a été lancée pour conseiller les gens sur la manière de réduire le risque de propagation du virus[6]. De nouveaux cas au début de février ont incité le secrétaire d'État à la Santé et aux Affaires sociales, Matthew Hancock, à annoncer le règlement de 2020 sur la protection de la santé (coronavirus)[3]. Des mises à jour quotidiennes, notamment des conseils aux voyageurs, ont été publiées par le département de la Santé (DHSC). En outre, le National Health Service (NHS) a mis en place des centres de dépistage de la COVID-19 dans plusieurs hôpitaux[7]. Le conseiller médical en chef du gouvernement britannique, Chris Whitty, a expliqué une stratégie pour lutter contre l'épidémie, basée sur quatre objectifs : contenir, retarder, la science et la recherche, et le quatrième, pour atténuer. Jusqu'au , tous les cas détectés au Royaume-Uni avaient contracté la maladie à l'étranger[8]. Au , des cas avaient été détectés en Angleterre, en Écosse, au pays de Galles et en Irlande du Nord[9]. Le , le Premier ministre Boris Johnson a dévoilé le Plan d'action contre les coronavirus et le gouvernement a déclaré l'épidémie de coronavirus comme un « incident de niveau 4[10] ». Globalement, la politique adoptée est celle d'une immunité collective, stratégie très risquée pour sa population que le Royaume-Uni est seul à suivre avec les Pays-Bas et la Suède[11].

D'autres réponses ont inclus la fermeture de certaines écoles à travers le Royaume-Uni. Certaines compagnies aériennes ont annoncé un certain nombre d'annulations de vols et certains détaillants en ligne ont signalé que les consommateurs passaient des commandes inhabituellement importantes[12].

À 9 h, le , après avoir effectué 20 338 tests, il y avait 163 cas confirmés dans le Royaume-Uni continental[3] ainsi qu'un cas dans le territoire britannique d'outre-mer de Gibraltar[13]. Le , il y avait 1 543 cas confirmés au Royaume-Uni[14].

Le , le Royaume-Uni met en place très tardivement et après en avoir d'abord nié la nécessité ou le bien-fondé un confinement national pour au moins trois semaines. La conduite longtemps erratique et la posture initiale de déni du Premier ministre face au coronavirus sont dénoncées par une partie de la population et de la classe politique, tous bords confondus. Le 1er avril 2020, une augmentation exponentielle de la mortalité en 24 heures est constatée (563 décès), portant le total des victimes du Covid-19 à plus de 2 300. Quinze jours plus tard près de 13 000 décès sont à déplorer.

Contexte

Le , l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a confirmé qu'un nouveau coronavirus était à l'origine d'une maladie respiratoire chez un groupe de personnes de la ville de Wuhan, province du Hubei, Chine, qui avait initialement attiré l'attention de l'OMS le . . Ce foyer de contagion était initialement lié au marché de gros des fruits de mer de Huanan dans la ville de Wuhan. Cependant, certains de ces premiers cas dont les résultats ont été confirmés en laboratoire n'avaient aucun lien avec le marché et la source de l'épidémie est inconnue[3],[15].

L'OMS qualifie la menace de très élevée[réf. nécessaire].

Chronologie

Nombre de cas (bleu) et nombre de morts (rouge) en échelle logarithmique.

Janvier 2020

Cas de COVID-19 recensés au Royaume-Uni
(augmentation journalière en %)
    morts à l'hôpital   décès hors hôpital   guérisons   autres cas   

    Fév Fév Mars Mars Avr Avr

Date Nombre de cas
2 (+100 %)
3 (+50 %)
7 (+133 %)
8 (+14 %)
12 (+50 %)
15 (+25 %)
20 (+33 %)
21 (+5 %)
35 (+67 %)
39 (+11 %)
51 (+31 %)
85 (+66 %)
1
115 (+35 %)
2
163 (+42 %)
2
206 (+26 %)
2
273 (+31 %)
5
319 (+17 %)
6
384 (+20 %)
8
460 (+20 %)
10
590 (+29 %)
11
798 (+35 %)
21
1 061 (+33 %)
35
1 391 (+31 %)
55
1 543 (+11 %)
71
1 950 (+26 %)
104
2 626 (+34 %)
144
3 269 (+24 %)
177
3 983 (+22 %)
233
5 018 (+32 %)
282
5 702 (+13 %)
335
6 650 (+17 %)
Début du confinement
422
8 077 (+21 %)
463
9 529 (+19 %)
578
11 658 (+22 %)
759
14 543 (+25 %)
1 019
17 089 (+21 %)
1 228
19 522 (+14 %)
1 408
22 141 (+13 %)
1 789
25 150 (+14 %)
2 352
29 474 (+17 %)
2 921
33 718 (+14 %)
3 605
38 168 (+13 %)
4 313
41 903 (+10 %)
4 934
47 806 (+14 %)
5 373
51 608 (+8 %)
6 159
55 242 (+7 %)
7 097
60 773 (+10 %)
7 978
65 077 (+7 %)
8 958
73 758 (+13 %)
9 875
78 991 (+7 %)
10 621
84 279 (+7 %)
11 329
88 621 (+5 %)
12 107
93 873 (+6 %)
12 868
98 476 (+5 %)
13 729
103 093 (+5 %)
14 576
108 692 (+5 %)
15 464
114 217 (+5 %)
16 060
120 067 (+5 %)
16 509
124 743 (+4 %)
17 337
129 044 (+3 %)
18 100
133 495 (+3 %)
18 738
138 078 (+3 %)
19 506
143 464 (+4 %)
20 319
148 377 (+3 %)
20 732
152 840 (+3 %)
21 092
157 149 (+3 %)
25 302
161 145 (+3 %)
26 097
165 221 (+3 %)
26 771
171 253 (+4 %)

* Nombre total de cas : morts, guéris et malades ; augmentation journalière en pourcentage.
Pas de données officielles sur le nombre de guéris à partir du 28 mars.
Nombre de morts. À partir du 28 avril : avec décès hors hôpital.

Le , à la suite de la confirmation la veille d'un cas aux États-Unis chez un homme rentrant à Washington de Wuhan, en Chine, où il y avait à l'époque 440 cas confirmés, le DHSC et Public Health England (PHE) évaluent le niveau de risque de « très faible » à « faible ». En conséquence, l'aéroport de Londres-Heathrow reçoit un soutien clinique supplémentaire et une surveillance renforcée des trois vols directs qui arrivent de Wuhan chaque semaine ; chacun doit être accueilli par une équipe de santé aéroportuaire. De plus, tous les aéroports du Royaume-Uni doivent fournir des conseils écrits (en anglais, en mandarin et en cantonais) aux voyageurs malades[5],[16]. Simultanément, des efforts sont déployés pour retrouver 2 000 personnes qui se sont rendues au Royaume-Uni depuis Wuhan au cours des quatorze derniers jours.

Comtés ayant au moins un cas confirmé (au 3 mars 2020).

Le , deux membres d'une famille de ressortissants chinois séjournant dans un hôtel à York, dont l'un a étudié à l'université d'York, deviennent les premiers cas confirmés de Covid-19 en Angleterre et sont transférés dans des établissements spécialisés à Newcastle upon Tyne où la maladie est confirmée[4]. Le même jour, un vol d'évacuation de Wuhan atterrit à RAF Brize Norton et les passagers, dont aucun ne présente de symptômes, sont mis en quarantaine dans un bloc résidentiel du personnel à l' hôpital Arrowe Park de Wirral[17]. Il y avait eu auparavant une controverse sur la question de savoir si le gouvernement devait aider au rapatriement des détenteurs de passeports britanniques des plus grandes zones affectées de Chine, ou restreindre complètement les voyages depuis les régions touchées[18],[19]. Certains ressortissants britanniques à Wuhan sont informés qu'ils peuvent être évacués mais pas leurs conjoints et/ou leurs enfants munis de passeports chinois continentaux[20]. Cela est ensuite annulé mais le retard fait que certaines personnes ratent leur vol.

Février 2020

Le , un troisième cas est confirmé, un homme qui s'était récemment rendu à Singapour avant de passer quelques jours dans une station de ski de Haute-Savoie, en France, est signalé à Brighton. Il avait été à l'origine de l'infection de six de ses proches pendant son séjour en France avant de rentrer au Royaume-Uni le . Après confirmation de ses résultat, les OGC du Royaume-Uni élargissent le nombre de pays où des antécédents de voyages associés à des symptômes pseudo-grippaux — tels que fièvre, toux et difficultés respiratoires — au cours des quatorze derniers jours conduisent à devoir se mettre à l'isolement et à appeler le National Health Service. Ces pays sont la Chine, la Corée du Sud, Hong Kong, le Japon, Macao, la Malaisie, Singapour, Taïwan et la Thaïlande[21].

Le , le nombre total de cas au Royaume-Uni atteint huit, quatre autres cas ayant été confirmés chez des personnes liées au cas de Brighton[22],[23]. À l'échelle mondiale, le virus s'est propagé dans vingt-huit pays[24]. Le matin du , le secrétaire d'État à la Santé et aux Affaires sociales, Matt Hancock, annonce de nouvelles règles sanitaires afin de donner aux professionnels de la santé publique des pouvoirs renforcés pour placer à l'isolement les personnes affectées et celles qui seraient en risque de contracter le virus. Ce jour-là, l'hôpital d'Arrowe Park , dans le Merseyside, et l'hôtel et centre de conférence Kents Hill Park à Milton Keynes sont désignés comme lieux d'isolement[3]. Le lendemain, deux des huit cas confirmés au Royaume-Uni sont signalés par BBC News comme étant des médecins généralistes. Un neuvième cas est confirmé à Londres le [25].

Le , le DHSC confirme un total de treize cas au Royaume-Uni, car quatre nouveaux cas de passagers du navire de croisière Diamond Princess ont été détectés. Deux sont transférés au Royal Hallamshire Hospital  de Sheffield, un au Royal Liverpool University Hospital et un à la Royal Victoria Infirmary  de Newcastle upon Tyne.

Le , le nombre total de cas confirmés au Royaume-Uni est de seize, dont le premier en Irlande du Nord — une femme qui avait voyagé depuis la zone du foyer épidémique dans le nord de l'Italie, s'étant également arrêtée à Dublin.

Le , le premier cas au pays de Galles est confirmé chez une personne rentrée du nord de l'Italie, puis transférée dans un centre d'infection spécialisé du NHS au Royal Free Hospital de Londres[26],[27],[28]. Le même jour, deux autres cas sont confirmés en Angleterre, dont un homme emmené à Guy's et St Thomas ' et qui devient le vingtième cas de Covid-19 au Royaume-Uni et le premier cas à ne pas avoir contracté la maladie à l'étranger. Il résidait dans le Surrey et était inscrit au Haslemere Health Centre, qui avait auparavant été fermé pour un nettoyage en profondeur[8].

Le , trois autres cas de virus sont confirmés, portant le nombre total de cas confirmés à vingt-trois, après avoir testé 10 483 personnes[3]. Les trois cas proviennent du Gloucestershire, du Hertfordshire et du Berkshire. Deux des trois personnes touchées étaient récemment rentrées d'Italie tandis que la troisième était revenue d'Asie. Le même jour, la Chief Medical Officer  pour l'Écosse, Catherine Calderwood , annonce que la surveillance commencerait dans certains hôpitaux et 41 cabinets médicaux en Écosse.

Au cours de la dernière semaine de février, 442 675 appels sont enregistrés sur la ligne d'urgence 111[29].

Des œufs de Pâques mais pas de papier toilette dans un Tesco londonien, le .
Le rayon des produits de nettoyage dans un Morrisons de Leeds.

Mars 2020

Le , 13 autres cas sont signalés, ajoutant le Grand Manchester et l'Écosse à la liste des zones touchées et portant le total à 36, dont trois seraient des contacts avec le cas du Surrey qui n'avait aucun antécédent de voyage à l'étranger[30],[31].

Le , quatre autres personnes sont testées positives en Angleterre. Toutes les quatre revenaient récemment d'Italie ; elles viennent du Hertfordshire, du Devon et du Kent[3]. Le nombre total de cas au Royaume-Uni atteint quarante, nombre révisé à trente-neuf après des tests supplémentaires. Le lendemain, alors que le nombre total de cas confirmés est de 51, le gouvernement britannique dévoile son plan d'action contre le coronavirus, qui décrit ce que le Royaume-Uni a déjà fait et ce qu'il prévoit de faire ensuite.

Le , le nombre total de cas confirmés passe à 85[3]. La presse locale annonce que la personne concernée est traitée au Royal Stoke University Hospital [32]. Le même jour, un cas est confirmé à Gibraltar chez une personne qui venait du nord de l'Italie[13].

Le , trois autres cas sont annoncés par le docteur Catherine Calderwood, dans les régions du Forth, des monts Grampians et du Greater Glasgow & Clyde[réf. nécessaire]. Le nombre total de cas confirmés au Royaume-Uni est de 115[3]. Une septuagénaire déjà affaiblie par une mauvaise condition médicale est le premier décès au Royaume-Uni[33].

Le , la secrétaire d'État à la Santé, Nadine Dorries, est déclarée positive au coronavirus[34].

Le , la reine Élisabeth II, jusqu'alors au palais de Buckingham, se retire au château de Windsor « par précaution »[35], et son mari le prince Philip la rejoint depuis Sandringham[36], où il habite de puis son retrait de la vie publique[37].

Le , le Royaume-Uni met en place un confinement national pour au moins trois semaines.

Le , il est annoncé que le prince Charles, l'héritier du trône a été testé positif au Covid-19[38].

Le , le Premier ministre, Boris Johnson, annonce avoir été testé positif au coronavirus. Confiné, il affirme qu'il continuera à mener la bataille contre le virus[39].

Avril 2020

Le , le Premier ministre, Boris Johnson est admis à l’hôpital Guy’s and St. Thomas, proche du 10 Downing Street, de manière préventive car ses symptômes du coronavirus persistent.

Le lendemain, , après dégradation de son état de santé, le Premier ministre, Boris Johnson est admis aux soins intensifs dans le même hôpital[40]. Le chef de la diplomatie britannique, Dominic Raab, remplace Johnson à la tête du gouvernement le temps de l'hospitalisation et de la convalescence du Premier ministre[41].

Le dimanche de Pâques, 12 avril, le Premier ministre quitte l'hôpital St. Thomas et part effectuer sa convalescence dans la résidence de campagne des Chequers.

Le Financial Times indique le 22 avril que le nombre réel de décès dus à l’épidémie est de plus de 41 000, soit plus de deux fois plus que le nombre officiel[42].

Le 29 avril, un premier bilan des décès en maisons de retraite fait état de 26 097 morts au total[43].

Test et surveillance

Peu de temps après avoir confirmé que la cause du foyer épidémique de pneumonies à Wuhan était un nouveau coronavirus, les autorités chinoises avaient partagé sa séquence génétique pour le développement international de tests diagnostiques[5]. Le Royaume-Uni développe un prototype de test spécifique pour la nouvelle maladie, effectué sur un échantillon du nez, de la gorge et des voies respiratoires et testé dans les laboratoires de Public Health England (PHE) à Colindale (Londres)[24]. Au , 326 tests au total avaient été effectués au Royaume-Uni[6]. Au cours des semaines suivantes, PHE met le test à la disposition de douze autres laboratoires au Royaume-Uni, ce qui permet de tester 1 000 personnes par jour.

Après que 300 employés ont été invités à travailler à domicile le à Londres, alors qu'une personne suspecte attendait un résultat de test pour le virus, PHE a annoncé qu'elle allait accroître la surveillance en élargissant les tests au Royaume-Uni pour inclure les personnes présentant des symptômes pseudo-grippaux dans cent cabinets médicaux et huit hôpitaux : le Royal Brompton et Harefield, Guy's et St Thomas' et le Royal Papworth Hospital, ainsi que les hôpitaux de Brighton, Sussex, Nottingham, South Manchester, Sheffield et Leicester[44]. La surveillance est étendue à certains hôpitaux et cabinets médicaux en Écosse.

Des centres de dépistage au volant sont mis en place par le Central London Community Healthcare NHS Trust au Parsons Green Health Centre le [7] et par NHS Lothian au Western General Hospital à Édimbourg.

Prévisions

Des rapports du Medical Research Council Center for Global Infectious Disease Analysis de l'Imperial College London fournissent des estimations calculées mathématiquement des taux de létalité[24].

Politique globale et réponses par secteurs

Affiche avec le slogan Catch it, Bin it, Kill it concernant le coronavirus.
Une affiche du gouvernement britannique/NHS sur le coronavirus, février 2020[45].

La réponse politique a changé en fonction du nombre de cas détectés et il y a eu des changements dans les endroits où les personnes touchées ont contracté le virus, ainsi qu'en fonction de ce qui s'est passé dans d'autres pays. En février, Chris Whitty , conseiller médical en chef du gouvernement britannique, explique : nous avons essentiellement une stratégie qui dépend de quatre objectifs tactiques : le premier est de contenir ; le second de retarder ; le troisième c'est la recherche scientifique et le quatrième est d'atténuer les effets afin que nous puissions renforcer le NHS. Ces objectifs correspondent à quatre phases ; les actions spécifiques impliquées dans chacune d'entre elles sont:

  • Contenir : détecter les cas précoces, suivre les contacts étroits et empêcher la maladie de s'établir dans le pays aussi longtemps que c'est raisonnablement possible
  • Retarder : ralentir la propagation au Royaume-Uni et (si cette dernière a lieu) et réduire l'impact maximale et l'éloigner de la saison hivernale
  • Rechercher : mieux comprendre le virus et les actions qui diminueront son effet sur la population britannique ; innover en termes de réponses, y compris les diagnostics, les médicaments et les vaccins ; utiliser les données probantes pour orienter l'élaboration des modèles de soins les plus efficaces
  • Atténuer : fournir les meilleurs soins possibles aux personnes qui tombent malades, aider les hôpitaux à maintenir les services essentiels et assurer un soutien continu aux personnes malades dans la population, afin de minimiser l'impact global de la maladie sur la société, les services publics et l'économie[46]. Avec les Pays-Bas, c'est l'un des seuls pays qui a choisi une telle voie[47].

Les quatre OGC britanniques relèvent le niveau de risque de faible à modéré le après l'annonce par l'OMS que la Covid-19 est une urgence de santé publique de portée internationale[3],[6]. Dès l'apparition des premier cas au Royaume-Uni le , une campagne d'information sur la santé publique, similaire à la précédente campagne « Catch it, Bin it, Kill it », est lancée pour conseiller les gens sur la manière de réduire le risque de propager le virus.

Il est conseillé aux voyageurs en provenance de la province du Hubei, en Chine, de s'isoler, de rester à la maison, de ne pas aller au travail, à l'école ou dans des lieux publics, de ne pas utiliser les transports en commun ou les taxis, de demander à des amis, des membres de la famille ou des services de livraison de le faire leurs courses[48] et appeler le NHS 111 s'ils sont arrivés au Royaume-Uni au cours des quatorze jours précédents, qu'ils soient malades ou non. Au début du mois de février, la découverte de nouveaux cas incite le secrétaire d'État à la Santé et aux Affaires sociales, Matt Hancock, à annoncer le « Règlement de 2020 sur la protection de la santé (coronavirus) ». Des mises à jour quotidiennes sont publiées par le DHSC. Pendant ce temps, NHS Digital collecte des données[49].

Le , les CMO du Royaume-Uni conseillent à tous les voyageurs (malades ou non) revenus de zones à risque (le Hubei, l'Iran, la Corée du Sud et les régions italiennes concernées) au cours des quatorze derniers jours, de se confiner et d'appeler le NHS 111[21]. Ce conseil est également donné à toute personne présentant des symptômes pseudo-grippaux et ayant des antécédents de voyage en provenance de la Birmanie, du Cambodge, du Laos, du Viêt Nam ou des régions italiennes situées au nord de Pise, Florence et Rimini et revenues au Royaume-Uni depuis le .

Le , le Premier ministre Boris Johnson déclare dans une interview à BBC News que la chose la plus importante maintenant est que nous nous préparions contre une éventuelle expansion très importante du coronavirus dans la population britannique. Il intervient après la confirmation du 39e cas au Royaume-Uni et plus d'un mois après la confirmation du premier cas. Le même jour, un programme de BBC One intitulé Coronavirus: Tout ce que vous devez savoir met en place une séance de réponses aux questions du public sur l'épidémie. Le lendemain, le Plan d'action contre les coronavirus est dévoilé[3],[50]. Le lendemain, alors que le nombre total de cas au Royaume-Uni est de 51, le gouvernement déclare l'épidémie comme étant un « incident de niveau 4[10] » permettant au NHS England de prendre le contrôle de toutes les ressources du NHS[51]. Des publicités sont diffusées pour modifier les comportements, y compris en adoptant une bonne hygiène et une bonne hygiène respiratoire (« Catch it, Bin it, Kill it »), une mesure simple qui aide à retarder le pic de l'infection et à gagner du temps pour les tests de dépistage et le développement de vaccins[46].

Globalement, le Royaume-Uni a adopté pendant un premier temps une stratégie d'immunité collective, reposant sur le fait qu'une importante contamination des individus les moins à risque puisse servir de bouclier à la population, à la manière des campagnes vaccinales touchant une grande partie de la population. Cette politique fait reposer les actes de prévention sur les choix individuels, à l'exception de quelques consignes données aux publics les plus fragiles et de mesures ponctuelles, au cas par cas. Il enjoint par exemple de ne pas annuler les manifestations de groupe, arguant que cela serait peu efficace pour endiguer les infections et causerait de trop grandes perturbations de la vie publique. Toutefois, avec l'augmentation du nombre de cas, sous la pression des critiques des scientifiques pointant le risque d'une propagation massive et non contrôlée, et devant les initiatives collectives d'annulation de grands événements, le gouvernement infléchit sa position. Le , il annonce qu'il interdit le week-end suivant les rassemblements importants et demande aux personnes présentant des symptômes de toux et de grippe, même très légers, de rester chez eux. Toutefois, le principe d'une affection par le virus de 60 % de la population est provisoirement conservé, l'affichage d'une politique dite « phase retard » avec aplatissement et décalage dans le temps du pic de la courbe d'infection permettant d'envisager de nouvelles mesures plus contraignantes si besoin. Les critiques des scientifiques portent sur les risques encourus en raison d'un double pari : une telle politique d'immunisation collective ne peut fonctionner que si le virus devient saisonnier et ne mute pas l'année suivante, et si les personnes infectées en premier sont bien les plus résistantes[52].

Le , le Royaume-Uni met en place un confinement national pendant une période d'au moins trois semaines, mettant ainsi fin à la première phase stratégique.

Le gouvernement faits face à une montée des critiques courant avril pour sa gestion de la crise. Le Sunday Times, pourtant traditionnellement proche des conservateurs, reproche au gouvernement d'avoir ignoré les alertes des scientifiques et les appels à s'approvisionner en combinaisons médicales et à Boris Johnson d'avoir manqué plusieurs réunions de crise consacrées au virus. Le dirigeant travailliste Keir Starmer a jugé le gouvernement « trop lent » dans sa réponse à l’épidémie, tardant notamment à décréter le confinement, augmenter le nombre de dépistages et fournir des équipements appropriés aux soignants[53].

Mesures économiques prises par le gouvernement

Sous la pression du mouvement syndical, le gouvernement britannique s'engage à mettre en place une forme de chômage partiel garantissant à chaque salarié confiné 80 % du salaire. La mesure ne concerne toutefois pas les travailleurs « indépendants », qui représentent 5 millions de personnes et plus de 20 % de la population active, pour lesquels le gouvernement ne prévoit qu’une allocation de sécurité sociale équivalant à 101 euros par semaine. Un montant jugé largement insuffisant pour remplir ses besoins essentiels au Royaume-Uni. Le syndicat IWGB, qui fédère des travailleurs des plateformes numériques, décide en conséquence d'engager une action en justice contre le gouvernement Johnson[54].

« Rester à la maison dans de telles conditions, ça ne sera pas possible pour beaucoup de travailleurs, enregistrés comme indépendants, qui devront dès lors prendre le risque de sortir et travailler », dénonce Dan Dobson, représentant du syndicat Unite. Le dirigeant de l'opposition travailliste, Jeremy Corbyn, relève l’aveu de Matthew Hancock, le ministre de la Santé conservateur : « Il a admis qu’il ne pourrait pas survivre en recevant une telle somme chaque semaine. Le gouvernement doit faire comme il l'a fait pour les salariés et protéger les revenus des indépendants et des contrats à zéro heure. » Lors d’un débat à la Chambre des Communes, les députés travaillistes ont contraint le ministre des Finances à promettre, sans plus de détails, des mesures plus adaptées à moyen terme[54].

En outre, des inquiétudes subsistent quant à la capacité des hôpitaux britanniques, très fragilisés par une décennie d’austérité draconienne, à faire face à l'épidémie[54].

Réponses des consommateurs

Pénurie de produit pour le lavage des mains et de savon dans un supermarché de Londres, le 3 mars 2020.

Il est rapporté dans The Guardian que les supermarchés britanniques et leurs fournisseurs ont élaboré un plan pour assurer un approvisionnement constant d'une gamme de produits de base en cas de panique des consommateurs. Tesco, la plus grande chaîne de supermarchés du pays, aurait effectué des exercices de simulation pour se préparer à des événements tels qu'une pandémie de grippe qui pourraient être utilisés pour faire face à l'épidémie de Covid-19[12]. Des désinfectants pour les mains et des produits antibactériens sont en rupture de stock dans certains supermarchés[55]. Des détaillants en ligne signalent que des consommateurs passent des commandes inhabituellement importantes, tandis que le directeur général de la chaîne de surgelés Iceland signale une augmentation des ventes.

À cause de l'inquiétude et du manque de contrôle de soi de certaines personnes, des scènes peuvent laisser croire que des émeutes ont lieu dans des magasins du pays. Les supermarchés appellent donc les consommateurs à s'entraider pour que personne ne manque de rien[56].

Autres acteurs économiques

Le gouverneur de la Banque d'Angleterre appelle le gouvernement britannique à apporter son soutien aux entreprises touchées par le virus[57] et aurait collaboré avec le Trésor pour fournir un plan de relance afin d'éviter que l'économie britannique ne tombe en récession[58].

La Bourse de Londres chute en raison des inquiétudes suscitées par le virus[59].

Enseignement

À la suite de cas en Italie, la Cransley School  de Northwich (Cheshire) et le Trinity Catholic College  de Middlesbrough ferment leurs portes, certains de leurs élèves, de retour d'Italie où ils skiaient, étant revenus avec des symptômes. Le , quatorze écoles du Royaume-Uni ferment leurs portes.

Loi et ordre public

Des rapports isolés font état d'incidents avec des Italiens et des Chinois et un étudiant singapourien a été agressé à Londres dans une agression que la police a liée à des craintes en rapport avec le coronavirus[60].

Conséquences

Sur les sports

Le match de rugby Angleterre-Italie du tournoi des Six Nations est reporté et d'autres événements sportifs au Royaume-Uni pourraient aussi être reportés[61].

La Premier League abandonne la poignée de main de fair-play entre les joueurs et les officiels[62].

Sur les transports

Aviation

Dès la deuxième quinzaine de janvier, l'aéroport de Londres-Heathrow reçoit un soutien clinique supplémentaire et une surveillance renforcée des trois vols directs qu'il reçoit de Wuhan chaque semaine ; chacun d'entre eux doit être accueilli par une équipe sanitaire[5]. Peu après, des compagnies aériennes, dont British Airways et Ryanair, annoncent un certain nombre d'annulations de vols pour le mois de mars.

La compagnie aérienne régionale Flybe, déjà au bord de l'effondrement à la suite de difficultés financières antérieures annonce l'arrêt de la vente de billets à 22 h le . La société fait faillite et cesse ses activités le lendemain[63],[64].

Autres moyens de transport

L'autoroute M4 vide près de Cardiff dans l'après-midi du samedi 28 mars 2020.

Après le premier jour de confinement, la circulation automobile se réduit et les rues se vident. Le métro de Londres voit sa fréquence fortement réduite. Le maire de Londres, Sadiq Khan, alerte les habitants sur Twitter et déclare : Je ne peux le dire plus vigoureusement : nous devons stopper tous les usages non indispensables des transports publics. Ignorer ces règles signifie que des vies seront perdues[65]. Il recommande aux usagers d'éviter les heures de pointe s'ils doivent se rendre au travail et n'utiliser les transports en commun que s'ils sont absolument essentiels. L'exploitant Transport for London (TfL) réduit le trafic du métro par étapes. Tous les services de nuit, ainsi que la Waterloo & City line, sont suspendus à partir du 20 mars et 40 stations de métro sont fermées le même jour. TfL introduit de nouvelles mesures le 25 mars pour lutter contre la propagation du virus, en ralentissant le flux de passagers sur les quais. Les mesures comprennent la nécessité de faire la queue aux portes d'entrée et l'arrêt de certains escaliers mécaniques.

Soutien au personnel soignant

Parmi de nombreuses actions de soutien au personnel soignant, la collecte de fonds au profit du personnel soignant et du NHS organisée par Tom Moore récolte plus de 20 millions de livres de dons en seulement 11 jours et acquiert une renommée internationale.

Notes et références

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Voir aussi